Las personas que son acusadas falsamente tienden a enojarse, lo que hace que los demás crean que en verdad son culpables. Esos son los resultados altamente frustrantes de un nuevo estudio de investigadores de Harvard. Si eres un empleador, debes tener cuidado con tus propios instintos, que podrían llevarte a asumir que una persona inocente ha hecho algo mal. Y, lo que es más importante, debe usar esta información para moderar sus propias reacciones si alguna vez lo acusan falsamente.

En un estudio titulado «La ira condena a los inocentes», investigadores de la Escuela de Negocios de Harvard y la Universidad de Toronto realizaron seis estudios para determinar cómo reaccionan las personas al ser acusadas falsamente y cómo esas reacciones afectan las percepciones de culpabilidad o inocencia de los demás. En un experimento, asignaron al azar a 230 sujetos a una tarea de edición fácil o difícil y les dijeron que recibirían un bono de $2 por hacerlo correctamente. La tarea fácil, que la mayoría de los participantes acertaron, fue poner en mayúsculas la primera y la última letra de cada párrafo del texto. La tarea difícil, en la que la mayoría se equivocó, fue encontrar y eliminar todos los adverbios del texto. Una vez que terminaron, todos los participantes recibieron el mismo mensaje, aparentemente de un asistente de investigación que decía que se creía que su respuesta era incorrecta, lo que indicaba que no habían prestado la atención adecuada y, por lo tanto, el bono de $ 2 podría ser retenido.

Para la mayoría de los que habían hecho la tarea fácil, esta era una acusación falsa, mientras que para los que habían tenido que hacer la tarea difícil era básicamente cierto. Aquellos que fueron acusados ​​falsamente informaron sentirse más enojados y afirmar que estaban siendo evaluados injustamente. Creo que incluso sin un estudio, la mayoría de nosotros reconocería esto como una reacción humana normal: cuando nos acusan de algo que no hicimos, nos enfadamos mucho. Todavía recuerdo el ataque de silbido que lancé en la oficina de mi veterinario cuando me acusaron y me cobraron por no haberme presentado a una cita que en realidad había reprogramado.

Pero aquí está el problema. Si bien ser enfadado es una reacción humana normal ante una acusación falsa, hará que los demás crean que eres culpable. Los investigadores probaron esto en cuatro estudios. En los tres primeros, los participantes vieron fragmentos de un programa de televisión llamado juez fe, o leer una descripción de un proceso judicial, o el relato de un hombre acusado de engañar a su novia, o de un hombre acusado de robarle a su empleador. En cada caso, pudieron ver o leer acerca de la reacción de la persona acusada. Cada vez, los participantes juzgaron a los que reaccionaron con enojo como más culpables que a los que reaccionaron con calma. Las únicas personas que parecían más culpables para estos sujetos eran aquellas que se declararon quintas en la corte y se negaron a decir nada en absoluto.

Incluso los profesionales se equivocan

Luego realizaron un experimento similar con 136 profesionales cuyos trabajos deberían darles una idea de la culpabilidad y la inocencia: profesionales del orden público, investigadores de fraude, abogados y profesiones similares. Incluso pensaron que aquellos que reaccionaron con ira, y aquellos que se negaron a responder preguntas, probablemente serían culpables. Pensaron que los que reaccionaron con calma probablemente serían inocentes.

Es una situación triste cuando incluso los profesionales capacitados piensan que reaccionar con calma a una acusación lo hace inocente y reaccionar con enojo lo hace culpable, cuando es probable que lo contrario sea cierto. Pero, ¿qué puedes hacer al respecto?

Para empezar, cuando le pregunte a un empleado, oa cualquier otra persona, si ha hecho algo mal y responde con enojo, no asuma que lo hizo. «Descubrimos que tal ira es una señal inválida de culpa y, en cambio, es una señal válida de inocencia», escriben los investigadores. La mayoría de las personas, incluso los profesionales cuyos trabajos requieren que se separen los culpables de los inocentes, usan señales emocionales para determinar si alguien es culpable. La mayoría de las veces, seguir estas señales emocionales lo llevará a la conclusión equivocada. Esto concuerda con la literatura existente, que sugiere que la mayoría de las personas son realmente malas para saber si alguien está mintiendo o diciendo la verdad.

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Así que la próxima vez que acuses a alguien de hacer algo mal y pierda su stack, dale a esa persona el beneficio de la duda. Y si te acusan falsamente, hagas lo que hagas, trata de no reaccionar con ira. Solo hará que la gente piense que eres culpable.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

¿Falsamente acusado? Aquí está cómo responder. La mayoría de las personas hacen lo contrario, encuentra un estudio de Harvard

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