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Hay cientos de libros que pueden ayudarte a convertirte en un mejor escritor. Pero si eres como yo, probablemente tengas poco tiempo y necesites priorizar cómo pasas las pocas horas extra cada semana que podrías tener fuera del trabajo y las responsabilidades del hogar para perfeccionar tus habilidades de escritura.

De las varias docenas de libros sobre escritura que he leído a lo largo de los años, hay uno que se destaca. Se lo recomiendo a casi todos los que conozco que están tratando de mejorar su escritura: Sobre escribir bien: la guía clásica para escribir no ficciónpor William Zinsser.

Desde que se publicó por primera vez en 1976, el libro ha vendido casi 1,5 millones de copias y continúa clasificándose en la parte superior de la escritura de libros en Amazon.

William Zinsser falleció en 2015. Pero su visión del arte y el oficio de escribir bien perdurará en su libro. Aquí hay algunas razones por las que este libro le ayudará:

  • Zinsser te enseña a escribir con claridad e impacto. Detesta la jerga y los clichés, odia las construcciones pasivas y desprecia las palabras calificativas que diluyen el significado y debilitan el impacto del mensaje que se quiere transmitir.
  • Tiene un enfoque de «amor duro» que se basa en sus muchos años de dar clases de escritura a estudiantes universitarios en Yale. Su voz es firme, sí, pero también cariñosa. Él quiere usted para mejorar su escritura.
  • Es como tenerlo a tu lado mientras escribes. A menudo pregunto: «¿Qué pensaría William Zinsser sobre esta frase?» A veces puedo escuchar su voz cuando estoy contemplando una oración que sé que podría ser mejor.
  • Además de ofrecer varios ejemplos prácticos de buena escritura en cada capítulo, el libro en sí mismo es un ejemplo del autor poniendo en práctica sus principios de escritura.

Estos son algunos de los consejos que Zinsser comparte en su libro:

Engancha a tu lector con la primera frase.

«La oración más importante en cualquier artículo es la primera. Si no induce al lector a continuar con la segunda oración, su artículo está muerto. Y si la segunda oración no lo induce a continuar con la tercera oración, está igualmente muerto».

Escribe en primera persona.

«Obviamente, los escritores son más naturales cuando escriben en primera persona. Escribir es una transacción íntima entre dos personas, realizada en papel, y irá bien en la medida en que conserve su humanidad».

Leer buena escritura.

“La escritura se aprende por imitación. Si alguien me preguntara cómo aprendí a escribir, diría que aprendí leyendo a los hombres y mujeres que estaban escribiendo el tipo de escritura que yo quería hacer y tratando de averiguar cómo lo hacían. «

Escuche su voz en la página.

«También tenga en cuenta, cuando esté eligiendo sus palabras y uniéndolas, cómo suenan. Esto puede parecer absurdo: los lectores leen con sus ojos. Pero, de hecho, escuchan lo que están leyendo mucho más de lo que se dan cuenta».

Pon tu personalidad en la página.

“Debes encontrar alguna manera de convertir tu acto de escribir en un entretenimiento. Por lo general, esto significa darle al lector una sorpresa agradable. Cualquier número de dispositivos hará el trabajo… Estas aparentes diversiones de hecho se convierten en tu ‘estilo’. Cuando decimos que nos gusta el estilo de ciertos escritores, lo que queremos decir es que nos gusta su personalidad tal como la expresan en el papel».

Transmitir un solo mensaje.

«Cada pieza exitosa de no ficción debe dejar al lector con un pensamiento provocativo que él o ella no tenía antes. No dos pensamientos, o cinco, solo uno. Así que decida qué punto único quiere dejar en la mente del lector».

Edita tu trabajo.

«Reescribir es la esencia de escribir bien: es donde se gana o se pierde el juego. Esa idea es difícil de aceptar. Todos tenemos una equidad emocional en nuestro primer borrador; no podemos creer que no nació perfecto. Pero las probabilidades son cercanas al 100 por ciento de que no lo fue».

Deshazte de lo no esencial.

«El secreto de una buena escritura es despojar cada oración a sus componentes más limpios. Cada palabra que no cumple ninguna función, cada palabra larga que podría ser una palabra corta, cada adverbio que lleva el mismo significado que ya está en el verbo… estos son las mil y una adulteraciones que debilitan la fuerza de una sentencia”.

Escribe consistentemente.

«Se aprende a escribir escribiendo. Es una perogrullada, pero lo que la convierte en una perogrullada es que es verdad. La única forma de aprender a escribir es forzarte a producir una cierta cantidad de palabras de manera regular».

Di sólo lo que necesites.

«Cuando esté listo para parar, deténgase. Si ha presentado todos los hechos y ha hecho el punto que quiere hacer, busque la salida más cercana».

Para más citas inspiradoras de Sobre escribir bien, echa un vistazo a mi Slideshare.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Este libro ha enseñado a millones de personas a escribir bien

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