Lo sé. Estás tan ocupado que no puedes respirar. Su calendario está repleto de reuniones consecutivas. Tu lista de tareas es tan larga que te lleva 15 minutos leerla. Y cuando mira hacia adelante, con la esperanza de encontrar un momento vacío en el futuro en el que tendrá la oportunidad de relajarse un poco, sus esperanzas se desvanecen. No hay alivio a la vista.

Incluso leyendo esto, puedes sentir que tus hombros se tensan y tu mandíbula se aprieta. Tu horario loco te estresa y te arrastra hacia abajo.

Lo sé, porque hay días en que yo también estoy. Cuando me pasan esos días, no siempre puedo seguir el ritmo. Pierdo los plazos, olvido las tareas y llego tarde a las reuniones. Odio admitirlo, pero a veces tengo overbooking y sucede.

Sé que no estoy solo en esto porque, en los últimos años, varios estudios han demostrado que las personas que trabajan en empresas estadounidenses llegan tarde a las reuniones con frecuencia. Eso no es, creo, un descubrimiento que cualquiera encontraría sorprendente.

Sin embargo, lo que es sorprendente es que, a pesar de lo común que es llegar tarde, la gente no lo acepta. No suspiramos simplemente y pensamos: «Ah, bueno, así son las cosas en estos días».

Cuando llegas tarde, las personas que te esperan no están contentas. No feliz en absoluto.

El Dr. Joseph Allen, profesor de Psicología Industrial y Organizacional en la Universidad de Utah y uno de los investigadores que analizó el impacto de llegar tarde a las reuniones, dijo que estaban sorprendidos por la cantidad de enojo que vieron en los resultados del estudio.

«Cuando le preguntamos a la gente qué pensaban que debería pasar con las personas que llegaban tarde, nos sorprendió ver cuán violentas eran las respuestas. Muchos de los encuestados dijeron que querían ver a los que llegaban tarde castigados físicamente, como puñetazos en la cara. Es más: ese sentimiento a menudo duraba más de un día después de la reunión».

En caso de que pensaras que no era gran cosa asistir a las reuniones cada vez que te apetece, ahora lo sabes. Siempre que sea posible, trate de llegar a tiempo a las reuniones.

Pero, ¿y si no puedes llegar a tiempo? Los estudios encontraron que estos tres factores redujeron los impactos negativos de llegar tarde a las reuniones.

1. Si vas a llegar tarde, no llegues demasiado tarde.

¿Qué cuenta como demasiado tarde? Las reglas aquí son tácitas y dependen de la cultura. En los EE. UU., donde se llevaron a cabo estos estudios, la línea entre un retraso aceptable y un retraso enloquecedor parece ser de cinco minutos.

Las personas se vieron menos afectadas y perdonaron más a las personas que llegaban con cinco minutos o menos de retraso. Sin embargo, cuando llega diez o más minutos tarde, los ánimos se encienden.

2. Pide disculpas.

Cada vez que llegas tarde, haces que otras personas te esperen, lo cual es una falta de respeto por su tiempo. Es grosero. En caso de que no hayas aprendido esto en la escuela primaria, cada vez que seas grosero con otra persona, es importante que te disculpes.

Sé que no necesito decirte esto, pero los investigadores encontraron un número sorprendente de personas que debieron saltarse las lecciones de modales en la escuela porque llegaron tarde y nunca se disculparon con el grupo.

3. Explique por qué no fue su culpa.

Finalmente, cuando te disculpes, no digas que simplemente perdiste la noción del tiempo o que olvidaste cuándo comenzó la reunión.

Prestar atención a cuándo se supone que debes aparecer está totalmente bajo tu control. Los estudios encontraron que cuando un grupo escucha que la persona fallecida no se molestó en prestar atención, eso no los hizo menos enojados. A veces, lo empeoró.

Por otro lado, cuando alguien que llegaba tarde explicaba que había sido detenido por razones fuera de su control (un accidente loco en la carretera, una emergencia con un cliente, una llamada de un niño enfermo), el grupo estaba más dispuesto a perdonar. y seguir adelante.

Entonces, si llega tarde por razones fuera de su control, ofrezca una disculpa sincera y comparta esa razón con el grupo para que todos puedan dejar de lado la frustración que se ha estado acumulando. Alternativamente, si llegas tarde por malas razones que son culpa tuya, quédate con una sincera disculpa y mantén el motivo poco convincente de tu tardanza para ti.

La conclusión principal aquí es esta: no llegues tarde a las reuniones. Sí, es común. Sí, tu jefe o tu cliente podrían hacerlo, y tus compañeros también.

Pero común no significa aceptable, cortés o una buena idea. A pesar de las tardanzas desenfrenadas a las reuniones, llegar tarde a las reuniones todavía hace que la gente se enoje mucho, como si le dieran un puñetazo en la cara, y eso no es bueno para usted, su equipo o su negocio.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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