No se trata solo de inteligencia emocional y saber cuándo dejar de hablar para no dañar las relaciones con tus compañeros de trabajo, como he escrito antes.

Este es un silencio planeado para crear deliberadamente un espacio en blanco en una discusión o reunión facilitada. Cuando se usa de manera estratégica y efectiva, puede ayudar a generar ideas innovadoras o ayudarlo a negociar grandes acuerdos.

Este tipo de silencio es realmente duro para muchos de nosotros, incluido yo mismo.

Hace una década, tuve mi primer trabajo de nivel VP en una empresa global bastante grande. Una de mis responsabilidades laborales era facilitar las reuniones de liderazgo superior con el C-suite y los SVP relacionadas con la eficacia de su equipo de liderazgo. La forma en que funcionaron como un equipo de liderazgo a través de la transformación planificada y no planificada iba a hacer o deshacer los resultados que estaban tratando de lograr.

Estas reuniones fueron con frecuencia desafiantes en términos del contenido que teníamos que poner sobre la mesa, así como las personalidades y las políticas individuales que existían.

Recuerdo que después de una reunión difícil, me reuní con mi jefe para recibir comentarios. Fue miembro de la suite C y participante de la reunión.

En su forma directa, me dijo que hice un buen trabajo pero que hablé demasiado. Estaba llenando los espacios en blanco para las personas cuando las conversaciones se ponían difíciles. Terminó diciéndome que probablemente no me gustaba mucho el silencio pero que necesitaba sentirme más cómoda con él. Me dejó con una frase que he jugado en mi cabeza durante años:

«Que haya un silencio incómodo».

Seguí el consejo en el espíritu previsto y lo he seguido aplicando con buenos resultados. Todavía no me resulta natural y no me resulta cómodo. Todavía necesito ese aviso mental.

Como con muchas cosas, me preguntaba qué estaba pasando aquí desde una perspectiva científica. Y como en muchas cosas, hay es algo de ciencia detrás de por qué me sentí (y aún me siento) de la manera en que me sentí (y aún me siento), y por qué ese silencio funciona en términos de generar ideas y estimular las conversaciones correctas.

La ciencia de nosotros, humanos sociales

Ha habido una buena cantidad de estudios de investigación sobre el silencio incómodo que han generado algunos hallazgos interesantes. Los participantes en un estudio holandés en los últimos años dijeron que se sentían más ansiosos, rechazados y menos seguros de sí mismos después de un silencio prolongado en una discusión difícil.

Otros estudios confirman resultados similares en diferentes escenarios, llevándonos esencialmente de vuelta a la base de los seres humanos como criaturas sociales.

Para reducirlo a sus niveles más básicos, el silencio en situaciones desafiantes representa esencialmente el rechazo en nuestras mentes. Y el rechazo de un grupo social hace mucho tiempo significó cosas malas para nosotros como individuos.

Ese fue sin duda el sentimiento que tuve en algunas de esas difíciles reuniones de liderazgo que tuve que dirigir hace años. Cuando seguí el consejo de mi jefe y traté de dejarlo allí con un silencio incómodo en las reuniones posteriores, los veía a todos mirándome y queriendo que solo dijeran algo así que no me sentí como un tonto en última instancia por ser excluido del equipo.

La buena noticia de la investigación es que no era solo un nuevo vicepresidente inseguro. La mayoría de nosotros nos sentimos así después de un silencio prolongado. Queremos la conversación para que nos sintamos conectados.

La ciencia de los cuatro segundos

¿Qué dice la ciencia acerca de cuánto dura realmente un silencio «prolongado» antes de que se vuelva incómodo para nosotros? En muchas culturas, incluido Estados Unidos, son solo cuatro segundos. Es aún más alto en otras culturas en función de cuánto valora el silencio una cultura en particular.

Pero a pesar de que cuatro segundos pueden no parecer mucho, en un grupo cuando nadie dice nada durante unos segundos vitales, puede parecer una eternidad dolorosamente larga. Y precisamente por eso funciona.

Alguien quiere romper ese silencio por la ansiedad social que provoca el silencio. Siempre y cuando no seas tú quien rompa ese silencio y llene los espacios en blanco por otra persona, ese silencio se vuelve crítico porque obliga a las personas a reflexionar por más tiempo y con mayor profundidad.

Una táctica fácil que puede usar

A través de los años, he aprendido un enfoque simple para hacer que esto funcione. Descubro lugares lógicos en cualquier presentación que estoy haciendo o discusión que estoy dirigiendo para preguntarle al grupo sobre sus perspectivas sobre lo que acabo de discutir o presentar.

Entonces les digo que me voy a callar. y lo hago Cuento hasta diez en mi cabeza. No es sorprendente que nunca haya tenido un caso en el que alguien no haya dicho algo antes de que yo llegara a los ocho años, aunque todavía se siente como una eternidad en mi mente. Luego, la conversación generalmente fluye bien desde allí.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

La ciencia detrás de por qué funciona el silencio incómodo

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