Lili Yeo, fundadora de la empresa de ropa infantil orgánica Goumi, apareció en un episodio reciente de Tanque de tiburones y consiguió una línea de crédito de un millón de dólares de Kevin O’Leary. Así es como lo hizo y las lecciones que aprendió en el camino.

El concepto de Goumi surgió cuando Yeo era mamá primeriza. Una amiga vino de visita y notó los mitones que Yeo había atado a las manos de su bebé con gomas elásticas. Se veían horribles, pero dado que los recién nacidos tienen un control motor deficiente, se necesitan guantes y botines para evitar que se rasquen las piernas y la cara. Sin embargo, sin bandas elásticas para mantenerlos en su lugar, es probable que esos guantes y botines se salgan cuando los bebés se retuercen. Los dos hablaron sobre diseños de guantes y botines que se veían bien y se mantenían en su lugar. Yeo se dio cuenta de que este era un producto que todos los nuevos padres querrían, especialmente si, como corresponde a un empresario con sede en Portland, Oregón, los fabricaba con algodón y bambú orgánicos y sostenibles.

Goumi fue rentable desde el primer año. Para el octavo año, la compañía estaba en camino de hacer alrededor de $ 2.5 millones en ventas y estaba a punto de vender su artículo número un millón. Es cuando Tanque de tiburones Hizo un casting en Portland. Los productores se pusieron en contacto con un VC que había invertido en la empresa y el VC sugirió varias de las empresas de su cartera, incluida Goumi.

¿Cómo pasó Goumi del casting a una aparición real en el programa? «Ayudó que tuviéramos $5.2 millones en ventas de por vida y que estuviéramos en todos los principales minoristas. No éramos simplemente otra compañía de ropa para bebés», dice Yeo. Además, su energía optimista ayudó mucho. «La gente del programa nos dijo una y otra vez que necesitaban positividad, ese fue un elemento realmente clave. Es televisión, por lo que debes ser algo entretenido».

Las ventas de Goumi se han duplicado con creces desde que Yeo recaudó su última ronda de financiación con una valoración de 5 millones de dólares en 2018. Y, dice, 4 veces las ventas es una valoración estándar en su industria. Todo eso parecía apuntar a una valoración de alrededor de $ 10 millones, dice ella. Sabiendo que tendría que dejar algo de margen de negociación, pidió a los tiburones un millón de dólares por una participación del 8 por ciento en la empresa, una valoración de 12,5 millones de dólares.

Pero todos los Tiburones dijeron que eso era demasiado alto. Daymond John ofreció $ 1 millón por una participación del 30 por ciento en la empresa, pero Yeo sintió que aceptar ese trato sería injusto para sus inversores existentes, ya que valoraba la empresa en solo $ 3,33 millones. Así que aceptó una oferta competidora de Kevin O’Leary: una línea de crédito de $1 millón al 9 por ciento de interés por una participación del 10 por ciento en Goumi.

Los tiburones no son como otros inversores.

Yeo reconoce que probablemente podría haber obtenido una línea de crédito en términos similares de un banco u otro inversionista sin renunciar a ningún capital. «Pero la diferencia entre un inversionista o banco normal y un Tiburón son manzanas y naranjas», dice ella. «Lo que traen a la mesa es un nivel diferente de red, conexiones y medios, que pueden llevar una startup a un nivel completamente diferente y escalar mucho más rápido».

Eso ya está pasando. Ocho meses después de la filmación del episodio y solo unas pocas semanas después de su emisión, Goumi lanza una nueva línea de ropa de cama para bebés. «Hemos estado soñando con esta próxima fase», dice Yeo.

Cuando se le pidió su consejo a otros fundadores, dice: «Muchos de nosotros pensamos demasiado en pequeño. Somos nuestros mayores descalificadores». De hecho, estuvo muy cerca de descalificarse a sí misma. ella había sido una Tanque de tiburones fanático durante años y, a veces, pensaba en postularse para estar en el programa, pero siempre encontraba una razón para no molestarse en intentarlo. «Estamos demasiado avanzados, no somos lo suficientemente convincentes, estos son pequeños accesorios para bebés, por lo que nuestro conjunto no sería tan grande», dice ella. «Es increíble lo naturales que se sienten estos descalificadores».

Yeo dice que es posible que nunca haya continuado Tanque de tiburones si no hubiera sido porque el VC la recomendó a los productores del programa. Pero la experiencia ha cambiado su perspectiva. «Ya no voy a escuchar a mis descalificadores internos», dice ella. «Si ya te descalificaste, la respuesta será no. Pero si solo lo intentas, puede haber un sí».

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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