Esta es una historia sobre Netflix, la historia y nueve grandes cambios que la mayoría de los suscriptores no tienen idea de que sucedieron.

Se trata de construir un gran negocio que genere dinero, solo para darse cuenta de que el futuro es tormentoso. Se trata de hacer crecer una organización que estudia datos, asume riesgos e incluso hace explotar su modelo de negocio en favor del éxito a largo plazo.

Y se trata de hacerlo una y otra y otra vez.

La historia nos llega en gran parte de Joel Mier, uno de los primeros directores de marketing de Netflix (uno de sus primeros 100 o más empleados), que ahora enseña en la Universidad de Richmond.

En un artículo reciente en Revisión de MGAMier y Ajay K. Kohli, profesor del Instituto de Tecnología de Georgia, relataron algunos de los giros masivos pero casi olvidados de Netflix, y examinaron cómo construir el tipo de cultura que fomenta el crecimiento a largo plazo sobre las ganancias a corto plazo.

Estos son los nueve grandes cambios que describieron, en el artículo y en mi entrevista en video con Mier (incrustada a continuación), junto con cómo la mayoría de ellos implicaron abandonar cosas que funcionaban a favor de cosas que podrían funcionar mejor.

El cambio a los alquileres

Netflix se lanzó en 1997 como un servicio de venta y alquiler de DVD por correo, con casi todos los DVD disponibles en ese momento (alrededor de 925) en su catálogo. El lanzamiento fue un éxito, con entre el 90 y el 95 por ciento de los ingresos provenientes de las ventas, a diferencia de los alquileres.

¿El problema en el horizonte? A medida que crecían las ventas de DVD y reproductores de DVD, Netflix, una empresa emergente, difícilmente podría competir con empresas mucho más grandes como Walmart o Best Buy.

Entonces, como «uno de los primeros de muchos, muchos movimientos audaces», me dijo Mier en una entrevista, Netflix cambió casi «de la noche a la mañana» de una compañía que vendía DVD a una compañía que solo alquilado ellos, ya que los minoristas serían menos propensos a probar ese negocio.

El cambio a las suscripciones

Este gran giro parece obvio ahora, pero entre septiembre de 1999 y febrero de 2000, Netflix lanzó una prueba beta para intentar pasar de un modelo de alquiler por DVD, similar a las tiendas de alquiler de videos tradicionales, a un modelo de suscripción mensual. .

«Pasamos de cero a más de 10.000 suscriptores» durante la prueba beta, dijo Mier, quien estuvo en la empresa de 1998 a 2006. Eso le dio a Netflix la confianza para pasar a un modelo de suscripción del 100 por ciento a partir de principios de 2000.

«Solo piensa en lo emocionante que fue eso», dijo. «No había suscriptores en absoluto a los ocho millones cuando me fui en 2006».

El cambio a «ilimitado»

El modelo de suscripción original de Netflix era para una cantidad limitada de DVD por mes; Netflix modificó cuántos estaban permitidos. Sin embargo, más tarde en 2000, la empresa adoptó la idea de alquileres ilimitados.

Había un riesgo involucrado aquí, dado que predecir el comportamiento del cliente ahora sería una gran parte del modelo, pero estaba informado por datos. Y tenía un beneficio adicional.

«Piense en un gimnasio», sugirió Mier. «¿Cuántos de nosotros nos hemos unido, comprometido una semana y [then] dijo, ‘Al diablo con eso’? Lo mismo aqui. Netflix ha tenido un porcentaje de personas, desde el primer día hasta ahora, que simplemente pagan y no usan el servicio».

El cambio a contenido episódico en DVD

Este podría ser el pivote más pequeño, ya que no cambió completamente otro modelo de negocio, pero Mier habla aquí sobre cuando Netflix comenzó a ofrecer DVD con múltiples episodios de TV, algo que era mucho menos probable que la gente alquilara de una sola vez en una tienda de videos.

Es el «origen de los ‘atracones'», como él lo expresó, «alquilar programas de televisión de los años 70, 80 y 90 que nos encantan, pasar una temporada completa en un día y devolverla».

El cambio al streaming (parte 1)

En 2007, Netflix alcanzó un gran hito: entregó su DVD número mil millones, y también comenzó a avanzar hacia su mayor cambio hasta la fecha: la transmisión de video, en lugar de alquilar DVD.

Esto parece inevitable en retrospectiva, pero realmente significó cambiar el modelo de negocio original y la experiencia del cliente. Al principio, la transmisión solo se realizaba en PC e incluía una selección muy limitada de películas.

El cambio al streaming (parte 2)

Mier considera que la expansión de la transmisión (a todas las computadoras, televisores, teléfonos móviles, etc.) es una decisión aparte, que data aproximadamente de julio de 2011. Por supuesto, esto significó cambiar por completo el antiguo negocio que había llevado a la empresa a donde estaba. .

«El enfoque futuro se centró decididamente en la transmisión de contenido. Ya no era el motor de crecimiento de Netflix, la línea de negocios de DVD se encontró con objetivos muy diferentes: continuar sirviendo extraordinariamente bien a los clientes actuales, reducir los costos operativos y no atraer nuevos suscriptores

Agregué el énfasis en las últimas cinco palabras. Imagínese caminar por la cuerda floja de esta manera de construir un nuevo negocio, respaldar uno viejo, pero también trabajar para asegurarse de que no haga crecer accidentalmente el anterior.

El cambio a DVD.com

Esto está relacionado con la transmisión ampliada, pero es interesante notar que cuando Netflix dividió su negocio de alquiler de DVD y los negocios de transmisión en dos, finalmente mantuvo el nombre original de Netflix para su nuevo negocio y agregó DVD.com para manejar el negocio de alquiler de DVD original. .

Netflix ya no informa cuántos suscriptores de DVD.com hay, pero una estimación sitúa el número actual en poco menos de dos millones de suscriptores (en comparación con los aproximadamente 209 millones de suscriptores de transmisión en todo el mundo).

Aún así, ¿te imaginas cuántas empresas matarían por una base de suscriptores mensuales paga de dos millones de personas?

El cambio al contenido original

Los suscriptores de Netflix de hoy probablemente piensen primero en algunos de los mayores éxitos de producción propia de la red: Cosas extrañas, rey tigre, Bridgerton. (Todo empezó en 2013, de verdad, con Castillo de naipes.)

Sin embargo, algunos de los mayores atractivos anteriores para los suscriptores de Netflix fueron cosas como reposiciones de Amigos y La oficina. Convertirse en una productora y distribuidora significaba arriesgarse a que los estudios de los que dependía Netflix ahora vieran a Netflix más como una amenaza que como un socio.

Era un riesgo. Efectivamente, Netflix finalmente perdió los tratos para llevar a cabo muchas de sus grandes atracciones de repetición.

El cambio a la producción internacional

El giro final que discutió Mier tiene que ver con la adición de Netflix de contenido internacional para audiencias locales, hasta el punto de que Netflix ha sido el productor y distribuidor del contenido líder en el país en lugares como India, Corea, Turquía y el Reino Unido.

El riesgo aquí tiene que ver en gran medida con el costo de oportunidad: poner la inversión en un programa producido localmente que podría no tener una audiencia fuera de un país específico, en lugar de comprar los derechos de un gran éxito de taquilla de Hollywood que atraería suscriptores en todo el mundo.

(Por supuesto que ha habido algunas victorias aquí: contenido producido internacionalmente como Lupinoque también fue muy popular en los EE. UU.).

¿Valdrá la pena esta apuesta a largo plazo? Eso está por verse, pero vale la pena señalar que todo el crecimiento neto de suscriptores de Netflix durante el segundo trimestre de 2021 provino del extranjero; Netflix en realidad perdió clientes en los Estados Unidos.

El futuro y las lecciones para su negocio

Incluso desde que salió el artículo de Mier, Netflix anunció planes para agregar un nuevo cambio: un fuerte impulso a los videojuegos. No me pronuncio sobre qué tan bien puede lograr esto, si puede revertir las pérdidas de suscripción en los EE. UU. o cómo le irá frente a otros clientes.

Pero si está administrando un negocio que enfrenta cambios y quiere aprender de cómo una empresa ahora gigante lo ha administrado en el pasado, podría hacerlo mucho peor que estudiar lo que sucedió en Netflix.

Aquí está el enlace al artículo que escribieron Mier y Kohli, junto con el video de nuestra discusión.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Netflix hizo 9 grandes cambios y la mayoría de los suscriptores ahora no tienen idea

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *