Los productos falsificados y las infracciones de cuentas de comerciantes no son los únicos problemas con los que Amazon tiene que lidiar en su plataforma de comercio electrónico. Muchos de los vendedores externos de Amazon afirman que la mayoría de los comerciantes «recién lanzados» en Amazon Marketplace están vendiendo productos que simplemente no existen, ofreciendo un precio bajo para atraer a compradores ingenuos.

Los vendedores legítimos están inmensamente frustrados por lo que ven como una competencia fraudulenta; algunos incluso piensan que es un ataque a Amazon, tal vez espionaje corporativo chino. El impacto financiero directo en Amazon es difícil de juzgar, y mucho menos el daño a la marca del sitio web, pero la indignación de los vendedores es muy clara.

Amazon niega que los estafadores «recién lanzados» tengan un impacto significativo en su plataforma. «Amazon tiene tolerancia cero para el fraude», escribió un portavoz por correo electrónico. . «Retenemos el pago a los vendedores hasta que estemos seguros de que nuestros clientes han recibido los productos y servicios que ordenaron. En caso de que los vendedores no cumplan con los términos y condiciones que acordaron, trabajamos rápidamente para tomar medidas en nombre de clientes.» Amazon también señaló que trabaja con las fuerzas del orden para combatir el fraude.

Así es como supuestamente funciona la estafa: alguien se registra en una cuenta de vendedor de Amazon usando información falsa. Usan software para identificar los listados más destacados y luego dicen que también están ofreciendo esos productos a la venta. (Ocasionalmente, el vendedor falso acumulará un par de meses de actividad legítima primero, o secuestrará una cuenta de vendedor establecida). Las personas compran de los listados falsos y se les dice que el producto se enviará en un par de semanas. Cuando se dan cuenta de que el producto no va a llegar, el vendedor falso ya se ha llevado el dinero y Amazon termina asumiendo el costo del reembolso.

En marzo, el sitio web de videojuegos Polygon notó una serie de interruptores de Nintendo a precios increíblemente bajos que supuestamente estaban a la venta en Amazon. «Parece que los vendedores se están apoderando de Amazon y se registran con cuentas nuevas, enumeran artículos populares por debajo del precio de mercado con un rango de envío más largo de lo habitual y luego marcan el artículo como enviado una vez que reciben su dinero. En el momento del envío la fecha ha pasado y solicita una devolución, el vendedor se fue hace mucho tiempo».

La cuenta de Polygon es ligeramente imprecisa: Amazon paga a sus vendedores aproximadamente cada 14 días y no desembolsa dinero a los vendedores hasta que confirman que se ha enviado un pedido. Pero lo más importante es que los vendedores no tienen que probar que el artículo fue realmente recibido. No está claro si Amazon verifica los números de seguimiento que proporcionan los vendedores, pero incluso si lo hicieran, un vendedor podría pagar una etiqueta de envío y recibir un número de seguimiento válido sin siquiera enviar un producto por correo.

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UN Forbes La historia publicada en enero notó el mismo patrón que Polygon. «Aunque Amazon admitió el fraude y respaldó estas compras con su Garantía de la A a la Z, todavía me dejó con las manos vacías la mañana de Navidad, una situación en la que no estaba solo», escribió Wade Shepard.

Las publicaciones sobre estafadores son frecuentes y populares en los foros de vendedores de Amazon. Una persona escribió: «Alguna vez[y] un solo hilo en los foros debería ser este problema hasta que Amazon responda o lo solucione. El hecho de que tenga que venir aquí desesperado es inaceptable».

En numerosas discusiones con ., así como en las publicaciones del foro, los vendedores dijeron que la garantía de protección del comprador de Amazon significa que la compañía está absorbiendo los costos de reembolso una vez que los clientes se dan cuenta de que han sido estafados. Otros vendedores han especulado que los estafadores ganan dinero vendiendo información de los clientes. Al igual que con el tema de las falsificaciones, prácticamente todos los vendedores están molestos por la aparente falta de comunicación y transparencia de Amazon. La mayoría de los vendedores que hablaron con . solicitó el anonimato, citando temores de que la empresa tomara represalias.

«Veo a estos vendedores yendo y viniendo, yendo y viniendo, todo el día», dijo Fred Ruckel. Ruckel inventó un popular juguete para gatos llamado Ripple Rug, y ya ha lidiado con problemas en la plataforma de comercio electrónico. «Durante todo el día hay vendedores que son ‘recién lanzados’, luego desaparecidos, ‘recién lanzados’ y luego desaparecidos. Es increíble que… su sistema no bloquee a las personas».

Ruckel sugirió: «Todo lo que tienen que hacer es decir que cuando se registra para ser un vendedor en Amazon Marketplace, debe dar, digamos, un depósito de $1,000, y ese depósito permanecerá durante seis meses, o hasta ha enviado X cantidad de pedidos y ha satisfecho X cantidad de clientes, por lo que sabemos que es un vendedor real».

Un usuario de los foros de vendedores de Amazon escribió: «Espero que Amazon imponga[s] una política para limitar la cantidad de productos ofrecidos por nuevos vendedores durante un período de verificación automática para verificar la identidad y la banca». El usuario continuó: «No puedo creer que Amazon no esté haciendo todo lo posible para eliminar a estos vendedores, debe costarles millones. Creo que Amazon debería comunicarse de manera más proactiva con sus vendedores para que todos puedan estar al tanto de estas prácticas fraudulentas y más vendedores puedan ayudar a eliminar a estos estafadores».

Amazon insiste en que se toma en serio el fraude. En un comunicado a ., la compañía dijo: «Cuando una empresa se registra para vender productos a través del Marketplace de Amazon, los sistemas automatizados de Amazon escanean la información en busca de señales de que la empresa podría ser un mal actor, y Amazon bloquea a esos malos actores durante el registro antes de que puedan ofrecer cualquier producto a la venta. De forma continua, los sistemas de Amazon también escanean de forma automática y continua numerosas variables relacionadas con vendedores, productos y ofertas». (Vea los comentarios completos de la compañía aquí).

Sea como fuere, este reportero pudo encontrar y revisar los escaparates de múltiples vendedores «recién lanzados», sin antecedentes ni comentarios de los usuarios, que ofrecen miles de productos en Amazon.com. Presumiblemente, el beneficio de facilitar que los nuevos vendedores comiencen supera cualquier costo que Amazon pueda asumir de los estafadores.

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