Zachariah Reitano era empresario residente en una empresa de capital de riesgo cuando estalló un problema de salud que había tenido cuando era estudiante de secundaria. Vivir con la condición llevó a Reitano a fundar Roman, una empresa de salud masculina. Se asoció con Rob Schutz y Saman Rahmanian para lanzar el negocio, que hace de todo, desde diagnósticos en línea hasta la entrega de medicamentos personalizados y tratamiento de adicciones. Roman ahora tiene un año y medio, está creciendo rápidamente (Reitano dice que los ingresos aumentaron un 2,000 por ciento desde enero de 2018) y pronto lanzará una nueva vertical para mujeres bajo la empresa matriz Ro. El éxito de la empresa se debe en parte a que Reitano se siente cómodo contando su propia historia privada. –Como se lo dijo a Christine Lagorio-Chafkin

Para mí, empezar la empresa fue y es una historia personal. Algo que no mucha gente sabe sobre la disfunción eréctil: nunca es una condición en sí misma. Siempre es un síntoma. Puede ser el síntoma de malos hábitos de vida. Entonces, fumar, beber, falta de sueño, estrés. Pero otras veces, con frecuencia puede ser el primer signo de una afección subyacente mucho más grave: diabetes, enfermedades cardíacas, presión arterial alta, colesterol alto y la obesidad y la depresión asociadas.

De hecho, desafortunadamente experimenté disfunción eréctil a una edad sorprendentemente joven. Yo tenía 17 o 18 años. Tuve suerte de que mi padre tuviera experiencia profesional en salud sexual. Algunos niños tienen conversaciones de «los pájaros y las abejas». A las 11 me estaban mostrando diagramas anatómicos durante la cena. No era algo de lo que nuestra familia dudara en hablar. Me sentí lo suficientemente cómodo para contarle mi experiencia personal a mi padre y, después de algunas otras observaciones médicas, vi a un cardiólogo. Hice una prueba de estrés cardíaco y colapsé en la caminadora.

Me operaron del corazón unos días después. Supongo que el mundo tenía algo de ironía poética reservada para mí, porque aunque la cirugía mejoró mi condición, después desarrollé disfunción eréctil nuevamente como un efecto secundario de la medicación para el corazón que tuve que tomar. Navegué eso a través de la universidad, pero mejoré mucho. Años más tarde, comencé a tener problemas cardíacos nuevamente cuando mis dos colegas, que ahora son mis cofundadores, estaban teniendo su segundo y cuarto hijo, respectivamente. También, como yo, pasaban mucho tiempo en los consultorios médicos.

Queríamos iniciar una empresa de atención médica juntos. Es muy difícil abordar los problemas de salud a largo plazo, por lo que comenzamos con la disfunción eréctil. Eso también nos permitió iniciar relaciones médico-paciente en torno a algo que es increíblemente común.

Cuando los tres nos sentamos por primera vez para conversar al respecto, fue incómodo. La extrema incomodidad al respecto en realidad nos animó sobre cuán grande era la oportunidad. Nuestra filosofía se convirtió en que realmente podemos romper el estigma asociado a muchas de estas diferentes condiciones de salud. Se trata de hacer que las personas se sientan cómodas hablando sobre la disfunción eréctil o el herpes oral o genital o la eyaculación precoz, cosas que son increíblemente comunes. Y eso es parte de por qué ahora me siento mucho más cómodo contando mi historia personal de lo que estaba originalmente. Tengo que sentirme cómodo haciendo algo que les pedimos a nuestros miembros que hagan, que es compartir el hecho de que están experimentando esto.

Es esta idea de cambiar lo que es aceptable para hablar sobre nuestra capacidad de ir al extremo para mostrarle a la gente cuán comunes son estas cosas en realidad. Y es importante hablar de ello tanto desde una perspectiva clínica como emocional. Empezamos con la disfunción eréctil. Cada plan de tratamiento personalizado tiene recomendaciones de estilo de vida, pero también educa a las personas sobre la fisiología y la biología de lograr y mantener una erección para que puedan ver la causa subyacente real. Eso ayuda a reducir la fricción y las barreras para atender algunas necesidades de salud a más largo plazo.

Dicho esto, creo que hay una diferencia en nuestra mente entre educar al público versus llamar la atención sobre un individuo. Hablamos de eso muy públicamente y tomamos el metro y nos anunciamos en la televisión, por lo que espero que genere una conversación, pero no necesito que otras personas se suban al mismo escenario que yo. Nuestros medicamentos se entregan en un paquete discreto, ya sea para la disfunción eréctil, para la caída del cabello o para dejar de fumar. Encontramos nuevos clientes a través de muchos canales. Ningún canal representa más de un tercio de nuestros nuevos miembros. Lo que más nos ha sorprendido es que recibimos muchas referencias de boca en boca. No es el boca a boca de Twitter o Instagram: interacción humana real, uno a uno.

Este fundador está hablando de algo muy vergonzoso (es posible que los hombres quieran escuchar)

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