Sí, lo sé, querrás retroceder ante el titular de esta columna. Quédate conmigo. Lo último que estoy defendiendo es que la vida no tiene propósito. Pero ciertamente puede ser aleatorio y, como un niño cuyo juguete favorito se acaba de perder, hay momentos en los que solo queremos gritar: ¡No es justo!»

Adivina qué, no lo es, pero cuando miro a las personas que más admiro, las que son verdaderamente exitosas, y considero cómo viven sus vidas, encuentro que la noción de que hay una razón para cada pérdida y el fracaso es algo que rechazan evidentemente como una forma de despojarse de la responsabilidad de tomar decisiones difíciles sobre cómo eligen vivir sus vidas. De hecho, en casi todos los casos, estas mismas personas han superado la tragedia y el dolor que haría que la mayoría de las personas se acurrucaran en una posición fetal permanente.

El hecho es que hemos coloquializado la noción de que hay una razón para todo hasta el punto del absurdo. No es que la «razón» esté completamente ausente de nuestras vidas, o que debería estarlo, sino que la usamos como una muleta para evitar el crecimiento y, a menudo, la buscamos en todos los lugares equivocados; un poder superior, el destino, un guión predeterminado para nuestra vida, un propósito mayor o alguna fuerza omnipotente del universo que sabe lo que es mejor para nosotros. ¿Qué pasa si no es ninguno de los anteriores?

Entiendo que usamos la frase para ofrecer consuelo al dar significado a eventos que a menudo parecen no tener ninguna razón concebible.

«La responsabilidad del éxito es tuya; también lo es la responsabilidad de crear significado a partir de las mayores decepciones de la vida».

Pero siempre me ha parecido profundamente inquietante y extraordinariamente egoísta creer que el único propósito de las angustias, los fracasos, las pérdidas, las enfermedades y una variedad de descarrilamientos de la vida es enseñarnos una lección fatídica que hemos sido predestinados a aprender. Un negocio fallido, una enfermedad grave, el divorcio, la pérdida de un ser querido, sueños frustrados, desastres naturales, cada uno es insoportable a su manera única. Pero, la idea de que la injusticia de la vida se supone que de alguna manera está justificada por una razón escrita es para mí la abdicación definitiva de la responsabilidad; diablos, por qué andar con rodeos, es completamente perezoso.

¿Es el mismo tipo de pensamiento perezoso que compramos cuando aceptamos que el éxito se trata solo de estar en el lugar correcto en el momento correcto? «¡Oye, podría haber sido yo si hubiera tenido los mismos descansos que él!» Claro, pero aparentemente la misma fuerza que hace que todo suceda por una razón no está muy interesada en darte un respiro. Esto no es un asalto a la fe. De hecho, me gustaría creer que cualquier poder superior preferiría otorgarnos libertad de elección antes que cuerdas de marionetas.

Además, si estás leyendo esto, es seguro asumir que vives en esa pequeña y extremadamente afortunada porción de la humanidad a la que no le faltan oportunidades y oportunidades. La responsabilidad del éxito está en ti; también lo es la responsabilidad de dar sentido a las mayores decepciones de la vida.

Se trata de crear significado, no de encontrar una razón

Note que dije significado, no razón. Si bien debemos reconocer los errores que hemos cometido que explican un fracaso, muchas veces simplemente no hay una buena razón por la que algo malo haya sucedido, ni debemos aceptar que la haya. Es una reminiscencia de la famosa cita de Lennon de la canción Beautiful Boy, «La vida es lo que te sucede mientras estás ocupado haciendo otros planes».

No descarto la posibilidad de que la suerte juegue un papel en la trayectoria de nuestras vidas o que los eventos puedan ser fundamentales para ayudarnos a definir nuestro propósito. Pero cuando nos suceden cosas terribles, rara vez somos solo nosotros los que impactan. Decir que sucedieron para ayudarnos es una excusa conveniente y egoísta para absolvernos de responsabilidad e ignorar de plano el dolor que esas mismas circunstancias han causado a otros.

«No somos dueños de los eventos o sus razones. Somos dueños de lo que hacemos con ellos».

Cuando mi madre luchó durante casi una década con una horrible enfermedad que le privaba de la movilidad y la cognición, una sinapsis a la vez, intenté repetidamente decirme a mí mismo que había una razón. De lo contrario, todo ese dolor y sufrimiento fue en vano. Cada vez que tenía ese pensamiento, la miraba y pensaba: «Independientemente de lo que pueda estar aprendiendo sobre la fragilidad y el valor de la vida, ¿cómo podría justificar una razón para su dolor?» ¿Se creó el mundo con razones para enseñarme lecciones a expensas del sufrimiento de otra persona?

Lo que me di cuenta fue que no sucedió por alguna razón prescriptiva predeterminada. En cambio, fue mi responsabilidad de crear algo mucho más importante que una razón: tenía que crear significado.

Hay una profunda sutileza en ese cambio de la razón al significado que va mucho más allá de la semántica y, en cambio, habla del proceso más importante de ser responsable de cómo sanamos y crecemos y, a su vez, cómo creamos valor que de alguna manera sobrevive al dolor. . Tal vez, incluso puede eclipsarlo. Es difícil aceptar eso cuando estás en medio del duelo por cualquier tipo de pérdida, ¿verdad? Por supuesto, pero es la perspectiva de crear significado lo que mejor nos guía a través del fracaso y la pérdida. Dar sentido a un evento es un mundo aparte de encontrarle una razón. El primero puede existir en ausencia total del segundo. Uno se aferra al pasado y el otro se enfoca en el futuro.

Todos hemos visto ejemplos de esto, pero uno que ha sido una profunda inspiración para mí es el de una buena amiga que hace unos años perdió a su esposo en un terrible accidente. Se acababa de jubilar temprano, tenían dos hijos muy pequeños que criar y toda una vida de planes por delante. En un terrible instante todo cambió. Es un escenario que pocos de nosotros nos gustaría contemplar.

¿Querrías ser tú quien le dijera que sucedió por alguna razón? Ningún motivo podría justificar ese dolor para ella y su familia y la pérdida de una vida tan repentinamente truncada.

En cambio, se dispuso a crear algo que la llevara a ella, a sus hijos y a muchos otros a un lugar de curación al establecer una organización que ayuda a aquellos que han perdido a un cónyuge a sobrellevar la pérdida repentina. La mirada de alegría en sus ojos y la pasión en su voz hoy se debe a que tomó la valiente decisión de crear significado a partir de algo que nunca tendrá, ni debería tener, ninguna razón aceptable.

La verdad es que la «razón» por la que suceden las cosas malas no está integrada de alguna manera en la trayectoria de nuestra vida. Las cosas terribles no suceden por razones que podamos entender, o incluso aceptar. Pero eso no significa que estemos indefensos. Somos nosotros quienes damos sentido a lo que sucede en nuestra vida, con o sin una razón aceptable.

Si está buscando constantemente la razón para darse a conocer de alguna manera, aparecer mágicamente, caer del cielo, cuidadosamente envuelto con un lazo, entonces está evitando el trabajo mucho más difícil de tomar lo que le sucedió a usted y a los demás. quiénes fueron impactados por él, y creando algo que tiene valor; algo que recordarás con el orgullo de saber que no estabas siguiendo un guión sino escribiéndolo.

Ya sea un fracaso comercial, una pérdida personal o un revés profesional, se aplica la misma lección. No somos dueños de los eventos ni de sus razones. Somos dueños de lo que hacemos con ellos.

No se equivoque, sin embargo, crear significado requiere levantar mucho peso e infinitamente más esfuerzo que aceptar alguna razón imprevista sobre la que no tiene control. Significa pasar de ser una víctima de tus circunstancias a ser un creador de tu futuro, transformando la desesperación y el dolor en esperanza, el fracaso y la pérdida en éxito.

En última instancia, significa mirar hacia atrás con gratitud, no a los eventos injustos que lo han azotado y golpeado, sino más bien a la oportunidad de definir un camino a seguir que probablemente nunca hubiera tomado de otra manera.

Eso es lo más cerca de lo justo que el mundo alguna vez se pone.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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