Hoy comparto una lista con 11 de los empresarios más famosos de la historia. Desde Oprah hasta Hans Christian Anderson, compartimos estas historias de empresarios del pasado y del presente que tuvieron que abrirse camino hasta la cima.

1. Oprah Winfrey

Creo que Oprah Winfrey tiene una de las historias modernas más asombrosas de todos los tiempos sobre cómo pasar de la pobreza a la riqueza. Como probablemente sepa, Oprah es la afroamericana más rica del siglo XXI y, con un patrimonio neto de más de $ 3 mil millones, se la considera posiblemente la mujer más influyente del mundo.

Su increíble éxito es aún más impresionante considerando su dura educación. Hija de una adolescente soltera que trabajaba como empleada doméstica, Oprah creció en la pobreza extrema. Su familia era tan pobre que, cuando era niña, se burlaban de Oprah en la escuela por usar vestidos hechos con sacos de papas. También fue víctima de abuso sexual a manos de miembros de su familia, sobre lo cual discutió con los televidentes durante un episodio especial de su programa.

La primera gran oportunidad de Oprah fue su actuación en la estación de radio negra local. Los gerentes de las estaciones quedaron impresionados con su oratoria y pasión, lo que llevó a Oprah a ascender en las filas de las estaciones de radio más grandes, lo que eventualmente resultó en que también apareciera en la televisión.

En realidad, fue Robert Ebert quien convenció a Oprah para que firmara el acuerdo que lanzó El programa de Oprah Winfrey. Y el resto, amigos, es historia.

2. Walt Disney

Walt Disney comenzó como un granjero que dibujaba caricaturas de los caballos de su vecino para divertirse. Cuando era mayor, Walt trató de conseguir un trabajo como dibujante de periódicos, pero no pudo encontrar uno y terminó trabajando en un estudio de arte donde creaba anuncios para periódicos y revistas. Eventualmente creció para trabajar en comerciales, se interesó en la animación y eventualmente abrió su propia compañía de animación.

La primera creación de un personaje original de Disney fue Oswald the Lucky Rabbit, pero era propiedad oficial de Universal Pictures porque estaba trabajando bajo contrato en ese momento. Cuando Walt abandonó Universal Pictures después de recibir una reducción salarial, necesitaba crear un reemplazo, y así nació Mickey Mouse.

Disney tuvo mucho éxito con su compañía de animación, pero él no estaba satisfecho. Estaba decidido a hacer el parque temático más grande y grande jamás visto, y le dijo a un colega: «Quiero que no se parezca a nada en el mundo».

Uno de los mayores magnates del entretenimiento de todos los tiempos, con un espíritu implacable y un compromiso con su visión, Disney es, sin duda, una estrella emprendedora.

3. JK Rowling

Hoy en día, JK Rowling es un nombre familiar para los fanáticos de la querida serie de libros de Harry Potter, pero no siempre tuvo el don de la magia. El hecho es que JK Rowling estaba al final de su cuerda antes de que su pandilla inadaptada de brujas y magos la salvara. Antes de que su éxito de ventas hechizara a los lectores, JK Rowling vivía de la asistencia social y luchaba por salir adelante como madre soltera.

Hoy se estima que tiene un patrimonio neto de $ 1 mil millones. Se rumorea que ella también es la presidenta del Banco Mágico de Gringotts, aunque es un secreto entre los duendes.

¿Sabías que algunas personas creen que JK Rowling vendió su alma al diablo a cambio de la inspiración de Harry Potter? Cuando tienes tanto éxito que la gente piensa que estás haciendo tratos con el diablo, eres un gran problema.

4. Juan Pablo DeJoria

Hoy es conocido por sus productos para el cabello Paul Mitchell y por Patron Tequila, pero John Paul DeJoria comenzó desde abajo. Estadounidense de primera generación, DeJoria nació de padres alemanes e italianos. Lo enviaron a vivir a un hogar adoptivo de Los Ángeles e incluso pasó un tiempo en una pandilla callejera.

Cuando creó por primera vez John Paul Mitchell Systems, vendía sus productos para el cabello de puerta en puerta mientras vivía en su automóvil. Sin embargo, todo valió la pena: hoy, John Paul Mitchell Systems gana más de $ 900 millones al año.

John Paul DeJoria demuestra que las cosas tienen que empeorar antes de mejorar.

5. Señora CJ Walker

Sarah Breedlove (también conocida como Madam CJ Walker) fue una dama increíble. Se la considera la primera mujer negra millonaria estadounidense hecha a sí misma.

Nacida en 1867, sus padres y hermanos mayores habían sido esclavos en una plantación de Luisiana. Ella fue la primera de su familia en nacer en libertad (¡es un momento afortunado!).

Madam CJ Walker comenzó su propia línea de productos de belleza y cabello diseñados específicamente para mujeres negras. Vio un mercado que no se estaba satisfaciendo y creó una solución a un problema que nadie más parecía interesado en resolver.

Como puedes imaginar, durante su tiempo tuvo que luchar con uñas y dientes por cada escalón en la escalera. Una mujer inteligente, estratégica y emprendedora, encarna a la perfección el espíritu emprendedor (con un cabello elegante a juego).

6. Steve Jobs

Realmente no puedes hacer una lista de «empresarios famosos» que se precie sin incluir a Steve Jobs. Jobs abandonó la universidad porque su familia no podía manejar la carga financiera de su educación. Continuó extraoficialmente asistiendo a clases como oyente, viviendo de las comidas gratis del templo local Hare Krishna y devolviendo botellas de Coca-Cola para cambiarse solo para sobrevivir. Jobs acreditó la clase de caligrafía en la que se detuvo como su inspiración para los tipos de letra y el diseño de fuentes revolucionarios de Mac.

Jobs tuvo una carrera increíble y finalmente formó Apple Computer Company con su amigo de la infancia y experto en electrónica Steve Wozniak. Conocido a menudo como «El abuelo de la revolución digital», Jobs cambió para siempre la industria de la electrónica de consumo. En el momento de su muerte, su patrimonio neto superaba los 8300 millones de dólares, y su influencia se sentirá en muchas generaciones digitales por venir.

7. Andrés Carnegie

Solo escuchar el nombre de Andrew Carnegie me trae bostezos y distracciones de la clase de historia de la escuela secundaria. No tenía ningún interés en Carnegie en la escuela, pero hoy es un ejemplo bastante sorprendente de espíritu empresarial.

Carnegie tuvo una vida realmente dura mientras crecía. Pasó su infancia trabajando en fábricas, y por las noches se obligaba a dormir como una forma de olvidar su hambre constante.

Carnegie finalmente se abrió camino hasta convertirse en superintendente de Pennsylvania Railroad Company antes de crear varios de sus propios negocios, siendo el más exitoso Carnegie Steel Mill. A pesar de ser uno de los estadounidenses más ricos de todos los tiempos, también sirve como un ejemplo de clase de generosidad.

Siguiendo su creencia de que «el hombre que muere rico muere en desgracia», Carnegie donó casi el 90 por ciento de su riqueza a varias organizaciones benéficas y fundaciones. Su es ampliamente considerado uno de los mayores benefactores de las bibliotecas y las instituciones educativas de todo el país. Gracias, Carnegie, por brindarnos un segundo hogar a los niños nerds que prácticamente vivían en nuestras bibliotecas locales.

8. Benjamín Franklin

Solo un empresario llevaría a cabo algunos de los extravagantes experimentos que el viejo Benny siempre estaba haciendo. A Franklin se le atribuye la creación del pararrayos, los lentes bifocales y la estufa Franklin (sí, ese último podría haber sido un fracaso).

Como muchos empresarios famosos antes y después de él, Franklin fue un hombre de mil sombreros. Científico, impresor, político, inventor, autor, diplomático y hombre de negocios inteligente fueron solo algunos de sus muchos oficios.

9. John D. Rockefeller

A pesar de que les damos a estos muchachos de la Edad Dorada un montón de amor duro por ser tan asquerosamente ricos, no se puede decir que no les fue bien con sus fortunas.

Una de las personas más ricas del mundo de todos los tiempos, Rockefeller nació como hijo de un vendedor ambulante. Mostró una promesa empresarial temprana vendiendo dulces y haciendo trabajos ocasionales para los vecinos, y finalmente se convirtió en el fundador de Standard Oil Company. No hay negocio como el del petróleo, y Rockefeller se hizo inmensamente rico.

Si bien se acusa a Rockefeller de usar tácticas comerciales turbias para borrar a los competidores del mapa, durante su vida donó $ 500 millones a causas filantrópicas (que se inspiró en Carnegie).

10. Hans Christian Anderson

La feroz determinación y la mentalidad emprendedora de Hans Christian Anderson lo convierten en otro gran ejemplo de un empresario famoso.

Anderson creció en la pobreza, pero se fue solo a Copenhague a los 14 años cuando un adivino le dijo que aunque sufriría al principio, eventualmente se haría famoso.

Esas predicciones se hicieron realidad, ya que Anderson primero intentó y fracasó en convertirse en actor y cantante. Al ver algo especial en Anderson, el director del Teatro Real Danés lo tomó bajo su protección y se ocupó de su educación. Anderson fue molestado terriblemente en la escuela y acosado por estudiantes y un director odioso, y consideró que esos fueron algunos de los días más oscuros de su vida.

Después de dejar la escuela, Anderson comenzó a publicar sus escritos. Sus cuentos de hadas se hicieron inmensamente populares y eventualmente le valieron la fama que le prometieron cuando era niño. Nunca olvidó su pobreza inicial–La niña de los fósforos se inspiró en cómo su madre se vio obligada a mendigar en las calles cuando era niña.

Hoy en día, Hans Christian Anderson sigue siendo querido, conocido por sus ricos cuentos de hadas, muchos de los cuales han inspirado los clásicos de animación de Disney (que, cabe señalar, tienen mucho finales más felices que los cuentos originales).

11. Bill Gates

Bill Gates es uno de los empresarios más famosos de nuestra era. Gates, el hombre más rico del mundo, tiene un patrimonio neto estimado en más de $ 79 mil millones. Ha ostentado el título de «persona más rica del mundo» durante 16 de los últimos 21 años.

Co-fundador de la compañía de software para PC más grande del mundo, Microsoft, Gates fue una de las figuras que definieron la revolución de las computadoras personales.

Gates mostró interés en la programación de computadoras a una edad muy temprana, pasando todo su tiempo libre creando programas en la computadora terminal de teletipo que su escuela había donado. Gates pasó a crear Microsoft y desarrolló el sistema operativo Windows, que sigue siendo tremendamente popular.

Bill Gates es, como muchos otros empresarios famosos, también conocido por sus actividades filantrópicas, donando grandes cantidades de dinero a organizaciones benéficas y esfuerzos científicos. Gates estableció la Fundación Bill y Melinda Gates en 2000, una fundación filantrópica privada dedicada a reducir la pobreza, mejorar la atención médica, mejorar las oportunidades educativas y brindar acceso a la tecnología en todo el mundo. El propio Gates ha donado más de 28.000 millones de dólares a la fundación, para la que sigue trabajando.

¿Te han inspirado estos empresarios famosos? Tal vez seas el próximo en la lista.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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