Vicky Tsai, de 42 años, cuyos padres emigraron de Taiwán a Texas hace más de 40 años, es la fundadora de Tatcha, una marca de cuidado de la piel basada en rituales de belleza japoneses. Comenzó la línea en 2009 con papeles secantes y financió el primer lote vendiendo su anillo de compromiso y su auto, y mudándose a la casa de sus padres con su esposo. Su empresa ocupó el puesto 21 en la lista Inc. 5000 de empresas estadounidenses privadas de más rápido crecimiento en 2015.

Los antecedentes culturales de Tsai y los sutiles sesgos que enfrentó al crecer son clave en su viaje como empresaria. Unilever compró Tatcha en 2019 por un valor estimado de 500 millones de dólares y Tsai renunció como directora ejecutiva poco después. Recientemente regresó y está al frente de la empresa que creó. –Como se lo dijo a Shivani Vora

Mis padres emigraron a los EE. UU. desde Taiwán justo antes de que yo naciera. Nos mudamos a Houston cuando yo era adolescente. De inmediato, me di cuenta de que había un estándar de belleza en el que nunca encajaría. Cuando estaba en la escuela secundaria, mi madre era dueña de una tienda de belleza que vendía marcas y productos occidentales de lujo para el cuidado de la piel. En casa, sin embargo, mezclaba hierbas y creaba remedios chinos más tradicionales que había aprendido de su propia madre. Siempre me fascinaron más los hermosos frascos y las costosas cremas que se exhiben en su tienda que la olla de hierbas que hierve a fuego lento en la cocina, un sesgo inconsciente que ahora reconozco que proviene de mi deseo de encajar como uno de los solo estudiantes asiáticos en la escuela.

Mis veintes los pasé viajando por el mundo por trabajo, incluso en Asia. Esa exposición global a la belleza en todas las formas, formas y matices es lo que finalmente me hizo abrazar lo que vi cuando me miré en el espejo. En 2008, mis viajes finalmente me llevaron a Japón, donde me enamoré de los rituales de bienestar del país. Nunca me propuse lanzar una empresa, pero la creación de Tatcha me trajo un regalo: la capacidad de reconocer la belleza y el poder de la herencia asiática que había luchado por ver en mi juventud.

En 2009, cuando comencé a acercarme a posibles socios minoristas para Tatcha, me dijeron explícitamente que «la belleza asiática no es una aspiración en los EE. UU.» y que Tatcha era «demasiado especial» y «demasiado exótica» para la mujer occidental. Me sentí como en la escuela secundaria otra vez, pero solo me apasionó más acerca de traer una perspectiva diferente de la belleza a los EE. UU.

Mi experiencia como mujer asiática es lo que me llevó a crear Tatcha, que se basa en los rituales de belleza japoneses a los que me adhiero religiosamente. Pero también presentó un desafío. En los 10 años que pasé al frente de Tatcha, nunca me sentí cómodo ni digno de ser llamado CEO. Se me ocurrió el título de «jefe de cazadores de tesoros» para despistar a la gente y oculté que había ido a la Escuela de Negocios de Harvard para no parecer fanfarrón.

Durante un acuerdo de capital privado, me dijeron que no estaba calificado para dirigir la empresa que había dirigido con éxito durante casi una década. Como no quería anteponer mi ego al éxito de mi empresa, seguí su consejo y renuncié. Mirando hacia atrás ahora, me doy cuenta de que dejé que dos consultores masculinos de mediana edad me sacaran de un trabajo que había hecho excepcionalmente bien. Dos años más tarde, me pidieron que volviera como director ejecutivo y ahora estoy sacando a mi empresa de Covid.

Mirando hacia atrás, ya que Tatcha tiene casi 12 años, y en un momento en el que se alzan tantas voces poderosas en las comunidades negra y asiática, ha sido un momento de reflexión. Durante mucho tiempo, traté de ignorar mi herencia y convertirme en otra cosa. Mantuve la cabeza gacha y permití que la gente me dijera que no era lo suficientemente bueno en mi trabajo. Como madre, nunca quisiera que mi hija, que ahora tiene 11 años, pasara por eso.

Estamos en medio de una oportunidad de cambio. Durante el año pasado, me di cuenta de cuánto afecta nuestra seguridad y nuestro sentido de identidad el ser parte de una comunidad marginada, y la invisibilidad está en el centro de esos problemas. Tenemos la oportunidad de trabajar juntos en nuestras diferentes comunidades para contar nuestras historias, utilizar nuestros recursos y generar cambios. Si queremos dejar un mundo mejor para nuestros hijos, cada uno de nosotros es responsable.

Estoy muy agradecida por el viaje en el que he estado porque ahora tengo la plataforma y la experiencia vivida para apoyar a otros. Mi principal prioridad ahora es convertir la pasión en progreso, para mi hija y para todos nuestros hijos.

Lo que la ayudó a crear una marca de belleza asiática valorada en 500 millones de dólares también la detuvo. Ya no

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