A principios de enero, Peloton anunció una oferta promocional que brindaba a los compradores entrega e instalación gratuitas hasta el 30 de enero, algo que anteriormente venía de serie con la compra de Peloton.

A partir del 31 de enero, Peloton costará $250 adicionales para cubrir algo que sus principales competidores incluyen de forma gratuita: entrega e instalación. Sin embargo, la táctica de marketing ingeniosamente engañosa para hacer una transición ligera del envío gratuito a las tarifas de entrega no es lo único que la marca de bicicletas de interior de culto esperaba que no notara.

Después de todo, los usuarios de Peloton esperan pagar un alto precio por los codiciados derechos de fanfarronear que conlleva su propiedad. Pero a pesar de su precio de alrededor de $ 1495 a $ 2495 o más, hay una cosa importante que las bicicletas Peloton no pueden hacer: conectarse al entretenimiento, como Netflix o YouTube. Bueno, según Peloton de todos modos. Y le está costando a la empresa mucho más que los gastos de envío, también le está costando a los clientes, incluido yo mismo.

Tanto es así, que Peloton acaba de anunciar que detendrá la producción de sus bicicletas en cintas de correr debido a la moribunda demanda de la marca. Y no es sorprendente que así sea.

La marca de bicicletas de interior había puesto el ciclismo de interior en el hogar en el mapa con su seguimiento de culto de alrededor de 5,9 millones de miembros, generando un ingreso trimestral de $ 937 millones. Hizo un trabajo increíble al construir un mercado, pero en algún momento dejó de funcionar para brindarles a los consumidores lo que querían, algo que ninguna empresa debería hacer. En lugar de optimizar y mejorar sus productos, se durmió en los laureles y envió a los clientes potenciales a los brazos de sus competidores.

Después de haber tenido una bicicleta de interior durante años antes de que existieran Peloton o bicicletas con pantallas integradas, yo, como el 77 por ciento de los propietarios de bicicletas de interior, había usado mi bicicleta principalmente para mirar televisión o leer un libro. Si bien disfruté de la clase de spinning ocasional, la realidad es que después de un largo día, no siempre estaba dispuesto a que un instructor demasiado entusiasta me ladrara con música a todo volumen.

Para mí, la bicicleta de interior no era solo para aumentar la energía para hacer ejercicio físico, sino para apagar mi cerebro. Era una forma de disfrutar de un placer culpable, libre de culpa. Entonces, después de soportar una bicicleta destartalada durante años, era hora de actualizarla. Naturalmente, Peloton, la marca sinónimo de bicicletas de interior de la misma manera que Kleenex con los pañuelos de papel, fue mi primer pensamiento.

En una búsqueda para justificar el precio de $1500, me di cuenta de algo que ni siquiera había considerado. La simple capacidad de acceder a navegadores web y aplicaciones no es una característica estándar como supuse que era.

Al buscar en la web, encontré muchos usuarios que explicaban cómo conectar Peloton a Netflix o YouTube. Pero a medida que profundizaba, descubrí que las soluciones simples se conectaban a través de un dispositivo separado (es decir, un televisor inteligente). Y aquellos que accedían desde la pantalla de su bicicleta estaban liberando el software.

Con incredulidad, contacté al servicio de atención al cliente de Peloton, quien confirmó: «Peloton Bike and Treads están diseñados para aprovechar el contenido de Peloton y no admiten el acceso a otros sitios web como Netflix». Al hacerlo, me dijeron, podría afectar el software de la bicicleta, lo que podría causar problemas con la pantalla de la bicicleta.

¿Y si esto sucede? Lo has adivinado, tu garantía quedará anulada. De acuerdo, no está claro si Peloton podría acceder al historial de su bicicleta, entre las capacidades tecnológicas y las leyes de privacidad.

De cualquier manera, Peloton no era para mí.

No solo no había podido justificar el precio, sino que la marca basada en la conveniencia se estaba convirtiendo en un dolor. Desde los accesorios requeridos hasta la táctica de marketing inteligentemente engañosa y su evidente capacidad para acceder a Internet (como puede ver a los propietarios) combinados con su incapacidad para convertirlo en una característica adecuada, perdí la confianza. Y la confianza es absolutamente imprescindible para cualquier empresa.

Por menos de un tercio del precio, obtuve una bicicleta que hace lo que Peloton no puede, mientras ofrece lo que Peloton no hace: un gran valor, algo que todas las empresas deberían trabajar para igualar mínimamente su punto de precio, si no superar. Porque ya sea que esté trabajando para atraer nuevos clientes, generar lealtad o tal vez simplemente hacer un gran ejercicio, se trata de hacer un esfuerzo adicional, o una pulgada, y no tomar atajos.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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