Robert Greene es un autor de best-sellers internacionalmente, más famoso por escribir El arte de la seducción y Las 48 leyes del poderpero el éxito fue algo que le llegó un poco más tarde en la vida, después de muchos años de arduo trabajo. Cuando era joven, Greene era un aspirante a guionista y novelista que vivía en Los Ángeles. No fue hasta que experimentó algunos estancamiento profesional que la idea de su primer libro le vino en un momento de desesperación.

«Estaba en Italia en otro trabajo y conocí a un hombre que era productor de libros», dice. «Un día estábamos en Venecia y me hizo una pregunta: ‘¿Tienes alguna idea para un libro, Robert?’ Y de repente, no sé qué era, era un día soleado y los dioses me sonreían, todo mi dolor y todo lo que había pasado en la vida, simplemente brotó en mí e improvisé. un lanzamiento. Probablemente el mejor lanzamiento que he hecho sobre un libro sobre el poder».

El libro que presentó Greene fue el que terminó siendo su primer éxito de ventas internacional, y posiblemente por lo que es más conocido: Las 48 leyes del poder. El libro ha vendido más de 2 millones de copias y ha influido en muchas celebridades, empresarios, atletas y creativos notables en todo el mundo.

Greene me dice que ese encuentro casual, conocer al hombre que finalmente lo ayudaría a producir su primer libro, fue la racha de suerte que cambió todo para él, pero fue un momento afortunado que chocó con años de arduo trabajo y preparación.

Hoy, Robert Greene ha escrito seis libros. Su más nuevo, Las leyes diariasacaba de salir hace un par de semanas.

«Siempre me atrajeron las palabras y el lenguaje», dice. «Estaba obsesionado con las palabras desde muy temprana edad. Y luego, de repente, alrededor de los 9 o 10 años, me enamoré mucho de los libros. Y cuando estaba en la escuela secundaria supe que quería ser escritor. fue muy claro para mí. Estaba leyendo muchas novelas como Fyodor Dostoevsky…. Leí muchas novelas de Theodore Dreiser. Leí muchas novelas de Maquiavelo. El príncipe cuando tenía 15 años. Incluso estaba leyendo a Nietzsche cuando estaba en la escuela secundaria. Estas fueron algunas de mis principales influencias, entre muchas, muchas otras».

Greene creció en Los Ángeles y luego estudió inglés en UC Berkeley. Él describe a su mamá y papá como padres judíos tradicionales a quienes les hubiera encantado verlo crecer para ser médico o abogado, pero aun así, apoyaron su sueño. Después de la universidad, Greene se fue a vivir a Europa durante varios años y realizó una letanía de trabajos ocasionales en lugares como Francia, Grecia, España, Irlanda, Inglaterra e Italia. Ganó un montón de experiencia de vida, conoció a una gran cantidad de personas y, como él lo describe, se divirtió mucho.

«Después de eso, regresé a Nueva York, nunca antes había vivido en Nueva York, pensando que me dedicaría al periodismo, porque tenía que ganarme la vida. No podía simplemente escribir poesía, novelas y cosas por el estilo. Así que Me metí en el periodismo y conseguí un trabajo en don. Entonces eso era legítimo, mis padres, ya sabes, podrían estar orgullosos de eso. Y obtuve ese trabajo por mis habilidades de escritura. Les envié un cuento. Estuve en el periodismo durante muchos años… no encajaba bien».

En ese momento, Robert tenía un almuerzo que me dice que nunca olvidará. «Un editor me invitó a almorzar… e iba a hablar sobre un artículo que había escrito», dice. «Y básicamente, había bebido su tercer gimlet de vodka, o lo que sea que bebiera, y dijo: ‘Robert, no vas a triunfar como escritor. No tienes el talento, eres demasiado indisciplinado. Tu escribir es demasiado por todas partes. No sabes cómo comunicarte. Ve a la facultad de derecho, ve a la escuela de negocios. Te digo que te voy a ahorrar mucho dolor.’ Y en lugar de enfadarme y enfadarme, al principio, no lo niego, me di cuenta de que tal vez porque no estaba entusiasmado con esta carrera, estaba apareciendo en mi trabajo. mi culpa.»

Después de eso, Greene trató de encontrar esa emoción y pasó más tiempo buscando. Regresó a Europa por un tiempo para intentar escribir más novelas y finalmente regresó a Los Ángeles para probar una carrera trabajando en Hollywood. Trabajó para un director famoso como su asistente, y dice que aprendió mucho sobre cómo hacer cosas dramáticas, pero lo más importante que observó fueron los movimientos de poder que estaban ocurriendo entre personas poderosas en la industria, y esas experiencias hicieron girar las ruedas para lo que finalmente se convertiría en su primer libro de gran éxito.

«En el fondo sabía que era un buen escritor y que valía la pena tener algún tipo de éxito en la vida», dice. «No me bajé [on myself] en esa parte Dudaba si podría ser guionista, novelista, etc… Pero en el fondo sabía que era lo único que se me daba bien. Cuando miro hacia atrás, tal vez sea una perspectiva sesgada, pero parecía casi como el destino. Que tuve que pasar por todo este tipo de momentos perdidos, pero me estaban enseñando. Tenían una razón detrás de ellos. Casi me estaban dirigiendo de esta manera».

Greene me dice que ha tenido al menos 60 trabajos diferentes a lo largo de su vida, pero lo cuenta todo como una experiencia valiosa, especialmente dado el tema sobre el que se gana la vida escribiendo.

«He visto cada tipo diferente de maniobra de poder», dice. «He tenido los peores jefes en la historia de la humanidad. Tengo todo tipo de experiencias, y en el periodismo aprendí cómo escribir con rapidez, cómo escribir bien dentro de una fecha límite. Todo se combinó cuando tuve que escribir. Las 48 leyes del poder. Todos esos horribles jefes que me torturaron. Podría ponerlos en el [book] completamente disfrazado por reyes y príncipes, etc… Nada fue desperdiciado».

Lo interesante de hablar con Greene es que, para ser un tipo tan sano y genuino, su trabajo ha tenido mala reputación a lo largo de los años. Las 48 leyes del poder ha sido prohibido en muchas prisiones porque las tácticas discutidas en él se consideran ideas peligrosas para dar a los delincuentes o personas que se consideran de alto riesgo en lo que respecta a la sociedad.

El libro es uno de los favoritos de personas poderosas e influyentes como Jay-Z, Kanye West, Brian Grazer, Will Smith e incluso Fidel Castro. Muchos dirán que los libros de Greene son aparentemente manuales para enseñar técnicas de manipulación, pero Greene defiende su trabajo diciendo que solo ha escrito sobre las cosas que ha observado en el mundo. No son tácticas o técnicas que está creando. No estaba contento con cómo Las 48 Leyesasí como El arte de la seducción, fueron percibidos, como una solución rápida para obtener lo que desea, y fue una de las razones por las que escribió Maestría.

Le pregunto a Greene cómo se siente acerca de las críticas. Claramente ha tenido su parte de ellos a lo largo de los años. Se ocupa de ellos permaneciendo fiel a sí mismo y al camino que ha elegido.

«Tienes que tener la sensación de saber cuál es la tarea de tu vida», dice, que es una idea de la que habla en Maestría. «Esto era lo que estabas destinado a lograr en la vida. Y eres muy firme al respecto y te sientes muy confiado al respecto. Entonces, cuando la gente viene, como lo hizo ese editor, y me dice que no deberías ser un escritor, eres capaz de desviarlo porque tienes un sueño, y nada hará que te desvíes de ese sueño. Pero también, tener un sentido de logro. No es que seas un artista de mierda, no es que tú’ eres un estafador, en realidad has logrado A, B y C en la vida. Entonces, si la gente viene y me ataca, realmente no me importa porque tengo esto [career] a la que siempre puedo recurrir. Tengo un libro que vendió 2 millones de copias, ¿cuántas personas pueden decir eso? Dale. Estoy bien con eso.»

Greene me dice que de las 48 leyes de las que habla en su primer libro, la que considera más importante es hacerse indispensable.

«No quieres apelar al amor de la gente, [or] al hecho de que les gustas», dice. «Quieres apelar al hecho de que te necesitan. Porque el amor es una emoción muy tenue. De hecho, no funciona muy bien en la situación laboral. Causa todo tipo de problemas. Se desharán de ti mañana aunque les gustes. Pero si te necesitan, es como arrancar todas estas raíces de una planta para deshacerse de ti. Va a causar todo tipo de daños. Te necesitan y no pueden deshacerse de ti. Por lo tanto, debe asegurarse de que su posición en una empresa, en la vida en general, sea la única persona que puede hacer [what you do].»

Le pregunto a Greene cómo las personas pueden volverse indispensables para una empresa y dice que depende de la naturaleza de su trabajo. En un entorno corporativo, dice que es aconsejable difundir sus talentos en la empresa. Hágase indispensable para múltiples personas o departamentos.

«Tienes una idea de cómo está funcionando toda la empresa», dice. «Tienes tus raíces en este lugar, en este lugar y en este lugar. Así que tienes más conocimiento que está más o menos disperso, y deshacerse de ti va a causar muchos problemas, porque no solo estás involucrado aquí pero estás involucrado [in multiple places] y tienes conocimientos que nadie más tiene. Así que quieres tener un tipo de conocimiento y una base de habilidades que te haga único».

Greene sugiere no solo cultivar una sola habilidad, sino muchas habilidades. Cuantas más habilidades poseas, más personas te necesitarán y más indispensable serás.

Greene me sorprende al decirme que lo ve igual para los empresarios. «La forma en que te haces necesario y otros dependen de ti es ser la única persona que puede hacer este trabajo. ¡Eres tan único! Solo hay un Elon Musk, solo hay un Steve Jobs, ¿verdad? Son insustituibles. Son no tienen miedo de ser ellos mismos, de tener su propio estilo… y eso es lo que asegura su posición. Si escribiera libros como todos los demás, no tendría esa posición de poder. Pero como soy el único, para bien o para mal, quien puede escribir libros como yo, tengo asegurado un puesto en el mundo editorial. Así que es una ley que se aplica en todas partes».

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