Hertz presenta alrededor de 3,365 informes policiales cada año acusando a los clientes de robo de automóviles después de alquilar sus automóviles. Ese número surgió el jueves, luego de que la compañía de alquiler de autos perdiera una moción en la corte en su esfuerzo por mantener la información sellada y fuera de la vista del público.

El número es parte de la evidencia en una demanda en curso en la que más de 100 clientes están demandando a Hertz por $ 529.7 millones en la corte de bancarrota después de que la policía los detuviera, los arrestara y, a veces, pasaran meses en la cárcel por «robar» autos que simplemente habían alquilado. . La mayoría de estos informes de robo ocurren cuando un cliente que alquila un vehículo quiere extender el alquiler, alega la demanda. El cliente llama a Hertz para solicitar una prórroga y la empresa retiene temporalmente el pago de la tarjeta de crédito o débito que utilizó el cliente para alquilar el automóvil.

Si esa retención no se lleva a cabo, por ejemplo porque un cliente está cerca del límite de su tarjeta de crédito y aún no ha pagado su factura, Hertz informa el automóvil como robado «por conversión» a la policía local, dice la demanda. Después de que el cliente paga, e incluso después de que devuelven el automóvil, la compañía no retira el informe de robo, dijo un portavoz de Hertz. El investigador de Filadelfia. Como resultado, al menos un excliente de Hertz dice que se enteró durante una verificación de antecedentes que había una orden de arresto a su nombre, a pesar de que el alquiler de su automóvil se había completado y pagado varios años antes, y nunca se le había notificado que había era un problema

¿Una desventaja competitiva?

Hertz ha mantenido cuidadosamente protegida del público la cantidad de informes de robo de conversión que presenta durante este juicio, argumentando que, si se llegara a saber, pondría a la empresa en una desventaja competitiva. No por la razón obvia de que podría hacer que la gente dude en alquilar en Hertz, sino porque otras compañías de alquiler de automóviles podrían usar la información para averiguar cómo la compañía administra su inventario. Al menos, así lo explicó en la corte Michael Severance, vicepresidente de flota para las Américas de Hertz.

“Me imagino un escenario en el que, digamos, conocen la cantidad de informes policiales anuales que presentan y ahora conocen los nuestros”, dijo. «Digamos que archivan más o menos que nosotros, por lo que podrían interpretar que eso significa que tenemos mejores controles de front-end, por ejemplo, para prevenir robos, y podrían buscar formas de mejorar sus capacidades para reducir los robos». Ese argumento no logró convencer a la jueza de quiebras Mary Walrath, y ordenó a Hertz que revelara la cantidad de informes de robo por conversión que presenta. Permitió que la empresa mantuviera en secreto otros tipos de informes policiales.

Cuando se le pidió un comentario, Hertz repitió su declaración anterior de que se preocupa profundamente por sus clientes y que la gran mayoría de sus informes de robo se presentan porque los autos de alquiler tienen semanas o meses de retraso y los clientes han dejado de comunicarse con la empresa. En respuesta al fallo de esta semana, la compañía dijo lo siguiente:

Si bien creemos que los números comerciales proporcionados al tribunal bajo sello son información de propiedad comercial, respetaremos el fallo. Creemos que una revisión de estos números comerciales refuerza lo que hemos afirmado constantemente: que las situaciones en las que los vehículos son denunciados a las autoridades son muy raras y ocurren solo después de intentos exhaustivos de llegar al cliente.

En cuanto a las cifras concretas, de los más de 25 millones de transacciones de alquiler de Hertz en Estados Unidos al año, el 0,014 por ciento cae en la rara situación en la que los vehículos son denunciados a las autoridades tras intentos exhaustivos de llegar al cliente.

Si hace los cálculos, eso es 1,4 robos por informes de conversión por cada 10 000 alquileres, más una cantidad desconocida de otros tipos de informes de robos, ya que las otras categorías aún están selladas.

Por lo menos, ahora que la cantidad de informes de robo de conversiones es pública, socava el argumento frecuentemente repetido de Hertz de que solo una fracción muy pequeña, «pequeña, pequeña», de sus informes policiales resulta en el arresto de personas inocentes. Considere que Hertz ha sido demandado por estos arrestos de conversión desde 2008. Si realmente ha presentado 3365 informes policiales sobre inquilinos cada año desde entonces, eso es más de 47 000 informes. Eso podría significar que más de 47,000 clientes fueron arrestados o detenidos por la policía, al menos en algunos casos, sin una buena razón. Muchos de ellos ahora pueden querer unirse a la demanda contra Hertz. Eso ya no parece tan pequeño.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Hertz presenta 3365 informes de autos robados cada año sobre los clientes que alquilaron sus autos

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