Si tiene una cuenta de Gmail, Google ha estado realizando un seguimiento de todas sus compras, o al menos de todas las que generaron un recibo por correo electrónico. Puede encontrarlos todos agrupados en un solo lugar en la página «Compras» de su cuenta. Aquí hay un enlace: myaccount.google.com/purchases.

CNBC informó por primera vez sobre el seguimiento, que, como muchas cosas relacionadas con la información personal, parece muy útil y algo espeluznante al mismo tiempo. Google le dijo a CNBC, y lo publicó en la página de Compras, que solo los usuarios pueden ver su propia información de compra. También dice que Google no venderá la información ni la usará para elegir qué anuncios ver.

Google no ha dicho por qué está realizando un seguimiento de la información de compra de los usuarios, pero existen algunas razones bastante obvias para que la empresa cree algoritmos que reconozcan qué correos electrónicos contienen información de compra. Pregúntale al Asistente de Google (o a un dispositivo de Google Home) «Ok Google, ¿dónde está mi paquete?» y buscará en su correo electrónico para tratar de encontrar la respuesta. Eso lo ayuda a competir con Alexa de Amazon, que proporciona información de compra y entrega de paquetes para los paquetes de Amazon.

Y tener un registro de todas tus compras en un solo lugar es ciertamente muy conveniente. La página de compras también realiza un seguimiento de las suscripciones: cuando miré la mía, recordé que había comprado una suscripción a Weather Underground que se renueva automáticamente cada año, algo que había olvidado por completo.

Borrar tus compras puede llevar un tiempo.

Hay algunas malas noticias para las personas que encuentran preocupante este seguimiento de sus compras y lo ven como una invasión de su privacidad. Puede eliminar artículos de su historial de compras, pero solo eliminando el correo electrónico que contiene su recibo. Si está guardando ese correo electrónico en caso de que necesite devolver el artículo, no puede eliminarlo de su página de Compras.

Solo puede eliminar estos elementos de uno en uno, lo que podría resultar en un proceso largo y tedioso si desea deshacerse de todos ellos. Un enfoque más simple podría ser omitir la página de Compras y eliminar los correos electrónicos relevantes directamente en Gmail, que tiene herramientas sofisticadas para encontrar tipos específicos de correos electrónicos. Parece que una vez que elimina un correo electrónico que contiene un recibo, ese artículo desaparece de la página de Compras automáticamente. Descubrí esto accidentalmente: para ahorrar almacenamiento, eliminé todos mis correos electrónicos antes de 2015, y mi página de Compras solo se remonta a ese año.

Google también le dijo a CNBC que puede desactivar esta función si lo desea, aunque los reporteros de CNBC escribieron que cuando intentaron hacerlo, no funcionó. Pero tal vez «seguimiento» es la palabra incorrecta para lo que Google está haciendo aquí. En lugar de seguirlo por la Web, la empresa utiliza algoritmos para analizar los mensajes de correo electrónico e identificar y analizar aquellos que contienen datos de compra. Lo que significa, en cierto sentido, que Google está «leyendo» sus correos electrónicos, algo que haría que algunas personas se sintieran muy incómodas.

Aunque no sería la primera vez. Desde el principio, Gmail implementó algoritmos que analizaban el texto de sus correos electrónicos y lo usaban para elegir anuncios para mostrarle. Terminó esa práctica en 2017 porque hizo que los clientes corporativos desconfiaran de Google. Estaba feliz por el cambio. Un amigo mío es autor de un libro sobre la industria del cine de terror. El título de su libro incluye la palabra «cucarachas»; el título se menciona en su firma automática de correo electrónico, por lo que los correos electrónicos de ella solían incluir anuncios para el control de plagas.

Algunos usuarios sin duda verán la página de Compras como un golpe más a la privacidad del usuario, mientras que otros pueden encontrarla como una forma conveniente de revisar lo que han comprado. Sin embargo, podría ser mucho más conveniente si Google también incluyera las compras realizadas con Google Pay o Google Wallet. Es extraño que estos elementos no estén incluidos, ya que obviamente Google los conoce.

También es extraño que necesitáramos que CNBC nos informara sobre la página de Compras. Por lo que dijo un representante de Google a CNBC, la compañía lo ve como una característica adicional. «Para ayudarlo a ver fácilmente y realizar un seguimiento de sus compras, reservas y suscripciones en un solo lugar, hemos creado un destino privado que solo usted puede ver», dijo el representante. Pero si eso es cierto, ¿por qué no fue Google quien nos lo contó?

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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