Esta es una historia sobre la cuarta empresa más grande del mundo y un simple hábito que debe copiar de ella, sin importar qué tan grande o pequeña sea su empresa (o incluso si no está administrando una empresa en absoluto).

La empresa es Alphabet, la empresa matriz de Google. El hábito es lo que se conoce como «tiempo del 20 por ciento».

Lo uso en mi vida profesional. Y si aún no lo está haciendo, podría considerarlo seriamente.

La idea es bastante simple: es que usted, un equipo o una empresa (cualquiera, en realidad) debe dividir su tiempo trabajando, de modo que al menos el 20 por ciento se dedique a explorar o trabajar en proyectos que no prometen pagar de inmediato. dividendos, pero eso podría revelar grandes oportunidades en el futuro.

«Alentamos a nuestros empleados, además de sus proyectos habituales, a dedicar el 20 por ciento de su tiempo a trabajar en lo que creen que beneficiará más a Google», escribieron los cofundadores Larry Page y Sergey Brin en 2004, antes de la salida a bolsa de la empresa. «Esto les permite ser más creativos e innovadores. Muchos de nuestros avances significativos se han producido de esta manera».

Entre esos avances: Google News (2002), AdSense (2003) y Gmail (2004).

Ahora, es justo preguntarse si el «20 por ciento del tiempo» realmente ha sobrevivido dentro de Google todos estos años después, a medida que la compañía creció desde la etapa previa a la salida a bolsa para convertirse en una fuerza tan dominante que enfrenta una investigación antimonopolio.

Google mismo dice que sí. Un portavoz de Google me dijo esta semana que «el 20 por ciento del tiempo» es «una iniciativa de Google de larga data… y sigue siendo un programa activo».

Dicho esto, las innovaciones de productos más recientes que Google cita como originarias del «20 por ciento del tiempo» son Google Cardboard y Wear OS (originalmente conocido como Android Wear), que se introdujeron en 2014.

«No hay nuevos productos para compartir en este momento», dijo el portavoz de Google.

Y, en el exterior, ha habido mucha especulación a lo largo de los años sobre si el programa todavía existe. Según los informes, algunos ingenieros se refirieron a él como «tiempo del 120 por ciento», lo que significa que es algo que haría además de su carga de trabajo completa, no como un reemplazo de parte de ella.

Pero para nuestros propósitos, realmente no importa si el «20 por ciento del tiempo» realmente puede sobrevivir en una empresa pública de $ 1.1 billones.

Porque está dirigiendo una empresa más pequeña y con menos recursos, o liderando un equipo más pequeño, o simplemente administrando su propia productividad y desarrollo profesional.

En otras palabras, te pareces más a Google hace 20 años que al gigante que es hoy. Y absolutamente deberías robar esta idea y ponerla en práctica.

Ahora, es posible que ya esté haciendo algo de esto, incluso si no lo llama «tiempo del 20 por ciento».

Piense en las cosas a las que dedica tiempo que amplían sus horizontes y lo hacen consciente de las oportunidades, o lo ayudan a desarrollar nuevas habilidades, pero que no se relacionan con un beneficio profesional inmediato.

Como un ejemplo simple: lectura exterior. O bien, experimentando con nuevos sistemas o procesos. Asistir a conferencias (virtuales por ahora, estoy seguro), establecer contactos o simplemente asistir a reuniones.

Es aún mejor si puede señalar un proyecto específico en el que está trabajando que no está seguro de que funcionará o pagará financieramente, pero del que puede aprender algo independientemente.

En mi caso personal, pondría mi boletín electrónico diario en esa categoría. Pero probablemente sea incluso mejor si es algo menos relacionado con lo que haces profesionalmente.

Y recuerde, está absolutamente bien si nunca paga dividendos reconocibles. Es el camino no lineal que cede ante las mayores oportunidades.

«La mayoría de los proyectos arriesgados fracasan», escribieron Page y Brin en 2004, «a menudo nos enseñan algo. Otros tienen éxito y se convierten en negocios atractivos».

Entonces, pruébalo. Deje que el 80 por ciento de lo que hace se trate ahora: mantener la cabeza fuera del agua, generar ingresos, seguir el camino que ve frente a usted y que, con suerte, siente pasión por seguir.

Pero eso deja una quinta parte de su tiempo. Haz lo que Google dice que sus empleados hacen con él: gasta el 20 por ciento en ti y en tu futuro. Es posible que encuentre una recompensa real en el futuro.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Google dice que todavía usa la ‘regla del 20 por ciento’ y deberías copiarla por completo

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