Incluso si Erin Hooley no fuera una empresaria, estaría muy ocupada. «Me casé a los 19, me convertí en mamá a los 20 y tuve seis hijos a los 28», dice la fundadora de Bailey’s Blossoms, que ahora tiene 34 años, una empresa de ropa para niños con sede en Rhome, Texas, que ella misma fundó. de su garaje en 2008.

Sin embargo, ella no solo hace tiempo para administrar su empresa. Ha logrado convertirla en una marca que se está convirtiendo rápidamente en un pilar de la moda infantil de precio medio con $6 millones en ventas en 2018, un 205 % más que en 2016. Ese crecimiento colocó a Bailey’s Blossoms en el puesto 74 en la serie inaugural Inc. 5000: Texas list, una clasificación de las empresas privadas de más rápido crecimiento en el Estado de la Estrella Solitaria. Bailey’s se une a una serie de empresas enfocadas en el consumidor y propiedad de mujeres en la lista que están mostrando un crecimiento impresionante, como Everlywell, una empresa de salud que ofrece kits de prueba en el hogar, y Maggie Louise Confections, un fabricante de chocolates de alta calidad.

Además, Bailey’s Blossoms prospera en un mercado cada vez más concurrido. Es una hazaña considerable, dada la falta de espacio para el crecimiento en el mercado de ropa para niños, según Alexis DeSalva, analista de comercio minorista y comercio electrónico con sede en Chicago para la firma de investigación de mercado Mintel. Los puntos de precio de Bailey (muchas camisas cuestan menos de $15 y los vestidos generalmente cuestan menos de $30) le dan a la empresa una ventaja competitiva.

Así es como Hooley hizo crecer su negocio desde unos pocos artículos hechos a mano vendidos en Etsy hasta la operación de 30 personas que es hoy.

Identifique áreas para mejorar y adaptarse, rápidamente.

Si bien Hooley había comenzado a vender accesorios y disfraces para niños hechos a mano en Etsy, en 2011, un cambio en la carrera de su esposo la obligó a reorganizarse. Su esposo, quien era ejecutivo de una gran corporación multinacional, fue asignado a trabajar en Brasil. La medida obligó a Hooley a abandonar su negocio, pero también le dio dos años para volver a concebirlo. Al regresar a Texas en 2013, revivió la empresa, esta vez, vendiendo kits de manualidades y haciendo videos que mostraban a las personas cómo armarlos. Sacó los ahorros de la pareja (35.000 dólares) para poder comprar al por mayor a los proveedores chinos que encontró a través de Alibaba. En tres meses, como prometió, restauró sus ahorros.

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Mientras tanto, seguía recibiendo consultas de personas a las que les encantaban sus diseños pero que no querían hacerlos ellos mismos. Para 2015, Hooley había cambiado a ropa para niños lista para usar y tenía alrededor de $ 600,000 en ventas anuales, lo que convirtió a su tienda Etsy en una de las tiendas para niños más grandes en la plataforma de comercio electrónico para artículos hechos a mano y antiguos y suministros para manualidades. La mitad de su garaje era una oficina, la otra mitad era una sala de juegos, y un puñado de otras mamás venían a trabajar durante el día, trayendo a sus hijos con ellas. Tenía seis hijos, una empresa de rápido crecimiento y sin niñera. «No pensé que la vida podría mejorar», dice Hooley.

Construye tu propia marca, no la de otros.

En 2015, Hooley se enteró, por las malas, de que había estado construyendo la marca Etsy a expensas de la suya propia. En 2015, Etsy cambió su política de productos hechos a mano y redefinió las relaciones permitidas entre los vendedores y sus socios fabricantes. Hooley ya no pudo vender en el sitio. En ese momento, el 85 % de las ventas de su empresa procedían de Etsy. «No había vuelta atrás», dice Hooley. Ella fue a decirle a su personal que la empresa no podía continuar. Hooley recuerda a su gerente de servicio al cliente, que entonces estaba embarazada de ocho meses, diciendo: «¿Me estás diciendo que después de tener este bebé no voy a tener trabajo?»

Hooley no pudo hacerlo. En cambio, le pidió a su personal que enviara un mensaje a todos los que alguna vez compraron algo de la compañía y explicaron que los productos de la compañía ahora estarían disponibles exclusivamente en el sitio web de Bailey’s Blossoms. Si bien la empresa ya no estaba en Etsy, el personal de Bailey aún podía, por un tiempo, enviar mensajes a los clientes respondiendo a sus pedidos. Entonces, en lugar de mensajes que decían «Gracias por su pedido», el personal les escribió a todos diciendo que Bailey’s Blossoms estaría disponible exclusivamente en su propio sitio. Al final del segundo día, las ventas en el sitio de Bailey se cuadruplicaron, superando fácilmente su mejor día en Etsy.

Cuando comenzó a investigar los resultados, notó que en las redes sociales, las personas influyentes habían estado mostrando su ropa y etiquetando a Etsy como la fuente. «Se encendió la bombilla: habíamos estado construyendo la marca de otra persona», dice ella. Rápidamente se aseguró de que todo lo que hacía tuviera la marca Bailey’s Blossoms, incluido el empaque que se usaba para enviar los productos.

Animó a los clientes a etiquetar el sitio de Bailey y comenzó a observar las redes sociales más de cerca. El primer año después de dejar Etsy, Hooley dice que las ventas aumentaron un 233 % con respecto al año anterior. En 2017, su esposo renunció a su trabajo corporativo para convertirse en su director financiero.

Tenga en mente los comentarios de los clientes.

Hooley ha sido agresiva al responder a las solicitudes de los clientes y del mercado, lo que dice han sido fundamentales para impulsar su reciente crecimiento. Bailey’s Blossoms comenzó a vender al por mayor, principalmente a pequeñas boutiques, hace unos tres años. Cuando pidieron una fila para niños, Hooley accedió rápidamente. Hooley lanzó una segunda empresa, Peyton Bre, en 2019, para atraer a los preadolescentes, y en ocho meses, Peyton Bre generó más de $ 1 millón en ventas. Ella dice que lo siguiente es una línea de ropa para mujeres. La compañía también lanzó una caja de suscripción para bebés y niños en enero. Hooley dice: «Ha sido rápido y furioso».

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