Gracias a la pandemia de Covid-19, 2020 vio una década de transformación digital en el lapso de unos pocos meses. No espere que el ritmo del cambio termine pronto, dice la futurista Amy Webb.

«Hubo tremendas réplicas que comenzaron a reverberar y cambiar muchos segmentos diferentes de la economía», dice Webb, quien presentó la 14.ª edición anual del Future Today Institute. Informe de tendencias tecnológicas en SXSW esta semana. Con aproximadamente 500 páginas, la edición de este año es la más voluminosa hasta el momento. Webb dice que la duración se debió principalmente al impacto de Covid-19, ya que las barreras para la adopción generalizada del trabajo remoto, los pagos digitales y la inteligencia artificial parecieron desaparecer casi de la noche a la mañana. El informe destaca casi 500 nuevas tendencias, frente a las 406 del año pasado.

Entonces, ¿qué hay preparado para 2021 y más allá? Puede esperar más avances en inteligencia artificial, incluso para aplicaciones de atención médica como el descubrimiento de fármacos y la mejora de los resultados de los pacientes, pero también en formas de expresión creativa, como en las artes visuales o la música. El movimiento hacia las criptomonedas y las finanzas descentralizadas continuará, y la demanda de coleccionables digitales como los tokens no fungibles (NFT) aumentará este año. A medida que más países cambien a 5G, una gran cantidad de nuevas tecnologías como robots, drones, hologramas y pantallas de realidad aumentada aparecerán en nuestro entorno cotidiano, desde centros comerciales hasta estadios deportivos.

Además, los algoritmos continuarán calificando y clasificando áreas de nuestra vida, desde nuestro sueño hasta nuestro estado físico y nuestro «puntaje de crédito social», que mide su actividad en línea. En otras palabras, los videos, las imágenes, los enlaces, casi todo lo que publique en línea seguirá siendo medido por la gran tecnología.

«Todos los que están vivos hoy están siendo puntuados», escribieron los autores del informe.

Aquí hay un vistazo a algunas de las predicciones más notables para 2021.

1. Los teléfonos inteligentes serán cosa del pasado.

La pandemia afectó especialmente a la industria de los teléfonos inteligentes, y los envíos mundiales de teléfonos inteligentes disminuyeron en 2020 debido a que tanto la demanda como la oferta cayeron en picada. Si bien es probable que las ventas de teléfonos inteligentes se recuperen en 2021, también tendrán que competir con una nueva generación de anteojos y dispositivos portátiles inteligentes que están ingresando al mercado. Estos incluyen los anteojos inteligentes de Apple que aún no se han lanzado, los auriculares de realidad virtual como Oculus Quest 2 de Facebook y HoloLens de Microsoft, y una industria en crecimiento de dispositivos portátiles y «auriculares» como Apple AirPods.

Webb señala que las personas se aferran a sus viejos teléfonos inteligentes por más tiempo y están menos entusiasmados con las nuevas funciones.

«Simplemente no hay muchas características o funcionalidades atractivas que están por venir y están todas en un dispositivo de teléfono inteligente. Así que estamos haciendo la transición para dejar eso. Es un paradigma diferente, de un solo teléfono a una nueva constelación de dispositivos que se usará o se incrustará», dice Webb, ex columnista de Inc.

2. El éxodo tecnológico y las nuevas fuerzas laborales remotas no son temporales.

Si bien Silicon Valley no irá a ninguna parte, habrá un impacto ya que compañías como Facebook, Shopify, Twitter, Square y Slack prometen permitir que sus trabajadores continúen trabajando desde casa después del final de la pandemia. Es probable que las nuevas empresas y las empresas más pequeñas sigan su ejemplo. Esto dará como resultado que una fuerza laboral tecnológica altamente calificada ahora se distribuya de manera más equitativa en los Estados Unidos, en lugar de solo en el Área de la Bahía y la ciudad de Nueva York.

3. El cuidado de la salud es el próximo campo de batalla para las grandes tecnológicas.

Los gigantes tecnológicos harán más avances en el cuidado de la salud, incluso a través de dispositivos portátiles como anteojos y pulseras inteligentes, y la creciente industria del fitness inteligente. Ya ha habido amplia evidencia de esto en los últimos meses, incluida la presentación de Apple de su servicio Fitness +, el lanzamiento de Amazon de un dispositivo portátil de seguimiento de actividad física Halo Band y la adquisición de Fitbit por parte de Google. Webb predice que la gran tecnología es lo suficientemente influyente como para obligar a las compañías farmacéuticas establecidas y a la industria de seguros de salud a evolucionar. Estos cambios ya están en marcha; por ejemplo, las principales aseguradoras ya están ofreciendo reembolsar dispositivos portátiles como el Apple Watch.

Covid-19 aceleró la adopción de la telesalud y el fitness inteligente, así que espere más avances en este espacio tanto de las grandes empresas tecnológicas como de las nuevas empresas. También se prevé un mayor crecimiento de las pruebas de laboratorio en el hogar y las herramientas de monitoreo remoto de pacientes.

4. La industria del «hogar de las cosas» se está expandiendo.

La creciente popularidad de los dispositivos domésticos inteligentes y los sistemas de vigilancia del hogar, como Amazon Ring y Google Nest, ha creado una nueva industria del «hogar de las cosas» o HoT. Google, Amazon y Apple serán los principales actores en este espacio. Pero también está por llegar un número creciente de dispositivos y electrodomésticos inteligentes conectados, desde aspiradoras hasta máquinas para preparar bebidas y un bote de basura que puede detectar un cartón de leche vacío o una caja de cereal y solicitar automáticamente un reemplazo.

5. La acción antimonopolio puede no seguir el ritmo de los movimientos de las grandes tecnológicas.

Se espera que la administración de Biden intensifique la aplicación antimonopolio de la gran tecnología. Pero el informe señala que el panorama empresarial en constante cambio puede ser demasiado rápido para que los reguladores se mantengan al día. Además, no está claro si algunas de las acciones más importantes de la gran tecnología (como la adquisición de Instagram por parte de Facebook o la adquisición de Whole Foods por parte de Amazon o sus movimientos para construir una infraestructura de pago, logística y entrega digital) son ilegales desde un punto de vista antimonopolio.

«Ninguna ley estadounidense prohíbe ser muy, muy inteligente», escriben los autores del informe.

6. Las criptomonedas y los pagos sociales obtendrán una aceptación mayoritaria.

La cadena de bloques y la moneda digital lograron avances significativos en 2020. Justo este mes, JP Morgan publicó un informe que advierte que Wall Street corre el riesgo de quedarse atrás en las finanzas digitales y también lanzó un nuevo instrumento de deuda orientado a las empresas de criptomonedas. Para 2021 y más allá, el informe predice que más gobiernos y bancos centrales explorarán seriamente las criptomonedas. Países como Ecuador, China, Singapur y Senegal ya han emitido sus propias monedas digitales, y varios otros países, incluidos Japón y Suecia, están explorando activamente la adopción de una moneda electrónica bancaria centralizada.

La pandemia alentó a más personas a usar Venmo, Apple Pay, Google Pay y otros servicios de pago entre pares sin contacto. La creciente popularidad de las compras en línea ha provocado un aumento en las plataformas «compre ahora, pague después» o BNPL, como Affirm. No solo es más probable que las personas compren o paguen cosas con sus teléfonos, sino que también es más probable que confíen sus finanzas en las grandes tecnológicas. La gran tecnología ya ha dado un paso al frente. El año pasado, Google se asoció con Citi para lanzar cuentas bancarias móviles y planea agregar más instituciones asociadas el próximo año. Espere que la gran tecnología se sumerja más en las finanzas de consumo, desde ofrecer préstamos hasta criptomonedas.

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