¿Alguna vez te has preguntado si tendrás un efecto duradero en el mundo?

Creo que está programado en algunos de nosotros. Buena cosa, también; probablemente tenga una conexión profunda con el motivo por el que nos esforzamos tanto en criar a nuestros hijos para que sean felices y exitosos.

Pero la verdad es que su mayor impacto podría convertirse en algo de lo que nunca se da cuenta.

El gesto amable hacia alguien cuando más lo necesita. El ejemplo que le das a alguien que lo lleva a perseguir lo que resulta ser su vocación.

Jeff Bezos acaba de revelar la historia detrás de una de esas personas en su vida.

Es una historia de 34 años que involucra a un compañero de clase de la universidad que describe como «un tipo humilde y maravilloso… el tipo más inteligente de Princeton». Y como suele suceder, este compañero de clase no tenía ni idea de que Bezos se acordaba de él, hasta que Bezos habló de él esta semana.

La historia va así. Cuando Bezos estaba en la escuela secundaria y la universidad, tenía el corazón puesto en convertirse en físico teórico. Se matriculó en Princeton como miembro de la promoción de 1986, uno de unos 20 estudiantes en la élite de ingeniería eléctrica e informática (EECS) programa.

«Había gente brillante en todas partes», dijo un compañero de clase, describiendo el programa hace unos años. «Nosotros, los geeks de EECS… éramos un grupo silencioso, abrumadoramente masculino, de inadaptados excéntricos».

Bezos encajaba perfectamente. Pero aunque claramente era muy inteligente (había sido el mejor estudiante de su clase de la escuela secundaria y un Becario Nacional de Mérito), de ninguna manera se consideraba el estudiante más inteligente del programa.

Ese honor, en su opinión, fue para un compañero de estudios llamado Yasantha Rajakarunanayake, de Sri Lanka. Y Bezos compartió el momento que quedó verdaderamente claro.

Él y su compañero de cuarto, Joe, explicó Bezos, habían estado trabajando juntos durante tres horas en una ecuación diferencial parcial particularmente difícil y no habían llegado a ninguna parte. Entonces se lo llevaron a Yasantha.

Lo miró fijamente durante un par de minutos y llegó a la respuesta sin siquiera escribir nada: «Coseno».

Luego guió a Bezos y Joe a través del problema, escribiendo tres páginas completas de álgebra detallada. Años antes, había resuelto un problema similar, explicó Yasantha, y recordó cómo lo había hecho. Entonces, él simplemente «asignó este problema a ese problema».

Para él, la respuesta había sido «obvia».

“Ese fue un momento importante para mí, porque fue el momento en que me di cuenta de que nunca sería un gran físico teórico”, recordó Bezos en su charla.

La gente se rió. Y es divertido, por supuesto, pensar que si Yasantha y Bezos no hubieran tenido ese intercambio, quizás Amazon no sería exactamente lo que es hoy.

Pero, por supuesto, eso es bastante teórico. En cambio, creo que la verdadera lección de esta historia es la versión actual de Yasantha Rajakarunanayake.

Los dos hombres no habían hablado desde Princeton. Bezos también lo recordó como «humilde» y «maravilloso», pero Rajakarunanayake no tenía motivos para pensar que Bezos lo recordara particularmente; ciertamente no sabía que había tenido algún tipo de impacto que Bezos considerara importante.

Y estaba claramente orgulloso.

«¡Guau! Jeff está hablando de mí», escribió Rajakarunanayake en Twitter. «Sorprendentemente, recuerda haber interactuado conmigo hace 34 años. ¡Qué recuerdo! ¡Además, no habría Amazon si no fuera por esto, ya que decidió no dedicarse a la física!»

«En la universidad, Jeff y yo éramos solo compañeros de estudios, y nadie podría haber predicho lo que nos depararía el futuro. Jeff me recuerda como inteligente, humilde y habla con cariño simplemente porque lo ayudé con su tarea».

Pero Rajakarunanayake también tuvo una idea de por qué Bezos se convirtió en la persona más rica del mundo.

Porque recuerda: Bezos había pasado tres horas tratando de resolver ese problema antes de pedir ayuda. Y Rajakarunanayake recordó otro momento en que Bezos se quedó despierto toda la noche trabajando en otro proyecto, y finalmente encontró una solución que era mejor que la que se le había ocurrido a Rajakarunanayake.

«Jeff fue un estudiante excelente, muy persistente y tenaz. Eso es único en él», recordó a un periódico indio. La impresión. Él «no se rendirá como lo haríamos la mayoría de nosotros cuando se nos presente un desafío».

Esa es probablemente la mejor combinación: no solo inteligente, no solo tenaz, sino ambos juntos en un solo paquete. Y esa es una explicación tan buena como cualquier otra de por qué Bezos creó Amazon, y tú y yo no.

Por cierto, Yasantha Rajakarunanayake está bien. Continuó después de Princeton para obtener un doctorado en ?Caltech, «y recibió 54 patentes en los EE. UU.» con otras 40 actualmente pendientes, según La impresión. «Actualmente, tiene su sede en California y se desempeña como director senior de MediaTek, una empresa de semiconductores de Taiwán».

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Jeff Bezos acaba de revelar cómo el ‘chico más inteligente de Princeton’ cambió radicalmente su vida hace 34 años. (Nunca lo supo hasta ahora)

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