Mucho, mucho tiempo atrás, en los viejos tiempos, la gente escribía en máquinas de escribir, miraba solo cinco canales de televisión y ponía azúcar en su café. No existían las radios satelitales sin gluten, ecológicas o Made in China. Pero, gracias a Dios, estaban las Páginas Amarillas, el directorio gigante que se entregaba a cualquiera que tuviera un teléfono (un teléfono es un dispositivo estacionario con un dial que se usaba para hacer llamadas telefónicas) en el que las empresas colocaban sus direcciones y números de teléfono. y anuncios, y dónde los encontraron sus clientes. Sin las Páginas Amarillas, muchas pequeñas empresas no habrían sobrevivido.

Por supuesto, las cosas han cambiado desde entonces. Las personas viven más, comen mejor y conducen sus vidas desde pequeños dispositivos móviles. Las máquinas de escribir se han ido, los televisores son portales a innumerables canales de contenido aturdidor, y una Coca-Cola ahora no tiene calorías. ¿Qué pasa con las páginas amarillas? Sí, todavía allí.

OK, muchos de nosotros ya no recibimos las Páginas Amarillas en nuestras puertas. Pero según la compañía, más de 80 millones de personas visitan el sitio YP.com (o usan su aplicación) cada mes, donde se enumeran más de 20 millones de empresas. «No solo eso», me dijo Allison Checchi, directora de marketing de YP, «sino que la compañía tiene más de mil millones de dólares en ingresos digitales, y este año será el primero en el que tendremos más ingresos provenientes de lo digital que de lo impreso». La empresa también recibió el Premio Socio Premier SMB de América del Norte 2014 de Google por «Mayor crecimiento», un premio otorgado al Socio Premier SMB de Google AdWords con los mayores ingresos nuevos de AdWords de cuentas nuevas.

¿Cómo se ha transformado YP de un proveedor de guías telefónicas a un gigante de directorios en línea? «Hace años nos dimos cuenta de que nuestro negocio se basaba únicamente en la búsqueda», dijo Checchi. «Y reconocimos que teníamos que cambiar rápido». Así lo hizo la empresa. Continúa brindando sus directorios telefónicos a millones de personas que todavía los necesitan (¿no son adorables?). Pero sus esfuerzos en línea incluyen un gran impulso con empresas como Google, Yahoo y Yelp para potenciar las búsquedas en sus redes. Las pequeñas empresas que cotizan en YP.com no solo reciben prospectos allí, sino también en otros sitios. Y eso ha fortalecido el valor de la compañía.

Esto también se aplica a su negocio, especialmente si ha existido por un tiempo. Porque tal vez, como las Páginas Amarillas, es hora de algunos cambios en su enfoque de marketing.

Por ejemplo, tal vez sea hora de un cambio de nombre. Hace unos años, Yellow Pages se rebautizó como YP. La empresa no abandonó la marca, era demasiado fuerte para hacerlo. Pero Yellow Pages se dio cuenta de que necesitaba algo nuevo que atrajera a una audiencia más joven y diferente. Entonces, la compañía habla de «YP» y «Páginas amarillas» indistintamente. El sitio web dice «yellowpages.com», pero el logotipo es «YP». Es un proceso que probablemente durará años y que, en última instancia, puede conducir al desprendimiento de la Páginas Amarillas nombre en total. O no. La empresa se está dando opciones de futuro. Y al idear un nombre combinado, puede conservar con éxito su base de clientes más antigua y, al mismo tiempo, seguir siendo atractivo para una nueva multitud.

O tal vez es hora de nuevas asociaciones. En el pasado, una pequeña empresa típica anunciada en las páginas amarillas o en el periódico. Hoy en día, estamos inundados de opciones. A nivel local, hay grandes jugadores como ReachLocal, Dex Media y Yodle, sin mencionar cientos de consultores independientes que pueden usar una variedad de recursos para correr la voz sobre su empresa. Incluso Google tiene que competir con Yahoo y Bing (¿y sabías que el 30 por ciento de las búsquedas en línea realizadas utilizan la tecnología Bing?). Así que en 2015 eres pareja. Encuentras otros jugadores que puedan ayudarte. Compartes los ingresos. Eso es lo que hicieron las Páginas Amarillas con Google y otros. Y eso es lo que usted puede necesitar hacer también. No se trata de supervivencia. Se trata de cambiar su estrategia y hacer crecer su negocio usando nuevas reglas.

Finalmente, tienes que expandir tu alcance. Ya no basta con enviar productos. Debe agregar soporte, mantenimiento, capacitación y otros servicios que pueden ayudar a sus clientes a hacer crecer sus negocios. Y luego debe elegir múltiples vías para difundir su mensaje. «No solo estamos hablando de publicidad en las Páginas Amarillas», dice Checchi. «Estamos hablando de administrar campañas de marketing. Aplicaciones móviles y publicidad. Integraciones con terceros para reservar mesas, reservar boletos, ahorrar en tiendas locales. Estamos ayudando a nuestros clientes a usar el correo electrónico, la búsqueda y las redes sociales para expandir su alcance ( y la nuestra).» Mantenerse activo. Hablar. Escribe. Estar más involucrado en la comunidad. Siempre ten noticias. Eche un vistazo a los comunicados de prensa de Yellow Page y verá a qué me refiero: siempre sucede algo. No puedes quedarte quieto.

¿Las páginas amarillas pasarán con éxito de un servicio de directorio telefónico de la vieja escuela para consumidores y pequeñas empresas a un reproductor de búsqueda local en línea? Creo que ya tiene. ¿Hará su negocio la misma transición? Ojala.

¿La gente todavía usa las páginas amarillas? La respuesta puede sorprenderte

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