La información comercial viene en encuestas generales, datos, artículos, libros, referencias, motores de búsqueda y registros internos que una empresa puede usar para guiar su planificación, operaciones y la evaluación de sus actividades. Dicha información también proviene de amigos, clientes, asociados y proveedores. Las fuentes publicadas pueden ser diarios; revistas financieras, comerciales y de asociaciones; bases de datos, estadísticas gubernamentales, directorios, manuales técnicos y mucho más. En efecto, dado que la «información» se define más por el contexto que por el contenido, la información comercial es cualquier información que ayude a una empresa a conocer su entorno.

Escribiendo en su libro Información comercial: cómo encontrarla, cómo usarlaMichael R. Lavin comentó que la información comercial es de enorme valor en la resolución de problemas y la planificación estratégica: «La información se puede utilizar para evaluar el mercado mediante el estudio de los gustos y necesidades cambiantes, el seguimiento de las intenciones y actitudes de los compradores y la evaluación de las características del mercado». La información es fundamental para controlar a la competencia al observar los desarrollos de nuevos productos, los cambios en la participación de mercado, el desempeño individual de la empresa y las tendencias generales de la industria. La inteligencia ayuda a los gerentes a anticipar cambios legales y políticos, y a monitorear las condiciones económicas en los Estados Unidos y en el extranjero. En resumen, la inteligencia puede proporcionar respuestas a dos preguntas comerciales clave: ¿cómo me va? y ¿hacia dónde me dirijo?

Los analistas comerciales citan dos fuentes principales de información comercial: información externa, en la que la documentación se pone a disposición del público a través de un tercero; e información interna, que consiste en datos creados para el uso exclusivo de la empresa que los produce, como archivos de personal, secretos comerciales y actas de reuniones de directorio.

INFORMACIÓN COMERCIAL EXTERNA

La información externa viene en una variedad de formas, desde material impreso hasta informes de transmisión y difusión en línea.

Información de impresión

La categoría de impresos cubre no solo una amplia gama de libros y publicaciones periódicas, sino que también incluye microfilmes y microfichas, boletines y otras subcategorías. Los informes del gobierno estatal y federal también encajan en esta categoría; de hecho, Lavin describió a la Imprenta del Gobierno de EE. UU. como «la editorial más grande del mundo libre; sus productos se pueden comprar por correo, teléfono oa través de las librerías GPO en las principales ciudades».

Quizás los documentos más accesibles en la categoría impresa son los libros y las publicaciones periódicas. Ciertamente, los dueños de negocios tienen una amplia gama de títulos de libros para elegir, muchos de los cuales llegan a los estantes de las bibliotecas públicas, comerciales y universitarias cada año. Además de los libros que brindan información de referencia general sobre la gestión de recursos humanos, la financiación inicial, el desarrollo de productos, el establecimiento de un negocio en el hogar y una plétora de otros temas de interés para los propietarios de pequeñas empresas, la industria editorial ha visto un aumento de libros que abordan temas más filosóficos, como equilibrar la vida laboral y familiar, establecer interacciones personales saludables con compañeros de trabajo y empleados, la naturaleza de la actividad empresarial y muchos otros.

Mientras tanto, muchos otros propietarios de pequeñas empresas obtienen una cantidad considerable de su información comercial de fuentes impresas. Al igual que con los libros, los empresarios y los dueños de negocios establecidos (así como los ejecutivos corporativos, los gerentes de recursos humanos y casi todas las demás categorías de personas involucradas en los negocios) pueden recurrir a una variedad de fuentes periódicas, cada una con su propio nicho de mercado. Algunas revistas y periódicos, como semana laboral y Wall Street Journalproporcionan cobertura de interés general, mientras que otros (Forbes, fortuna) enfatizan más los temas de interés para los inversionistas y ejecutivos de las grandes empresas. Todavía otros, más notablemente Inc. Magazine e Inc.com, pequeñas empresas emergentesy Negocios de la Nación (publicado por la Cámara de Comercio de EE. UU.): publica información específicamente dirigida a propietarios de pequeñas empresas. Estas revistas pueden proporcionar a los empresarios información útil sobre todos los aspectos de las operaciones, desde la creación de un buen plan de negocios hasta la determinación del sistema informático más apropiado para su empresa.

Luego están las revistas comerciales, una enorme subsección de la prensa dirigida a audiencias muy selectas. Estas revistas comerciales, que generalmente brindan una cobertura limitada de industrias específicas (se pueden encontrar revistas dirigidas a propietarios de panaderías, parques de diversiones, negocios inmobiliarios, tiendas de comestibles y una variedad de otros negocios), a menudo contienen información valiosa específica de la industria. Otra subcategoría de la categoría de impresión especializada es el material publicado a través de servicios de investigación empresarial y asociaciones como Commerce Clearing House, la Oficina de Asuntos Nacionales y Dun & Bradstreet.

Finalmente, tanto las agencias gubernamentales como las instituciones educativas publican una amplia variedad de panfletos, folletos y boletines informativos sobre una variedad de temas de interés para los propietarios de pequeñas empresas y los posibles empresarios. Si bien los folletos e informes gubernamentales han sido durante mucho tiempo una fuente preferida de información comercial, en cierta medida porque muchos de estos documentos están disponibles de forma gratuita, los consultores indican que los estudios e informes valiosos compilados por instituciones educativas a menudo son subutilizados por empresas grandes y pequeñas. similar.

Medios de televisión y radio

Esta fuente de información comercial es quizás la menos útil de las diversas fuentes externas disponibles para los propietarios de pequeñas empresas. Por supuesto, se pueden encontrar programas dedicados a las estrategias generales de inversión y las fortunas cambiantes de las grandes empresas, pero la naturaleza amplia de la radiodifusión hace que sea difícil, si no imposible, lanzar programas dirigidos a audiencias específicas (como fabricantes de instrumentos dentales o empresas de contabilidad, por ejemplo).

Información en línea

A medida que avanzamos en la primera década del siglo XXI, la velocidad y el alcance cada vez mayores de Internet comienzan a convertir la Web en la fuente de información más poderosa para las pequeñas empresas. Con servicios de suscripción apropiados como InfoTrac, incluso el acceso a fuentes impresas es más fácil de lograr que buscar en periódicos o revistas especializadas. Las habilidades de búsqueda, por supuesto, deben desarrollarse, pero el dueño de una pequeña empresa puede practicar este arte en las noches cuando las bibliotecas y librerías están cerradas.

Muchas de estas bases de datos ofrecen información pertinente a las actividades de los dueños de negocios. Como observaron Ying Xu y Ken Ryan en Foro Empresarial, Internet incluye datos sobre demografía y mercados, economía y negocios, finanzas y banca, comercio internacional, estadísticas extranjeras, tendencias económicas, información sobre inversiones y regulaciones y leyes gubernamentales. Esta información es proporcionada por grupos de noticias de Internet, versiones en línea de periódicos y revistas y asociaciones comerciales. Además, «muchos colegios, universidades, bibliotecas, grupos de investigación y organismos públicos hacen que la información esté disponible gratuitamente para cualquier persona con conexión a Internet», afirmó Robert Fabian en CMA–La Revista de Contabilidad Gerencial. «A menudo, la motivación es hacer que la información esté disponible para las personas dentro de la institución. Pero puede ser menos costoso brindar acceso general que filtrar el acceso». También señaló que «cada vez más, los gobiernos publican información en Internet e insisten en que las organizaciones que financian también publiquen en Internet. Es una forma práctica de avanzar hacia un gobierno abierto, y hace que la información, que pagan los contribuyentes, sea mucho más más accesible para esos contribuyentes (y cualquier otro con acceso a Internet). La variedad de información disponible es impresionante».

Información del CD-ROM

El CD-ROM (memoria de sólo lectura de disco compacto) es una alternativa a los servicios en línea. Como su nombre lo indica, el CD-ROM no es tanto un sistema interactivo; en uso, está cerca de la impresión tradicional. De hecho, las versiones en CD-ROM de productos básicos impresos como el Diccionario de ingles Oxford ahora están comúnmente disponibles. Las aplicaciones comerciales para CD-ROM incluyen directorios corporativos como Dun & Bradstreet’s Disco de un millón de dólares y estadísticas demográficas como Slater Hall Information Products’ Estadísticas de población. El principal inconveniente asociado con los productos comerciales de CD-ROM es la ausencia de información actualizada, aunque muchos editores de productos de CD-ROM ofrecen actualizaciones anuales, o incluso más frecuentes.

El CD-ROM como sistema de entrega de información se enfrenta ahora a una competencia cada vez mayor de los servicios en línea basados ​​en suscripción. La creciente velocidad de Internet cuando se accede a través de líneas de cable o DSL está haciendo que las grandes descargas desde la Web sean menos frustrantes; al mismo tiempo, las actualizaciones muy rápidas de las bases de datos consultadas están disponibles para el usuario.

OTRAS FUENTES DE INFORMACIÓN COMERCIAL

Las fuentes externas de información comercial pueden ser invaluables para ayudar al propietario o empresario de una pequeña empresa a determinar los cursos de acción y planes apropiados para el futuro. Pero los investigadores señalan que los miembros de la comunidad empresarial a menudo dependen del contacto personal para obtener gran parte de su información.

«La experiencia común y el resultado de numerosos estudios de investigación muestran claramente que los gerentes, y de hecho todos los buscadores de información, con frecuencia prefieren los contactos y las fuentes personales e informales a los documentos publicados y las fuentes formales en general», escribió David Kaye en Decisión de gestión. «Las razones se entienden bien. Un amigo o colega bien informado a menudo brindará, no solo los datos solicitados, sino también consejos, aliento y apoyo moral. Él o ella pueden evaluar la información proporcionada, indicar la mejor opción donde haya son opciones, relacionan la información con las necesidades y la situación del investigador, y apoyan la acción o decisión del investigador. Por supuesto, muchos de estos contactos personales se encontrarán dentro de la propia organización del gerente, que es para muchas personas la fuente principal de hechos, conocimiento y experiencia». Cualquier organización es un complejo sistema de procesamiento de información en el que las acciones y decisiones están respaldadas por una variedad de instrucciones, informes, reglamentos, información y consejos orales y escritos. En consecuencia, muchos gerentes rara vez miran más allá de los límites de la organización en su búsqueda. para información.»

Sin embargo, los analistas comerciales señalan que las empresas que confían exclusivamente en fuentes de información internas corren el riesgo de 1) permanecer desinformadas sobre tendencias importantes en la industria en general, incluidos nuevos productos/servicios y movimientos de la competencia, hasta que sea demasiado tarde para responder. efectivamente; y 2) recibir información sesgada de empleados cuyos objetivos y opiniones pueden no coincidir exactamente con los mejores intereses de la empresa.

BIBLIOGRAFÍA

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Kaye, David. “Fuentes de Información, Formales e Informales”. Decisión de gestión. septiembre de 1995.

Lavín, Michael. Información comercial: cómo encontrarla, cómo usarla. 2ª ed. Phoenix, AZ: Oryx Press, 1992.

McCollum, Tim. «Todas las noticias que se ajustan a la red». Negocios de la Nación. junio de 1998.

Ying Xu y Ken Ryan. «Viajeros de negocios en la Infobahn: tarifa versus acceso gratuito a los recursos comerciales de Internet». Foro Empresarial. Verano-Otoño 1995.

Fuentes de información empresarial | Inc.com

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