En un pequeño loft en el centro de la ciudad de Nueva York, 13 mujeres se sientan con las piernas cruzadas sobre cojines. Una máquina de ruido zumba de fondo. Pequeñas suculentas y cristales se alinean en la habitación, junto con bolsos repletos que llevan computadoras portátiles. En el centro está Deborah Hanekamp, ​​o Mama Medicine, como se la conoce, una curandera-slash-emprendedora en un muumuu que guía a las mujeres en su estudio a través de una meditación después del trabajo.

El espacio es tranquilo, excepto por el sonido ocasional de mujeres que llegan un poco tarde, terminando llamadas de negocios en sus teléfonos celulares. A medida que los miembros del grupo se presentan, nos enteramos de que hay un gastroenterólogo con una línea de cuidado de la piel, un fundador de un centro educativo para niños, un director ejecutivo de un servicio de conserjería de bienestar y varios otros con títulos impresionantes. Lo que estas mujeres tienen en común, aparte del hecho de que son madres, es que también son empresarias.

«Para mí, todo está interconectado. Trabajo y mamá, mamá y trabajo», dice Hanekamp, ​​que está sentada frente al grupo. «Pero a veces necesito hacer una pausa y llamar a los elementos».

Hay algunas sonrisas ante la mención de «elementos» (después de todo, esto es Nueva York, no Los Ángeles), pero en su mayor parte, las mujeres lo toman con calma. Están aquí por elección: forman parte de un grupo llamado Heymama, una red para mujeres con mentalidad emprendedora que también son madres, y están navegando por el equilibrio entre las dos.

Heymama comenzó por accidente, después de que Katya Libin y su cofundadora, Amri Kibbler, se conocieron en una cita de juegos para sus hijos de 3 meses. Ninguna estaba particularmente emocionada por volver al rígido horario de su trabajo corporativo (ventas para uno, moda para el otro) y las dos se unieron de inmediato en su lucha por encontrar una comunidad de madres trabajadoras como ellas. Abrieron una cuenta de Instagram para compartir fotos de mujeres que admiraban, junto con fotos de sus hijos, y eventualmente se convirtió en un negocio: una red de membresía paga que cuenta con la diseñadora de moda Rebecca Minkoff y los fundadores de Gilt and Drybar, entre su clientela. . Por $ 350 al año, las mamás obtienen acceso a eventos, beneficios de otros miembros (piense: abogados y contadores) y, lo más importante, entre sí.

«Para muchos de nosotros, es como, ‘Tengo una niñera por una noche, necesito tener mi meditación, mi comunidad y mi red en uno'», dice Kibbler.

Pregúntele a cualquier emprendedor y la mayoría estará de acuerdo: tener una red es vital para el éxito profesional. «Es la regla no escrita número uno», dice Sallie Krawcheck, exejecutiva de Wall Street, cofundadora y directora ejecutiva de Ellevest, una asesora financiera digital para mujeres y presidenta de un grupo de redes afiliado llamado Ellevate. Y, sin embargo, «redes» ha sido durante mucho tiempo un término cargado para las mujeres. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de informar que se sienten excluidas del proceso de creación de redes, como han descubierto Catalyst y otros investigadores.

«Todos hemos tenido ese momento en el que tu hijo grita y tú te escondes en el armario para atender una conferencia telefónica. Como madre trabajadora, necesitas a tu tribu. Esta es esa tribu».Katya Libin, cofundadora de Heymama

Mucho de esto se reduce al género. Recientemente, en 2016, un estudio publicado en el Diario de la Academia de Administración descubrió que las mujeres de alto nivel que intentan ayudar a otras mujeres en el trabajo probablemente se enfrenten a más críticas de desempeño negativas que aquellas que no lo hacen (el mismo resultado se produjo también entre los ejecutivos y empleados no blancos). Según una investigación de la economista Sylvia Ann Hewlett, los hombres tienen un 46 % más de probabilidades de tener patrocinadores profesionales, personas que los defienden en el trabajo. Esto se sugiere, en parte, porque los hombres, que todavía tienen la mayoría de los puestos de alto nivel, a menudo dudan en establecer contactos con mujeres, preocupados de que la tutoría se confunda con una insinuación. Cuando las mujeres tienen la oportunidad de trabajar en red, a veces son reacias a hacerlo, incluso con otras mujeres, y ven el proceso como inauténtico y transaccional, como una investigación del Revisión de negocios de Harvard ha encontrado.

«Cada vez que uso la palabra ‘redes’, las mujeres corren una milla», dice Dee Poku Spalding, exvicepresidenta de marketing de Paramount Pictures, que ahora dirige una comunidad para mujeres empresarias llamada Women Inspiration & Enterprise. «Sin embargo, como alguien que ha pasado mucho tiempo navegando por el sistema, no puedo enfatizar lo importante que es construir estas redes. Es lo que hacen los hombres».

Una nueva ola de redes de mujeres puede no parecer un fenómeno particularmente moderno en 2017, una era de estatuas de Fearless Girl y marketing de Fempowerment. Pero durante años, ser una mujer exitosa en un espacio dominado por hombres significaba hacer exactamente lo contrario: minimizar el género. Tal como se pensaba, si se considerara que las mujeres están menos preparadas para estos trabajos, aquellos que buscan ascender lo harían por diferenciación, enviando el mensaje: no soy como esas otras mujeres.

Esa actitud finalmente parece estar cambiando. Como lo explica Krawcheck, ahora existe la sensación, al menos entre una nueva generación de emprendedores, de que reunirse en grupos puede ayudar, y no obstaculizar, a las emprendedoras. «Durante mucho tiempo, creo que aceptamos el statu quo de que hay un asiento en la mesa para una mujer, y si alguien más lo tiene, no puedes», explica Krawcheck. «Pero parece haber un reconocimiento más reciente, particularmente entre las mujeres jóvenes y las mujeres en el mundo de las empresas emergentes, de que la mesa puede crecer. Se puede financiar más de un negocio femenino y, de hecho, si eres emprendedora, es bueno». para usted.»

Esta nueva raza de la red de mujeres a menudo está enmascarada por el término más digerible «comunidad»: en parte porristas, en parte entrenadora profesional, en parte club social, todo femenino. A la vuelta de la esquina en cualquier ciudad importante en estos días, es probable que encuentre uno de estos grupos, junto con promesas de apoyo profesional (o, al menos, una «tribu» propia).

Está The Wing, el espacio de trabajo conjunto que se encuentra con el club social cofundado por la ex estratega de relaciones públicas Audrey Gelman: un loft soleado en la ciudad de Nueva York lleno de sofás lujosos y estanterías de colores coordinados donde los miembros pueden trabajar, conectarse en red. , obtén una explosión profesional y asiste a eventos que van desde conversaciones sobre fertilidad hasta paneles sobre la experiencia de la mujer negra. Apenas tiene un año y tiene una lista de espera de 8.000 mujeres.

Y The Riveter, una especie de contraparte con mentalidad empresarial de Wing, un espacio de trabajo y comunidad de 11,000 pies cuadrados en Seattle que se lanzó en mayo, dirigido a mujeres empresarias y profesionales que anhelan más que «ping pong y grifos de cerveza» en un espacio comunitario, dice la cofundadora Amy Nelson. Con poco más de 300 miembros, Riveter ofrece clases de negocios gratuitas como «Aprovechamiento de LinkedIn» y «Recaudación de fondos 101», así como yoga y meditación.

Está Spalding’s WIE, una red de membresía que organiza pequeños salones mensuales y clases magistrales sobre temas como negociación y educación financiera, así como un festival anual solo para mujeres al estilo TED.

Y está Krawcheck’s Ellevate Network, un gigante de 80,000 mujeres con capítulos en 40 ciudades, dirigido a mujeres empresarias y emprendedoras comprometidas con «elevar las unas a las otras» a través de la educación, conferencias y «jam sessions» en línea con expertos en temas como «redes con propósito».

Otros incluyen theLi.st, una lista de correo electrónico de 500 mujeres y una «plataforma de visibilidad» para mujeres en los medios y la tecnología, fundada por dos periodistas-empresarias; Create & Cultivate, un ciclo de conferencias para mujeres “que buscan crear y cultivar la carrera de sus sueños”; Sally, una reunión de «mujeres líderes, influyentes y creadoras de tendencias» que se autodenomina «una pandilla de chicas para el siglo XXI»; SheWorx, un «colectivo global» de emprendedores; y Girlboss Media, de la autora y fundadora de Nasty Gal Sophia Amoruso, un sitio web de estilo de vida y una serie de eventos «para mujeres que redefinen el éxito en sus propios términos» que acaba de recaudar $1.2 millones. Hay docenas más.

«Es la formación de un nuevo club de chicas», dice Morra Aarons-Mele, consultora de marketing que ayuda a las marcas a llegar a las mujeres. Algunos podrían llamarlo el efecto dominó de lo que está sucediendo culturalmente. Según el Consejo Nacional de Mujeres Empresarias, el 89 por ciento de las mujeres propietarias de empresas son empresarias independientes. No se puede encender la televisión en estos días sin escuchar otra historia sombría de sexismo en Silicon Valley o la gran disparidad en su financiación: claro, las mujeres ahora pueden iniciar empresas a una tasa cinco veces mayor que el promedio nacional, pero las empresas fundadas por mujeres reciba solo el 2.7 por ciento de todos los fondos de capital de riesgo, y menos si las fundadoras son mujeres de color.

Cuando Gelman y su cofundadora Lauren Kassan concibieron Wing por primera vez, la idea era crear un lugar para que las mujeres se detuvieran entre reuniones o tomaran un descanso para cargar sus teléfonos. Pero no pasó mucho tiempo antes de que las dos se encontraran transportando miembros a Washington, DC, en autobuses alquilados para la Marcha de las Mujeres después de la elección de Donald Trump. Nelson, de The Riveter, había estado pensando en un espacio de trabajo compartido amigable para las mujeres durante un tiempo; la elección finalmente la empujó a dejar su trabajo diario como litigante corporativa.

«Creo que lo que es único en este momento es que las mujeres están galvanizadas», explica Nelson. «Lo que estamos haciendo es tomar ese sentimiento y crear un espacio físico donde las mujeres puedan unirse y seguir sus carreras, pero hacerlo dentro de una red. El ‘club de los viejos’ ha existido y funcionado durante cientos de años. Nosotros’ estamos creando un equivalente femenino».

La idea de la mujer reunirse sin hombres no es nada nuevo. Fue una reunión de mujeres la que condujo a la primera convención estadounidense sobre los derechos de las mujeres, en Seneca Falls, Nueva York, en 1848; reuniones de pequeños grupos de mujeres–conocidas como «concienciación»–condujeron al movimiento de mujeres de la década de 1970. Como lo explica Alexis Coe, la historiadora residente del Wing (sí, eso es una cosa), los clubes sociales de mujeres han existido desde el siglo XIX, uno de los primeros iniciados por un grupo de mujeres periodistas a las que se les negó la entrada al New York Times. York Press Club para escuchar a Charles Dickens hablar en 1868. Pero era raro que las mujeres tuvieran carreras en ese entonces, por lo que el enfoque de esos primeros clubes se centró principalmente en la reforma social: la creación de parques y bibliotecas y otros servicios públicos.

Esta nueva iteración del club está decididamente centrada en los negocios: hacer que las operaciones sean rentables tanto para las empresas de las mujeres que se unen a ellas como para las redes que las impulsan. Al igual que unirse a un gimnasio, las mujeres pueden pagar alrededor de $ 375 por mes para trabajar en Riveter, o $ 215 para ser parte de Wing. La «red exclusiva y curada» de Heymama gana dinero cobrando esa membresía anual, junto con patrocinios de marcas «influencers» y venta de entradas para eventos. Desde que Krawcheck compró el grupo de membresía de mujeres 85 Broads en 2013 y lo rebautizó como Ellevate Network, cobrando hasta $ 1,200 al año por membresía, los ingresos han crecido en «fuertes dígitos dobles». En cinco años, el WIE de Spalding ha pasado de ser un evento único de 400 personas a una red de 50 000 mujeres, sin ningún capital externo.

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«Lo que estamos viendo con respecto a las redes de mujeres es similar a lo que vimos en los primeros días de la belleza y la moda: una industria potencialmente multimillonaria que recién comienza a despegar», dice Whitney Wolfe, fundadora y CEO de Bumble, la aplicación de citas centrada en la mujer que recientemente presentó su propia rama de redes comerciales, BumbleBizz, y uno de los primeros inversores en Wing. «Estos grupos pueden y deben tomarse en serio, por lo que brindan a las mujeres tanto en términos de confianza y apoyo, como por lo que ofrecen a negocios rentables y escalables con mujeres a la cabeza».

Si bien aún es pronto, los inversores ya ven una oportunidad de sacar provecho. The Riveter recientemente recaudó $ 1.1 millones para abrir más…

¿Los grupos de redes solo para mujeres ayudan o perjudican a las mujeres empresarias?

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