Durante años, el cirujano general ha estado advirtiendo que Estados Unidos se encuentra en medio de una epidemia de soledad, y la separación física forzada de la pandemia ciertamente no nos ayudó a mantenernos en contacto. Las encuestas muestran que muchos estadounidenses perdieron amigos gracias a dos años de cierres y restricciones, y es más probable que los estadounidenses mayores hayan perdido el contacto con sus amigos.

Algunos ven esto como un cambio positivo, una cuestión de reducir nuestra vida social a menos lazos pero más fuertes. Pero para mucha gente, la pandemia simplemente ha sido una experiencia solitaria. Si ha llegado a la mediana edad o más allá, ¿cuáles son sus perspectivas de hacer crecer su círculo de amistades nuevamente al otro lado de la última ola de locura por omicron?

Las malas noticias

Te daré las malas noticias primero. No solo estás loco. Si tienes la sensación de que es mucho más difícil hacer amigos como adulto que cuando eras más joven, estás en lo cierto. La dificultad no es que no estés de moda o seas torpe. Es que los componentes esenciales de la amistad son más difíciles de conseguir cuando eres mayor.

«Los sociólogos han identificado los ingredientes que deben existir para que podamos hacer amigos de manera orgánica, y son la interacción continua no planificada y la vulnerabilidad compartida», dijo la psicóloga de la Universidad de Maryland, Marisa Franco, a la estación de noticias NPR de Boston, WBUR. «A medida que nos hacemos adultos, tenemos cada vez menos entornos donde esos ingredientes están en juego».

Los adultos con trabajo, niños y una serie de otras responsabilidades también tienen menos tiempo disponible para hacer amigos. Y la investigación muestra que hacer un amigo casual toma 50 horas en promedio, mientras que las amistades cercanas toman 200 horas.

Las buenas noticias

Esa cifra puede sonar deprimente para los adultos que desearían tener más amigos en sus vidas (después de todo, encontrar dos horas libres puede parecer difícil para los profesionales ocupados, no digamos 200), pero Franco insiste en que si bien hacer amigos más adelante en la vida en gran medida no no suceda orgánicamente como sucedió cuando estabas en la escuela, está lejos de ser imposible.

La clave, le dice a WBUR, es no confiar en el azar y, en cambio, organizar actividades grupales programadas regularmente, como un club de lectura, una comida compartida rotativa o una caminata quincenal los sábados. (Curiosamente, se ha demostrado científicamente que cantar juntos es una forma particularmente efectiva de cimentar amistades, así que tal vez busque un coro local si le gusta la música).

Esto no solo empuja a las personas con problemas de tiempo a encontrar tiempo en sus agendas para amigos; también cambia la amistad de un lazo de uno a uno a un esfuerzo de grupo, lo que hace que sea más fácil de sostener frente a las tensiones inevitables de la edad adulta.

«Los investigadores también encuentran que cuando desarrollamos grupos, nuestras amistades son más sostenibles que con individuos. Porque ahora hay múltiples puntos de contacto, ¿verdad? Alguien más en el grupo podría comunicarse con todos nosotros, y luego todos nos mantenemos en contacto. , explica Franco.

También es esencial superar tu timidez inicial y pedir la información de contacto de nuevas personas. Esto puede hacerte sentir incómodo o vulnerable, pero Franco asegura a los reacios que estas conversaciones probablemente saldrán mucho mejor de lo que temes. «Todos tenemos esta tendencia a pensar que es más probable que nos rechacen de lo que realmente somos», dice ella.

¿Por qué deberías molestarte?

Todo lo cual es información útil para cualquiera que se sienta aislado después de un par de años del caos de Covid. Pero las amistades no son solo un buen extra, la guinda del helado de una vida laboral y familiar exitosa. Los amigos son un potente estimulante del estado de ánimo y eliminan el estrés (mientras que la soledad puede ser tan mala para el cuerpo como fumar una cajetilla al día). Los amigos también nos ayudan a mantenernos resilientes, de mente abierta y efectivamente más inteligentes a medida que envejecemos.

Así que no renuncies a hacer nuevos amigos para reemplazar a los que hayas perdido en los últimos dos años. No sucederá sin esfuerzo como sucedió cuando tenías siete (o 17). Pero con un poco de planificación y coraje, es más que posible. Tu salud mental y física se beneficiará.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

La razón científica por la que es tan difícil hacer amigos como adulto (y qué hacer al respecto)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *