Cada uno de nosotros, en promedio, tiene alrededor de 27.000 días de vida. Resta un tercio más o menos de eso para dormir y otra parte para esos primeros años que no recuerdas y no puedes controlar, y te queda un número terriblemente bajo.

No lo digo para deprimirte. Lo menciono porque, como nos han recordado grandes filósofos, recordar la brevedad de la vida es lo que nos impulsa a todos a vivir auténticamente. Cuando eres consciente del hecho de que el tiempo es corto, lo valoras apropiadamente.

Y cuando valoras el tiempo adecuadamente, no querrás desperdiciarlo. Si tienes alguna idea de lo preciosa que es tu vida, ya tratas de evitar formas obvias de desperdiciar tus horas y años, como ver demasiados atracones de televisión o seguir con un trabajo para el que sabes que no eres apto. . Pero hay muchas maneras de dejar pasar la vida que son menos fáciles de detectar y, por lo tanto, más peligrosas. He reunido algunos aquí.

1. Rodearse de las personas equivocadas

En este punto, probablemente sea un cliché decir que «eres el promedio de las cinco personas con las que pasas más tiempo», pero incluso si esta formulación en particular se usa un poco en exceso, la razón es casi seguro que es verdad. Lo que hace que la persona que elijas pase tu tiempo con una de las decisiones de productividad, felicidad y vida más importantes que tomas todos los días.

Hay varias formas obvias en las que las personas pueden equivocarse (como gastar energía tratando con manipuladores y narcisistas), pero una de las más desastrosas es también la más fácil de caer porque se basa en la bondad y el optimismo: mantener una relación de cualquier tipo. porque cree que la otra parte cambiará.

Esa es una receta segura para toneladas de tiempo perdido, según una gran cantidad de comentaristas. «Las relaciones requieren mantenimiento, pero hay una diferencia entre mantener una buena relación y tratar de forzar una mala que, para empezar, no tiene mucho sentido», señala Kristin Wong de Lifehacker. Cuando eres fundamentalmente incompatible con alguien (en los negocios o en el romance), reduce tus pérdidas o corre el riesgo de perder demasiado de tu tiempo limitado.

2. Quejarse

Pasar tiempo quejándose de sus problemas puede parecer una forma bastante inocente de desahogarse y vincularse, pero según la ciencia, los efectos de vivir en ese tipo de espacio mental son potencialmente enormes. Quejarse reconfigura tu cerebro para ver la negatividad más rápida y fácilmente. El pesimismo, en otras palabras, se vuelve más fácil con la práctica. (Lo opuesto también es cierto.)

Así que todos esos gemidos y quejas no solo consumen tu tiempo; también te dificulta ser productivo y feliz. ¿Y qué mejor manera de perder el tiempo que perder oportunidades y alegrías porque estaba demasiado ocupado quejándose?

3. No pedir ayuda

Este es otro gran momento contra el que Wong advierte. Claro, pedir ayuda puede hacerte sentir tonta, señala, pero como le dijo una vez un colega brutalmente honesto: «Te ves más tonta cuando no la obtienes porque no la pediste».

Puedes desperdiciar una cantidad increíble de vida preocupándote por si pedir ayuda. «Aquí hay otra forma de verlo: si no estás pidiendo ayuda, probablemente no te estés desafiando lo suficiente», escribe Wong. «Hay un puñado de razones por las que no pedimos ayuda, pero generalmente es porque estamos demasiado orgullosos o asustados, y eso es una gran pérdida de tiempo, porque te impide avanzar».

4. Dejar que otras personas te digan cómo vivir

Según Bronnie Ware, una enfermera de cuidados paliativos que ha escuchado a miles de pacientes considerar el inevitable final de la vida, hay un arrepentimiento que surge más que cualquier otro. No es algo dramático como la pérdida de un ser querido o la pérdida de oportunidades profesionales. En cambio, es una lucha que la mayoría de nosotros enfrentamos todos los días: vivir su vida de acuerdo con las expectativas de los demás en lugar de sus propios deseos verdaderos.

«Este fue el arrepentimiento más común de todos», dice ella. «Cuando las personas se dan cuenta de que su vida casi ha terminado y miran hacia atrás con claridad, es fácil ver cuántos sueños no se han cumplido».

Del mismo modo, el escritor Ivan Chan advierte en Self Stairway que dejar que otros te digan cómo vivir es una señal de advertencia definitiva de que estás desperdiciando tu vida. «Muchas personas entrarán en tu vida, bien intencionadas o no, que intentarán decirte cómo vivir tu vida. ¿Escucharás?» él pide. «Es tu vida y solo tienes una oportunidad de vivir, así que no la desperdicies viviendo dependiendo de las órdenes de los demás».

5. Perseguir la felicidad momentánea en lugar del significado

Según la ciencia, en realidad hay dos tipos de felicidad, explicó mi colega de Inc.com, Abigail Tracy. «El primer tipo, conocido como bienestar eudaimónico, es la felicidad asociada con un sentido de propósito o significado en la vida», señala. El segundo es el bienestar hedónico, que es ese brillo agradable que obtienes cuando satisfaces un deseo (por ejemplo, devorando una barra de chocolate o comprando un televisor nuevo).

Los refrigerios y el consumismo se sienten bien al instante, mientras que la búsqueda de un propósito más profundo, por ejemplo, iniciar un negocio o entrenar para un triatlón, definitivamente no es todo sonrisas. Pero si siempre persigues la felicidad hedónica y no piensas también en el bienestar eudaimónico, entonces es muy probable que estés desperdiciando todo tu potencial. (Los estudios también sugieren que probablemente te pongas ansioso en lugar de feliz). Al final, la verdadera satisfacción y alegría provienen del significado, no de los placeres vacíos.

Y no tienes que creer en mi palabra. Hay un montón de ciencia investigando estos dos sabores de la felicidad y cómo la búsqueda de cada uno afecta nuestro estado de ánimo y la evaluación general de nuestras vidas. Puede sumergirse profundamente (y fascinante) en la investigación con esta publicación de Science of Us si está interesado.

6. Apartarte de tus sentimientos

Si todas estas formas difíciles de detectar de desperdiciar tu vida comparten una característica común, es que las perseguimos con buenas intenciones. Nos quejamos para desahogarnos. Dejamos que otras personas nos digan qué hacer por respeto y preocupación (y miedo). Nos apegamos a una mala relación por amor y optimismo acerca de la capacidad de cambio de la otra persona.

Del mismo modo, esta sexta vía puede sonar como una estrategia inteligente: la vida es una montaña rusa, por lo que aislarse de sus emociones puede parecer una forma sensata de modular el dolor potencial. Pero también es una manera tremendamente buena de perder el tiempo en la tierra.

«Arruinas tu vida al desensibilizarte», advierte Bianca Sparacino en Thought Catalog. «Todos tenemos miedo de decir demasiado, de sentir demasiado profundamente, de dejar que la gente sepa lo que significan para nosotros. Cuidar no es sinónimo de locura».

El impulso de protegerse silenciando sus sentimientos es comprensible, pero la alternativa es mucho más rica. «Hay algo asombrosamente hermoso en los momentos de magia más pequeña que ocurren cuando te desnudas y eres honesto con aquellos que son importantes para ti. Hazle saber a esa chica que te inspira. Dile a tu madre que la amas frente a tus amigos. .. Ábrete, no te endurezcas al mundo”, instruye Sparacino.

¿Hay alguna otra forma en que veas a las personas desperdiciando sus vidas sin siquiera darse cuenta?

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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