Snapchat, recientemente infundido con una ronda de financiamiento de $ 60 millones, está contratando ingenieros, reforzando su espacio de servidor y agregando una nueva perspectiva a su tablero. La empresa está valorada en 800 millones de dólares.

En resumen: Snapchat, una empresa rudimentaria de 17 personas de Los Ángeles detrás de una aplicación para enviar fotos y mensajes de texto que desaparecen, está creciendo. Entonces, ¿por qué nuestras ideas de lo que hace la compañía, y lo hace muy bien, no pueden salir del pozo?

Eso es bastante fácil de responder para cualquiera que haya enviado una imagen que desaparece con algo tonto o profano dibujado a un amigo. Es gracioso. Y tal vez es incluso un poco adictivo.

Pero si crees que es absurdo que una empresa que simplemente se limita a enviar fotos lascivas o absurdas que se autodestruyen esté valorada en 800 millones de dólares, tienes toda la razón. Pero eso no es lo que Snapchat hace mejor, ni es lo que hizo que la aplicación despegara inicialmente, según fuentes que estudian y observan su uso.

En 2011, cuando los graduados de Stanford, Evan Spiegel y Bobby Murphy, lanzaron Snapchat, la adopción por parte de los usuarios fue lenta, pero los estudiantes de algunas escuelas primarias de California comenzaron a descargarlo como una solución muy conveniente para comunicarse. En primer lugar, les permitió enviar mensajes, en fotos y escritos, lejos de los ojos de los padres y maestros (pero, diablos, este secreto es la misma razón por la que supuestamente Snapchat está explotando en Wall Street). En segundo lugar, funciona a través de Wi-Fi, por lo que enviar mensajes no agota el plan de datos de la familia, al igual que los mensajes de texto. En tercer lugar, la aplicación funciona en dispositivos que no son teléfonos inteligentes, por lo que los adolescentes que aún no tienen teléfonos también pueden unirse a la diversión de los mensajes.

«Una de las razones por las que se ha vuelto tan popular entre los adolescentes más jóvenes es que puedes usar Snapchat con un iPod touch», dice Jake Katz, gerente general de YPulse, una empresa de investigación del mercado juvenil. «Los niños que no tienen teléfonos celulares o planes de datos pueden usarlo».

A New York Times La historia general sobre Snapchat contenía información reveladora sobre cómo se extendió el uso de la aplicación, comenzando con una escuela secundaria del sur de California.

El Sr. Spiegel y el Sr. Murphy compartieron una versión actualizada para el iPhone con unos 20 amigos en septiembre de 2011. A las pocas semanas, comenzaron a ver una afluencia de nuevos usuarios, junto con picos inusuales en la actividad, alcanzando su punto máximo entre las 8 a. m. y las 3 p. m.

Resultó que la actividad se centró en una escuela secundaria en el Condado de Orange. La madre del Sr. Spiegel le había contado a su primo, que era estudiante en la escuela, sobre la aplicación, que luego se extendió por toda la escuela.

Otros estudiantes de secundaria en el sur de California lo adoptaron, y la cantidad de usuarios activos diarios aumentó de 3000 a 30 000 en un mes a principios de 2012.

Gene Marks, propietario de una pequeña empresa en Filadelfia (y columnista de ambos C ª. y la nueva york Veces), también es padre de tres estudiantes de último año de secundaria recién graduados, que comenzaron a usar Snapchat en su tercer año de escuela.

«Es gratis, es una forma simple de comunicarse y evita los planes de datos», dice Marks. «Sin embargo, mis hijos abusan de él todo el tiempo». Dice que lo usaban durante toda la jornada escolar, a pesar de que el uso de teléfonos celulares estaba prohibido durante la clase. Él atribuye la popularidad de la aplicación no solo a la evitación del uso de datos, sino también a la naturaleza cambiante de las comunicaciones entre los adolescentes.

«Históricamente, todos se quejan de cuánto envían mensajes de texto sus hijos. La segunda queja fue: ‘¡ya ni siquiera usan palabras completas!’ La comunicación es cada vez más corta», dice Marks. «Snapchat va más allá, ni siquiera tiene que haber palabras».

Katz tiene otra teoría sobre la popularidad sostenida de Snapchat entre el conjunto de personas que están llegando a la mayoría de edad con un solo clic.

«Es como una prueba beta de ti mismo, una prueba de presión de tu identidad en formación en tiempo real».
–Jake Katz, Ypulse

«Puedes recibir comentarios de tus amigos sin dejar rastro», dice. «No es vergonzoso, pero es igualmente gratificante que subir algo a Facebook. Es como probarse a sí mismo en versión beta, someter a prueba su identidad en formación en tiempo real».

Considere Snapchat, no Instagram con imágenes que se desvanecen, sino como What’s App, la aplicación de mensajería hiperpopular, con selfies. Montones y montones de selfies.

En abril, Spiegel se jactó de mover diariamente más de 150 millones de imágenes a través de los servidores de Snapchat. Eso fue un aumento de tres veces con respecto al trimestre anterior. Y el crecimiento continúa: hoy es de hasta 200 millones de imágenes diarias. El anuncio de la compañía de nuevos fondos de parte de Institutional Venture Partners, General Catalyst Partners y SV Angel, entre otros, eleva su financiamiento total a $75 millones.

Sí, esa es una cantidad de dinero increíble para una empresa sin un plan para monetizar y cuyo servicio principal desaparece sin dejar rastro después de unos segundos. Los inversores no están desconcertados. El socio de IVP, Dennis Phelps, escribió en una publicación de blog que su firma estaba impresionada por el control de Snapchat en un grupo demográfico joven, pero también señaló: «No es ningún secreto que Snapchat aún tiene que encender su motor de monetización».

El futuro de Snapchat, si miramos a su nueva línea de negocio, podría ser menos efímero. Se está moviendo hacia el grupo demográfico «Post Millennial», con un nuevo producto anunciado el sábado, llamado SnapKidz. Si bien Snapchat tiene un uso limitado para adolescentes de 13 años o más, SnapKidz está diseñado para niños pequeños y mayores, y permite fotos, subtítulos, dibujos, y que los padres guarden estas composiciones en lugar de enviarlas al éter.

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