¿El dinero compra la felicidad? Si es así, ¿cuánto dinero necesitas para ser feliz? ¿Y qué es la felicidad de todos modos?

Los investigadores de la Escuela de Negocios de Harvard, Grant E. Donnelly y Michael Norton, escribieron su respuesta en el Wall Street Journal.

Donnelly y Norton revisaron la literatura y descubrieron que el dinero contribuye a la felicidad para satisfacer las necesidades básicas, pero por encima de cierto nivel, más dinero no genera mucha más felicidad.

Lo que hizo que su investigación fuera única fue su encuesta de 4.000 millonarios que son clientes de una institución financiera; una encuesta de este tipo nunca se había realizado en personas con ese elevado nivel de riqueza. Lo que encontraron es que las personas con un patrimonio neto de $ 10 millones son significativamente más felices que aquellas en el rango de $ 1 millón a $ 2 millones.

Pero no todos los decamillonarios son igualmente felices. El único factor que hace que algunos de ellos sean más felices que sus pares igualmente ricos no sorprende: ganar el dinero ellos mismos en lugar de heredar o casarse con él.

Los investigadores de Harvard dicen que sus hallazgos tienen una implicación importante para los más ricos: deberían regalarlo. Argumentan que hacerlo es mejor para los ricos y sus herederos.

Por qué $ 50,000 pueden ser suficientes para la felicidad

Los investigadores han descubierto que, por encima de cierto punto, más dinero no produce mucha más felicidad. Como escribieron Donnelly y Norton: «La relación entre el dinero y la felicidad se ha estudiado durante décadas y, por lo general, muestra que el dinero es importante para el bienestar, pero con rendimientos decrecientes: la diferencia en la felicidad entre las personas con ingresos de $50 000 y $75 000 es mayor, por ejemplo, que entre personas con ingresos de $75,000 y $100,000».

«Cuanto más tenemos, al parecer, más dinero se desvanece. De hecho, la investigación realizada por los premios Nobel Daniel Kahneman y Angus Deaton sugiere que los beneficios de felicidad de un mayor ingreso disminuyen alrededor de $ 75,000, en parte porque los aumentos más allá de ese punto probablemente no no ejercerá un impacto tan grande en la capacidad de las personas para vivir cómodamente», continuaron.

Excepto… que los millonarios son más felices que tú y que yo

Los investigadores de Harvard encontraron una debilidad en esta investigación: los millonarios no están tan bien representados en estas encuestas. Así que ellos y sus «colegas Tianyi Zheng en la Universidad de Mannheim y Emily Haisley en BlackRock, encuestaron a los clientes de alto valor neto de una institución financiera, una muestra de más de 4,000 millonarios, sobre su riqueza y felicidad».

Los investigadores obtuvieron respuestas a preguntas sobre «su felicidad con su vida en general y sobre su patrimonio neto actual, que calculamos como el valor total de sus ahorros, inversiones y activos, menos cualquier deuda».

Usando una escala de felicidad de 10 puntos, encontraron que los encuestados con más de $10 millones eran más felices. Como escribieron, los encuestados con «un patrimonio neto de aproximadamente $ 10 millones o más» informaron una mayor felicidad que aquellos con un patrimonio neto de ‘solo’ $ 1 millón o $ 2 millones. El efecto es significativo, pero pequeño, con los muy ricos aproximadamente [0.25 points] más feliz en una escala de 10 puntos. Millones adicionales están asociados con felicidad adicional, pero no en una magnitud que cambie la vida».

También descubrieron que la forma en que gana su dinero hace una diferencia en lo feliz que está con él. Pidieron a los encuestados que informaran si su riqueza era ganado — a través de inversiones, ganancias comerciales, salarios y bonificaciones — o no ganado a través de la herencia o casarse con la riqueza.

En general, los investigadores encontraron que cuanto más dinero tenían ambos grupos, más felices eran.

Una cosa hace que algunos millonarios sean más felices que otros

Es mejor hacer millones que heredar o casarse con ellos. «Aquellos que ganaron su riqueza reportaron una felicidad significativamente mayor que aquellos que principalmente la heredaron o se casaron con ella. Por supuesto, es probable que haya otras diferencias entre las personas que ganaron y las que heredaron su riqueza que pueden contribuir a estos diferentes niveles de felicidad», escribieron.

Los decamillonarios hechos a sí mismos pueden comprar más felicidad… regalándola

En un giro irónico, los investigadores descubrieron que hay una cosa que los decamillonarios pueden hacer para obtener aún más felicidad: regalarla.

Como escribieron los investigadores, «Andrew Carnegie ideó una solución: donó la gran mayoría de su fortuna a organizaciones benéficas, fundaciones y universidades durante los últimos años de su vida, ocultándola de sus herederos en un aparente esfuerzo por llevarlos a vidas útiles y dignas. Y su solución también tiene mayor sabiduría: debido a que la investigación muestra que dar a los demás conduce a una mayor felicidad que gastar en uno mismo, Carnegie también estaba empleando su riqueza de una manera que probablemente maximizaría su propia felicidad».

Bill Gates y Warren Buffett se encuentran entre más de 170 millonarios y multimillonarios que siguen los pasos de Carnegie. Estas personas se han suscrito a «The Giving Pledge», una campaña iniciada en 2010 por Bill Gates y Warren Buffett para alentar a los ricos a contribuir con la mayor parte de su riqueza a causas filantrópicas. Nuestra investigación sugiere que esta estrategia tiene beneficios no solo para los destinatarios. de esa caridad, sino también para los ricos y sus herederos», escriben Donnelly y Norton.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Este estudio de Harvard de 4000 millonarios reveló algo sorprendente sobre el dinero y la felicidad

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