Entrevisté a 23 empresarios exitosos y les pregunté cuál fue su mayor error de salud. Esperaba 23 respuestas diferentes. En cambio, obtuve el mismo una y otra vez. Este nunca sucede

Muchos de los empresarios que entrevisté experimentaron enfermedades potencialmente mortales (como cáncer o un ataque al corazón), crisis debilitantes y otras crisis de salud mortales.

Todos lamentan haber ignorado los síntomas del agotamiento físico y mental durante tanto tiempo que sus cuerpos se derrumbaron.

Aquí hay nueve de esas historias. Colectivamente, sirven como una llamada de atención de que la salud siempre debe ser nuestra prioridad número uno. Sin ella, nada más importa.

De estas historias no aprenderás CÓMO tener hábitos saludables. Se le recordará algo mucho más importante: POR QUÉ estar sano HOY, aunque se esté ahogando en otras obligaciones y compromisos.

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas de forma regular (como los empresarios que entrevisté), entonces este artículo es especialmente para usted:

Qué puede suceder cuando ignora una condición preexistente

El estrés y el exceso de trabajo no solo lo hacen más propenso a nuevas enfermedades; exacerban las condiciones preexistentes. Las siguientes cuatro historias muestran lo que puede suceder cuando no se toma en serio una afección preexistente.

1) Dormimos en el piso de la oficina. Trabajábamos de 90 a 100 horas a la semana. Mi compañero de trabajo murió.

Para Jon Colgan, fundador y director ejecutivo de CellBreaker.com, y su compañero de trabajo Kevin*, parecía un día más de trabajo, pero la tragedia estaba a la vuelta de la esquina.

Colgan acababa de hablar con Kevin unas horas antes; iban a reunirse para tomar un café esa mañana, pero Kevin tuvo que cambiar la cita porque no se sentía bien. Había estado teniendo problemas para caminar, un efecto de las lesiones que sufrió mientras servía en el ejército.

Cuando llegó el momento de la reunión reprogramada y Kevin no llegó, Colgan intentó llamar, pero nadie respondió.

«Un par de horas después, recibí una llamada de otro miembro del equipo con la noticia de su muerte», dijo Colgan. «Todos estábamos conmocionados… Mirando hacia atrás, sí, había señales de que algo andaba mal, pero ninguno de nosotros, incluido el miembro del equipo que murió y su médico, se dio cuenta de que esas señales indicaban una muerte inminente».

Los médicos atribuyeron la muerte de Kevin al estrés que catalizó las lesiones en su sistema nervioso y que de repente hizo que su corazón dejara de funcionar, dice Colgan. Todo el equipo a menudo trabajaba de 90 a 100 horas a la semana, lo que significaba que los miembros del equipo a menudo dormían en oficinas, en el piso, a veces incluso en el concreto duro de un estacionamiento, dice Colgan.

«El legado de esa tragedia es que todos somos más conscientes de nuestro tiempo y salud y de mantener un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida», dice Colgan. «Fue una forma terrible de aprender la lección».

*Seudónimo para proteger la privacidad del difunto

2) Fui un empresario del jet-set. Entonces no pude levantarme de la cama.

Durante diez años, Jennifer Iannolo dejó de lado su diagnóstico de fibromialgia y pensó que podía «superar su enfermedad». Hizo la vista gorda ante la fatiga, los dolores corporales y la confusión mental, porque «¡hey, yo era una empresaria del jet-set con grandes cosas!» ella dice.

Su cuerpo tenía algo diferente en mente. Un día, Iannolo no pudo levantarse de la cama.

«Mi cuerpo estaba tan atormentado por el dolor que apenas podía moverme», dice Iannolo.

Los impactos financieros y físicos fueron sustanciales. Su condición estaba tan comprometida que tuvo que reducir significativamente su horario de trabajo durante varios años y dependió de la ayuda de amigos y familiares para compensar las brechas financieras. La inflamación significativa en su cuerpo comenzó a afectar su cerebro, ralentizando su pensamiento y arrastrando las palabras.

Lo más difícil fue renunciar a su vida en la industria alimentaria (fue pionera digital y creadora del primer canal de podcasts sobre alimentación del mundo). Iannolo dice: «Necesitaba mucho tiempo para llorar la pérdida de esa vida, y estuvo bastante oscuro por un tiempo».

Si bien Iannolo, ahora fundadora y directora ejecutiva de The Concordia Project, todavía tiene que hacer frente a su condición médica, cuatro años de un régimen estricto y un gran equipo de médicos la han logrado. casi volver a la normalidad.

Ahora, fanática de cuidar su salud y estado físico, ha aprendido a ser paciente mientras maneja todo. «He aceptado que está aquí para quedarse, como una peca en mi hombro… Es solo una parte de mí».

3) A los 38 años, era joven y estaba en forma… No puedo creer que tuve un ataque al corazón.

Kris Duggan, fundador y director ejecutivo de Betterworks, era una bomba de relojería. Aunque estaba en buena forma, su semana laboral de 7 días estaba ejerciendo una tensión indebida en su cuerpo. Esto finalmente agravó una condición preexistente que lo llevó a sufrir un ataque al corazón a los 38 años.

El día que tuvo su ataque al corazón, comenzó a experimentar dolores en el pecho que se hicieron más intensos a lo largo del día. A medida que los dolores empeoraron, el director ejecutivo primerizo se excusó de una reunión y salió a su automóvil para recuperar el aliento. Fue entonces cuando se dio cuenta de que algo estaba De Verdad equivocado. Duggan llamó a su hermana y le pidió que lo llevara al hospital. Al principio, los médicos no creían que pudiera estar teniendo un ataque al corazón, porque era muy joven y estaba en forma. Más tarde le diagnosticaron síndrome antifosfolípido, un trastorno de la coagulación de la sangre que provocó su ataque al corazón. Pero fue el estrés lo que lo provocó, dice.

Duggan ahora se asegura de mantener su estrés bajo control estableciendo metas y pasando tiempo de calidad con sus seres queridos. Tiene una cita semanal para almorzar con su esposa y pasa una semana al año pescando con su padre y sus hijos.

«Diría que soy más fuerte, tanto mental como físicamente, al pasar por la experiencia y comprender que la vida es corta», dice Duggan. Ahora se asegura de mantener bajo su nivel de estrés y lleva una vida más sana que antes del ataque al corazón.

4) Mi estrés en el trabajo puede haber causado mi recaída del cáncer de colon.

Tan pronto como pensó que había dejado atrás el cáncer, Jeff Sirlin, entonces presidente y fundador de School-Fundraisers.com, se apresuró a volver al trabajo, decidido a continuar donde lo había dejado. El problema era que su cuerpo no estaba preparado. En lugar de escuchar, siguió empujándose a sí mismo.

«Fue una batalla cuesta arriba volver a los objetivos de ingresos anteriores y los ingresos se redujeron en más del 30 por ciento ese año… Quería ayudar a que nuestra empresa llegara a donde estaba», dice Sirlin, a quien originalmente se le había diagnosticado la etapa 3. cáncer de colon.

«No lograba comprender el panorama general: si no estuviera sano (o incluso vivo), ¿de qué serviría a mi negocio?» Sirlin dice.

Ese año, la empresa alcanzó su objetivo de ingresos, pero el cáncer de Sirlin volvió. Esta vez tenía cáncer de colon en etapa 4.

«Creo que el estrés de regresar a la oficina demasiado pronto provocó la recurrencia de mi cáncer», dice Sirlin.

Terminó vendiendo ese negocio para enfocarse en su salud. Ahora se está recuperando de su segunda lucha contra el cáncer y está aprendiendo a cuidarse mejor mientras se enfoca en una nueva empresa, Cancer Wellness TV.

«Mi nivel de energía y enfoque mental no están donde estaban antes de enfermarme. Y la verdad es que esta puede ser mi nueva línea de base», dice Sirlin. «Solo necesito adaptarme y concentrarme en los aspectos de mi vida que puedo controlar».

5) Dejé de ver a un médico. Meses después, me desperté en la UCI con cáncer.

Kimberly Fink estaba viviendo la vida con muy poco margen para cuidar de sí misma. Trabajaba 12 horas al día, seis días a la semana. Cuando comenzó a tener síntomas como falta de energía y fatiga, pensó que haría una cita con el médico cuando las cosas se calmaran. Pero la vida solo se aceleró, así que dejó que los síntomas persistieran, intensificando su estrés.

Eventualmente, sus dolencias llegaron al punto en que tuvo varias visitas a la sala de emergencias por sangrado anormal, dolor pélvico y dificultad para respirar.

En su última visita a la sala de emergencias, ingresó en el hospital y las pruebas revelaron que tenía cáncer de endometrio/uterino, así como dos coágulos de sangre en los pulmones.

«¡Fue bastante aterrador!» dice Fink. «Me desperté en la UCI con la voz de mi socio comercial (que vivía al otro lado del país) en el pasillo. ¡No es una buena manera de despertar!»

Su impulso por el éxito provocó un gran retraso en el diagnóstico, cree Fink, y la colocó en una etapa posterior de su forma agresiva de cáncer.

Tuvo que someterse a una histerectomía radical seguida de 8 meses de quimioterapia y radiación. Ella tenía 32 años.

«Las consecuencias fueron enormes», dice Fink, ahora fundador de TREATMiNT Box, un servicio de cajas de regalo por suscripción para personas con cáncer. «Todavía trabajo duro, pero no a costa de mi salud. Ya no creo que el éxito esté por encima de todo lo demás».

6) Trabajaba 12 horas al día. Estaba en camino de tener diabetes.

Rohit Anabheri, fundador de la firma Circa Ventures (ingresos de más de $10 millones), cometió un error y le costó muy caro. Prometió dramáticamente en exceso en una línea de tiempo a un cliente importante que constituía una parte importante de su negocio.

En lugar de reajustar las expectativas tan pronto como se dio cuenta de que su estimación inicial era completamente irreal, se obligó a sí mismo y a su equipo a trabajar durante un período de 6 meses, 7 días a la semana durante 12 horas al día.

«Para cumplir con las expectativas del cliente, literalmente tuve que renunciar a mi vida personal», dice Anabheri. «Empecé a darme atracones de comida chatarra y empecé a dormir en la oficina».

El resto de su equipo también se sentía sobrecargado de trabajo. Al final del proyecto, la moral se desplomó, la productividad decayó y 7 de sus 27 empleados renunciaron.

Realmente tocó fondo cuando se hizo su chequeo anual. Había engordado 20 libras y el médico dijo que estaba en camino de tener diabetes tipo II y un ataque al corazón.

«Me di cuenta de que si no cambiaba algo, existía una posibilidad real de perder tanto mi vida como la empresa. Simplemente no tenía sentido».

A partir de ese momento, «puse la salud por encima de todo y me comprometí a no volver a sacrificarla jamás… por nada… sin excepciones».

Anabheri ahora se asegura de que los hábitos saludables, como el estiramiento y el ejercicio, sean una parte central de su vida y de la cultura de la empresa.

7) Trabajé demasiado y tenía un sabor metálico en la parte posterior de la boca. Un día, me derrumbé.

Cameron Herold, autor de Double Double, CEO coach y renombrado orador, recuerda el sabor metálico en la parte posterior de su garganta debido a la fatiga y el estrés extremos. Había estado trabajando demasiado duro, bebiendo demasiado y durmiendo muy poco. Su esposa estaba embarazada y su madre estaba enferma. Acababa de comprar una casa nueva y se mudaba de regreso a su Canadá natal. La vida se había vuelto abrumadoramente ocupada.

«Todo estaba sucediendo y pensé que si trabajaba más duro lo superaría», dice Herold.

Un día, se derrumbó en un ascensor y se encontró llorando en el suelo.

Su médico le dijo que clínicamente estaba en línea roja por el estrés con un 99 por ciento de posibilidades de sufrir un ataque al corazón en un futuro cercano. Eso cambió todo.

Para Cameron, eso significaba que tenía que dejar de escuchar sus propias excusas y mentiras de que al día siguiente comería mejor, descansaría más y haría ejercicio.

Herold ahora tarda en recargarse y deja de trabajar a una hora determinada cada día.

«Desde entonces, no he tenido problemas para conciliar el sueño, porque mi mente ya no procesa el día y no se preocupa por todo lo que no terminé», dice Herold.

8) Me desmayé sobre el capó de mi auto y me desperté con mi papá reanimandome.

Para Vanessa Nicole Delmotte, propietaria y directora ejecutiva de Vanessa Nicole Jewels, 2014 y 2015 fueron años en los que la vida comenzó a acelerarse a un ritmo vertiginoso. Tenía mellizos, publicó un libro superventas y dirigía un exitoso negocio de anillos de compromiso.

Pasar de estar saludable y en forma a adquirir malos hábitos de salud durante el lanzamiento de su libro llevó a Delmotte…

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