Ya sea que haya ido a la escuela en Alabama o Alaska, a una institución privada costosa o a la escuela primaria pública local, es muy probable que su día se haya organizado más o menos de la misma manera. El día se dividió en un cierto número de bloques cortos, con diferentes temas asignados a cada espacio. Bingsonó el timbre y pasaste de matemáticas a biología o lo que sea.

Parece una forma bastante sensata de mantener a raya el caos y ayudar a los maestros a planificar sus días, pero según la ciencia, hay un problema no menor con esta forma de organizar el aprendizaje: obliga a las escuelas a alejarse de un método de estudio que ha sido demostró ayudarnos a aprender más rápido.

El aprendizaje extendido es un aprendizaje más eficaz.

Según la investigación, si realmente desea que el material nuevo se mantenga, la mejor manera de estudiar es algo llamado «práctica distribuida». Eso significa que si desea dominar un nuevo concepto, lo mejor que puede hacer es estudiar mucho durante un período corto de tiempo, tomar un descanso y luego intentarlo de nuevo, distribuyendo intensas ráfagas de aprendizaje durante un largo período de tiempo.

Pero si bien la investigación muestra que esta es una de las mejores formas de practicar, no necesariamente encaja perfectamente en la forma habitual en que se planifican los días escolares. Los maestros creativos podrían, por supuesto, evitar eso para incorporar la estrategia en sus planes, pero según John Dunlosky de Kent State, quien dirigió un equipo de psicólogos para revisar la evidencia de una gran variedad de estrategias de aprendizaje, muchos maestros simplemente desconocen los beneficios de la práctica distribuida y otras técnicas respaldadas por la ciencia.

«Estas estrategias se pasan por alto en gran medida en los libros de texto de psicología educativa que leen los maestros principiantes, por lo que no reciben una buena introducción o cómo usarlas mientras enseñan», comentó Dunlosky.

Pero aunque es poco probable que usted (o sus hijos) utilicen el aprendizaje distribuido en la escuela, eso no significa que no pueda informarse y mejorar sus técnicas de estudio en casa o en el trabajo. La conclusión es clara: ya es hora de deshacerse del resaltador y adoptar un enfoque más científico para el aprendizaje.

«Me sorprendió que algunas estrategias que los estudiantes usan mucho, como releer y resaltar, parecen proporcionar beneficios mínimos para su aprendizaje y desempeño. Simplemente reemplazando la relectura con la práctica de recuperación retrasada [i.e., spreading out studying]los estudiantes se beneficiarían», concluyó Dunlosky.

¿Qué otras técnicas de estudio están respaldadas por la ciencia?

¿Está buscando más investigaciones sobre cómo aprender más rápido y de manera más eficiente? Hay mucho por ahí, y merece un perfil más alto. Consulte este resumen de ideas o profundice en otra técnica de estudio respaldada por investigaciones conocida como intercalado.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

La ciencia dice que esta es la forma más efectiva de aprender (pero no te lo enseñaron en la escuela)

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