El negocio global se refiere al comercio internacional, mientras que un negocio global es una empresa que hace negocios en todo el mundo. El intercambio de bienes a grandes distancias se remonta a mucho tiempo atrás. Los antropólogos ya han establecido el comercio a larga distancia en Europa en la Edad de Piedra. El comercio marítimo era un lugar común en muchas regiones del mundo en tiempos anteriores a la civilización griega. Ese comercio, por supuesto, no era por definición «mundial», pero tenía las mismas características. En el siglo XVI, todos los continentes llegaron a estar conectados de forma rutinaria mediante comunicaciones marítimas. La actividad comercial en el sentido moderno siguió rápidamente a principios del siglo XVII; podría ser más exacto decir que «regresó» nuevamente porque el comercio de tal carácter también había tenido lugar en la época romana.

No se pretende aquí discutir otro tema relacionado que se trata por separado en este volumen: la globalización. La globalización es un programa de larga data defendido por las naciones económicamente avanzadas para liberar el comercio internacional en todo el mundo a través de tratados. También ha llegado a significar la reubicación de actividades productivas o de servicios a lugares que tienen costos laborales mucho más bajos. Los negocios globales en el pasado, o en la actualidad, no requieren lo que buscan los defensores de la globalización, es decir, un campo de juego nivelado. El comercio internacional siempre ha tenido un carácter mixto en el que han participado tanto organizaciones nacionales como empresas privadas, en el que se han impuesto monopolios, frecuentemente defendidos por fuerzas armadas, en el que han sido comunes todo tipo de restricciones y aranceles y los participantes han realizado todo tipo de esfuerzos para contrarrestar tal interferencia o para beneficiarse de ella.

EMPRESAS GLOBALES

Fernand Braudel, un prominente historiador del comercio, describe los primeros intercambios con puntos distantes alrededor del mundo —desde Europa hasta las Américas y desde Europa hasta la India y Asia— en lo que entonces todavía se llamaba cristiandad, como empresas especulativas financiadas por préstamos de alto interés de mecenas: los comerciantes tenían que devolver el doble del dinero que habían pedido prestado; la falta de devolución del dinero, a menos que hubieran naufragado, significaba un período de esclavitud hasta que se saldara la deuda. Se podían lograr ganancias muy altas comerciando con especias y seda con las «Indias»; tales beneficios justificaban los riesgos. Paralelamente a ese comercio privado, las empresas patrocinadas por el gobierno también se lanzaron a los océanos; se convirtieron en la forma dominante de comercio internacional poco antes y durante todo el período del colonialismo. Así, España explotó sus descubrimientos en América del Sur enviando oro y plata de América a Europa, iniciando así un gran período inflacionario. La empresa global, por lo tanto, en el sentido moderno, comenzó a desarrollarse durante la Era de los Descubrimientos. Fue fundamental para estimular el colonialismo. Comerciantes individuales o grupos de exploradores iban y volvían con tesoros. Los consorcios patrocinados por el gobierno, las primeras empresas globales, siguieron la estela de los aventureros.

Las dos primeras compañías globales, ambas autorizadas por el gobierno, fueron la Compañía Británica de las Indias Orientales que comenzó en 1600 y la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, establecida en 1602. Ambas ahora han pasado a la historia. La compañía británica se disolvió en 1874, pero en sus casi 300 años de historia había puesto en marcha y durante un largo período prácticamente había dirigido el Imperio Británico. La empresa holandesa se disolvió en 1798 después de casi 200 años de operaciones en Asia, India, Sri Lanka y África. Pero la Compañía de la Bahía de Hudson, otro monopolio fundado por los británicos para explotar el comercio de pieles de América del Norte, se estableció en 1670 y aún continúa, tanto que los canadienses explican que las iniciales de la compañía significan «Aquí antes de Cristo». Hace tiempo que HBC dejó de ser un monopolio mundial y hoy en día se conoce en Canadá como una tienda por departamentos.

Las primeras empresas globales solían estar autorizadas por el estado comercio empresas. Los daneses, los franceses y los suecos tenían empresas de las Indias Orientales. Japón estableció empresas conocidas como sogo shosha (para «compañía comercial general») en el siglo XIX. Japón había intentado y fracasado en preservar su aislamiento. Cuando se abrió al mundo, canalizó el comercio a través de estos emprendimientos. Las grandes empresas comerciales también fueron y siguen siendo importantes en el transporte; el transporte marítimo operativo respalda sus actividades. Un ejemplo estadounidense contemporáneo es Cargill Corporation, de propiedad privada, que comercia internacionalmente con productos agrícolas, alimentarios, farmacéuticos y financieros.

Las corporaciones internacionales basadas en productos básicos surgieron en el siglo XIX con el petróleo. La primera compañía petrolera mundial fue Standard Oil, fundada por John D. Rockefeller. Ese honor lo ostentaron otros desde entonces, incluidas Exxon Corporation y Royal Dutch/Shell Group hasta que, a mediados de la década de 2000, Aramco de Arabia Saudita se convirtió en el número 1. A su vez, surgieron importantes empresas en productos químicos y fibras artificiales, en automóviles, en fabricación de aeronaves. , y luego en prácticamente todas las industrias en la segunda parte del siglo XX.

Multinacionales

El término «multinacionales» entró en vigencia al mismo tiempo para designar corporaciones que operaban en al menos dos países diferentes, pero el uso real de la etiqueta se aplica a corporaciones que tienen presencia global. El término se usa en un sentido neutral simplemente para indicar un tamaño muy grande y una participación en los mercados globales. Una connotación más negativa del término es que tales corporaciones están efectivamente fuera del alcance total de las leyes nacionales porque tienen presencia en muchos lugares, pueden mover dinero y recursos a voluntad, a veces pueden eludir los impuestos y, por lo tanto, representan un poder más allá del público. control.

semana laboral ha compilado lo que denominó «Cuadro de indicadores de las 100 mejores marcas mundiales». Da alguna indicación de las características y distribución de las multinacionales. El «marcador» se basa en productos únicos (por lo tanto, la etiqueta de «marca» aplicada aquí) y por definición excluye algunas multinacionales muy importantes que operan en productos sin marca como petróleo crudo, granos, productos alimenticios, minerales y categorías similares; Phillips, British Petroleum y Shell, por ejemplo, se encuentran entre los 100 principales, pero Aramco no. Según este cuadro de mando, EE. UU. domina la categoría con 53 de las 100 marcas principales; EE. UU. también tiene 8 de los primeros 10 lugares. Otros en orden de clasificación son Alemania (9), Francia (8), Japón (7), Suiza (5), Gran Bretaña e Italia, ambos con 4, los Países Bajos y Corea del Sur con 3 cada uno, y Finlandia, España y Suecia con 1. cada. Además, una empresa. Royal Dutch Petroleum, figura como británica y holandesa. Los 10 principales, en orden de valor de marca, son Coca-Cola, Microsoft, IBM, General Electric, Intel, Nokia (Finlandia), Disney, McDonald’s, Toyota (Japón) y el productor de Marlboro, Altria Group. Las dos categorías industriales más importantes son electrónica y software con 17 marcas y automóviles y relacionados con 11. Así como Coca-Cola con su gaseosa dulce lidera la lista, Heineken con su cerveza cierra la lista en el puesto 100.

MERCADOS GLOBALES

Desde el punto de vista de un vendedor, un mercado global es un mercado de exportación; desde el punto de vista del comprador, el mercado global representa las importaciones del exterior. Las estadísticas mundiales sobre el comercio internacional son recopiladas por la Organización Mundial del Comercio (OMC) con sede en Ginebra. Los datos más actualizados disponibles a principios de 2006 correspondían al año 2004; todos los datos económicos van a la zaga de la hora actual, pero los datos internacionales más que los nacionales. En 2004, el mercado mundial de exportaciones fue de 11,28 billones de dólares, de los cuales las exportaciones de mercancías representaron el 81,2% y los servicios comerciales el 18,8% de ese total. Las exportaciones de mercancías, según la definición de la OMC, incluyen productos básicos, así como productos manufacturados y semimanufacturados. Los servicios se dividen en transporte, viajes y las categorías de «otros servicios».

Comercio de mercancías

La categoría más grande de comercio exterior es la maquinaria y el equipo de transporte, que representa el 16,8 por ciento del total, pero la categoría excluye tanto los automóviles y equipos relacionados como los equipos de oficina y de telecomunicaciones. Combustibles y Productos Mineros ocupa el segundo lugar con 14,4 por ciento de participación. Las otras categorías principales son equipos de oficina y telecomunicaciones (12,7 por ciento), productos químicos (11,0), automóviles y afines (9,5), productos agrícolas (8,8), otros productos manufacturados no mencionados (8,6), semimanufacturas (como partes y componentes). , 7,1 por ciento), hierro y acero (3,0), prendas de vestir (2,9) y textiles distintos del vestido (2,2 por ciento).

Solo diez países de todo el mundo representan el 54,8 por ciento de todas las exportaciones de mercancías. Alemania lideró el mundo en 2004 con una participación del 10 por ciento de todas las exportaciones, seguida por Estados Unidos con una participación del 8,9 por ciento. Otros exportadores líderes en orden de participación fueron China (6,5), Japón (6,2), Francia (4,9), Países Bajos (3,9), Italia (3,8), Reino Unido (3,8), Canadá (3,5) y Bélgica (10 por ciento). del total).

En la cima del comercio mundial, de todos modos, los mismos países también fueron los principales importadores, pero no en el mismo orden. EE. UU. fue el principal importador: el 16,1 por ciento de todas las importaciones mundiales fueron compradas por consumidores estadounidenses; Alemania ocupó el segundo lugar con el 7,6 por ciento de las importaciones. Los otros fueron China (5,9 por ciento), Francia y el Reino Unido (ambos 4,9), Japón (4,8), Italia (3,7), los Países Bajos (3,4), Bélgica (3,0) y Canadá (2,9).

Más interesante aún, seis de 10 países lograron un superávit comercial y los demás tuvieron un déficit comercial. EE. UU. tuvo el déficit más grande, un déficit de $ 706,7 mil millones, seguido por el Reino Unido ($ 116,6 mil millones), Francia ($ 16,7 mil millones) e Italia ($ 1,9 mil millones).

Servicios comerciales

En la exportación e importación de servicios comerciales, EE. UU. ocupó el primer lugar en ambos lados de este libro mayor, representando el 15 por ciento de las exportaciones y el 12 por ciento de las importaciones de servicios, y logró un superávit comercial de $ 58,3 mil millones, sin embargo, no es suficiente para borrar su enorme Déficit comercial de mercancías. Los otros principales exportadores de servicios fueron el Reino Unido (el 8,1 % de las exportaciones de servicios resultó en un superávit comercial de servicios de $35 700 millones), Alemania (el 6,3 %, un superávit comercial de $59 100 millones). déficit—que redujo su saludable superávit de mercancías), Francia (5,1 % de las exportaciones, logrando un superávit de $13 100 millones, que casi eliminó su déficit comercial de mercancías) y Japón (4,5 %, experimentando un superávit de $39 100 millones). déficit en esta categoría de comercio).

PRINCIPALES SOCIOS COMERCIALES DE EE. UU.

El comercio es por su propia naturaleza una actividad recíproca. No es de extrañar que los nueve principales socios comerciales de Estados Unidos, establecidos sumando sus exportaciones a las importaciones recibidas de ellos, también se encuentren entre los 15 principales de exportación e importación vistos por separado. Estos países son (ordenados por volumen comercial total) Canadá, México, China, Japón, Alemania, Reino Unido, Corea del Sur, Francia y Taiwán. Los países que forman parte del top 15 a los que exporta Estados Unidos, además de los recién nombrados, son Holanda, Bélgica, Australia, Brasil y Hong Kong. Por el lado de las importaciones, además de los principales socios comerciales, los 15 principales socios importadores incluyen a Venezuela, Malasia, Italia, Irlanda, Arabia Saudita y Nigeria. Estos listados son para los resultados comerciales logrados en marzo de 2006, pero mirando hacia atrás en intervalos durante varios años, se obtienen resultados muy parecidos. También es notable que los principales comerciantes extranjeros del mundo, discutidos anteriormente, están en la lista de EE. UU., lo que sugiere fuertemente que el comercio exterior en un volumen notable, es entre los principales países industrializados desarrollados en el primer caso, entre vecinos en el segundo, y luego vienen importantes proveedores de aceite.

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