Si crees que conoces la historia de David y Goliat, piénsalo de nuevo.

En su nuevo libro, «David and Goliath: Underdogs, Misfits, and the Art of Battling Giants», Malcolm Gladwell dice que la mayoría de las personas entienden mal este famoso relato bíblico porque no entienden quién tiene realmente la ventaja. Está porque, y no a pesar del tamaño de David y la elección poco ortodoxa del arma que es capaz de matar al gigante pesado. En otras palabras, dice Gladwell, la mayoría de las personas subestiman la importancia de la agilidad y la velocidad.

El mismo malentendido ocurre en las peleas de David contra Goliat en los negocios, que Gladwell corrobora con numerosos estudios de casos y ejemplos de investigación en su libro recientemente publicado. La mayoría no reconoce las ventajas que tiene una marca desvalida cuando se enfrenta a un competidor que tiene fuerza, tamaño y riqueza. Y esa es exactamente la razón por la que las empresas emergentes y ágiles, con sus nuevas soluciones a viejos problemas, a menudo pueden vencer a los Goliat.

Hace poco me senté con Gladwell en C ª.para discutir su nuevo libro contraintuitivo y cómo sus lecciones se aplican a los ostensibles desvalidos del mundo de los negocios: los empresarios.

¿Cómo surgió esta investigación para «David y Goliat» a partir de la investigación previa que ha realizado para libros como «Outliers»??

«valores atípicos» se trata de comprender el tipo de cosas que explican el éxito. Este es un libro que hace un tipo de pregunta similar, pero de una manera muy diferente. Cuando estaba haciendo «Outliers», me sorprendió la frecuencia con la que las personas exitosas describían sus vidas, hablaban de las cosas que salieron mal o las cosas que fueron difíciles, en oposición a las cosas que fueron fáciles o salieron bien. Decidí hacer otra versión de esta pregunta, pero comenzando con las historias de las personas y mirando esta pregunta: ¿Hasta qué punto las desventajas pueden ser ventajosas y viceversa?

La premisa básica del libro es que la historia que todos creemos saber sobre David y Goliat no es realmente cómo sucedió. ¿Puedes explicar?

Primero, la honda de David es un arma devastadora. Es una de las armas más temidas del mundo antiguo. La piedra que sale de su honda tiene el poder de frenado equivalente a una bala de una pistola calibre .45. Es un arma seria. Y segundo, hay muchos expertos médicos que creen que Goliat sufría de acromegalia, lo que le hace crecer. Muchos gigantes tienen acromegalia, pero tiene un efecto secundario que es que causa visión restrictiva. Goliat en la historia bíblica, si miras de cerca, suena como un tipo que no puede ver.

Entonces, aquí tenemos a un tipo grande y pesado cargado con una armadura, que no puede ver mucho más que unos pocos pies frente a su cara, contra un niño que corre hacia él con un arma devastadora y una roca que viaja con el poder de frenado. de una pistola calibre .45. Esa no es una historia de un desvalido y un favorito. David tiene un montón de ventajas en esa batalla, simplemente no son obvias. Eso es lo que pone en marcha el libro, es esta noción de que necesitamos hacer un mejor trabajo para ver qué es una ventaja.

¿Cómo ha visto historias como esta en el mundo de los negocios?

Esta es la historia clásica del mundo de los negocios. Lo mismo que parece hacer que una empresa sea tan formidable (su tamaño, sus recursos) sirven como obstáculos cuando se ven obligados a responder a una situación en la que las reglas están cambiando, y donde la agilidad, la flexibilidad y la adaptabilidad son mejores atributos. ¿Cuál es la historia de David y Goliat, verdad? David tenía agilidad. Cambió las reglas. Trajo al superior de la tecnología.

¿Hay algún hilo común que haya encontrado entre los desvalidos exitosos?

Se definen por su desagrado, que no es odiosidad, sino que no son personas que requieran la aprobación social de sus pares para seguir adelante con una idea. Doy el ejemplo en el libro de Ingvar Kamprad, quien fue el fundador de IKEA. Con el fin de salvar a IKEA en un momento determinado, empieza a fabricar sus muebles en Polonia en 1961. Imagina ir a un país comunista a fabricar tu producto en plena Guerra Fría. La única forma en que puedes hacerlo es si eres indiferente a lo que el mundo dice sobre ti. Esa es la parte crucial de por qué fue capaz de hacer esta cosa increíblemente disruptiva e innovadora porque no era alguien que pasaba el tiempo preocupándose por su reputación.

Escribes que las estrategias desvalidas son difíciles o al menos más difíciles que las estrategias gigantes. ¿Por qué es eso?t?

Tengo un capítulo sobre un magnate del software en Silicon Valley, un chico indio que entrena al equipo de baloncesto de su hija de 12 años, y no tienen talento. Los lleva hasta el Campeonato Nacional. Lo hace indicándoles que jueguen la presión de la cancha completa cada minuto de cada juego y defiendan cada centímetro de la cancha. Requiere que todos en tu equipo hagan el máximo esfuerzo cada minuto del juego. Tienes que estar en muy buena forma y tienes que correr irregularmente, y no puedes darte por vencido.

El esfuerzo es la ruta disponible para los desvalidos. Puede que no pueda gastar más que usted, pero puedo trabajar más que usted. Cualquiera que haya trabajado en una start-up sabe que esa es una de las partes estresantes.

Otro gran tema del libro es que existe una «dificultad deseable». ¿Puede explicar qué es eso y por qué puede ser ventajoso?

Esta noción realmente interesante proviene de este equipo de psicología de marido y mujer de la UCLA llamado Bjorks. Y comenzaron con el aprendizaje. Estaban muy interesados ​​en aprender, y la noción convencional con el aprendizaje es que en la medida en que facilite su tarea, aprenderá más. Dicen: «Bueno, sabes que eso es cierto, pero hay excepciones». También hay casos en los que si hago la tarea un poco más difícil para ti, aprenderás mejor porque te verás obligado a concentrarte más o tal vez tendrás que leerlo tres veces en lugar de una.

Entonces, comencé a explorar todas estas áreas donde se podían distinguir las dificultades deseables de las indeseables. La dislexia sería un ejemplo clásico. Tengo un capítulo entero en el libro sobre emprendedores disléxicos. Un porcentaje mucho mayor de empresarios exitosos son disléxicos que en la población general: Richard Branson, Paul Orfalea, Charles Schwab, John Chambers en Cisco, David Neeleman en JetBlue. Y si hablas con ellos, te explicarán que no creen que lo lograron a pesar de su discapacidad. Creen que lo lograron gracias a eso.

Sin embargo, nota que también hay un número desproporcionado de personas disléxicas en prisión. Entonces, ¿qué debe suceder para que una dificultad sea deseable?

Esa es la pregunta del millón de dólares. Ese es el tipo de conversación que quiero iniciar con este libro. Requerimos un cierto nivel de adversidad. El truco es averiguar cómo debería ser esa adversidad. Gary Cohn de Goldman Sachs es disléxico, pero probablemente tiene un coeficiente intelectual de 150 y tenía una familia bastante sólida a su alrededor. Puede pasar por mucho infierno en la escuela y aun así salir bien. Pero ahora imagine a alguien que no tenía un coeficiente intelectual estratosférico, cuya familia no lo apoyaba y que tenía otras desventajas, como que se despertaba cada mañana con hambre. Ahora, es difícil ver que su dislexia sería fácilmente una dificultad deseable.

Un tema alarmante del libro para muchos dueños de negocios es que una vez que alcanzas cierto punto de éxito o cierto punto de riqueza, en realidad puede volverse en tu contra y convertirse en una desventaja. ¿Cómo te imaginas?

Recuerdo haber tenido una conversación con Bob Lutz en General Motors sobre por qué GM es tan grande. Esto fue incluso después del rescate. Y él dijo: «Sabes, probablemente sea demasiado grande». Claramente hay ventajas de escala, pero tienen un límite. Necesita fabricar X cantidad de autos al año para ser un productor eficiente. Pero más allá de eso, el tamaño extra se interpone en tu camino. Lo que GM sufrió en términos de toma de decisiones e innovación fue que estaban en el lado equivocado de esta curva.

¿Qué hay de ser un pez grande en un estanque pequeño? Creo que muchas empresas emergentes hacen hincapié en esto para atraer a los mejores talentos. ¿Cómo puede esta posición trabajar en su contra?

Nuestro sentido de nuestro propio valor y nuestra propia confianza en nosotros mismos se deriva de los juicios sobre nuestro grupo de pares. Entonces, si pones a alguien en un estanque muy, muy altamente competitivo, llegarán a conclusiones muy diferentes sobre quiénes son y de lo que son capaces que si los pones en un estanque menos selectivo, un estanque más pequeño.

Por ejemplo, su probabilidad de abandonar la ciencia y las matemáticas no es una función de su inteligencia, es una función de la inteligencia de quienes lo rodean.

Algunos críticos dicen que los ejemplos en el libro son los que respaldan específicamente la tesis del libro. Qué dices a eso?

Creo que todos, cualquiera que haya argumentado alguna vez, desde que comenzaron las discusiones, ha elegido evidencia para respaldar sus argumentos. Entonces, espero haber hecho eso. Si elijo evidencia que no respalda mi argumento, estaría escribiendo un tipo de libro muy divertido, ¿no es así? Creo que es una manera elegante de decir que no están de acuerdo con las cosas del libro, lo cual está bien.

¿Por qué los emprendedores deberían leer este libro?

Porque este libro trata fundamentalmente de las armas del espíritu. Se trata de cómo las cosas que están en tu corazón o tu alma o tu imaginación son iguales a las ventajas materiales que te han dado. A no ser que [your start-up] es una especie de caso especial, no tienes ventajas materiales. Lo que tienes son tus ideas, tu motivación, tu constancia, tu ilusión, tu fe. Este libro es un intento de apreciar esos dones por lo que son, y creo que eso es algo en lo que todo emprendedor estaría interesado.

Malcolm Gladwell: La verdadera razón por la que David vence a Goliat

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *