«Falsa fama», dice Barbara Corcoran, holgazaneando en su luminosa y minimalista oficina de Park Avenue. No lleva maquillaje y su piel se ve rosada, en parte por la camiseta fucsia brillante que lleva puesta y en parte porque se sometió a un procedimiento en la piel ese mismo día que su dermatólogo le prometió que la haría lucir más joven. «Gran parte de mi éxito depende de cómo me veo, y tengo 67 años», dice, sacudiendo la cabeza. «¿Por qué no tengo esto [fame] al revés, cuando me veía bien? Que broma.»

Corcoran está a punto de comenzar a grabar la octava temporada de ABC Tanque de tiburones, y nadie es más consciente de buscar el papel que ella. Y Corcoran se ve increíble. Claramente ha dominado el arte de la imagen, y le ha servido bien, tanto para venderse a sí misma como para mover bienes raíces durante sus 23 años al frente de su correduría en la ciudad de Nueva York, Corcoran Group. Sus instintos asombrosos, ética de trabajo asesina, personalidad de megavatios, tolerancia al riesgo audaz, enorme capacidad para la autopromoción y colección de trajes rojos característicos completaron su kit de herramientas. La ayudó a convertir a Corcoran Group en la firma de bienes raíces residenciales más grande de Nueva York antes de venderla por $66 millones en 2001.

Su historia de fondo es bien conocida: la segunda de 10 niños criados en la áspera ciudad obrera de Edgewater, Nueva Jersey. Con cuatro hermanos y cinco hermanas, Corcoran era la hermana a cargo de la diversión: organizaba obras de teatro para los días de lluvia en el sótano, dibujaba juegos en la acera con tiza y montaba una «tienda de rocas» en el patio lateral. A los 23, conoció a un chico guapo y mayor, Ramone Simone, mientras trabajaba de camarera en un restaurante. Ellos se enamoraron. En 1973, él le prestó $1,000 y ella inició un negocio de bienes raíces, Corcoran-Simone, dándole una participación accionaria. En 1978, la dejó y se casó con su asistente, haciendo una pausa en su camino hacia la puerta para informarle que «nunca tendrás éxito sin mí», dice ella.

Corcoran juró que nunca la vería fracasar y, durante las siguientes dos décadas, construyó un imperio. Vendió Corcoran Group solo unos días antes del 11 de septiembre, escribió un libro de gran éxito de ventas y se unió a Tanque de tiburones‘s panel en 2008. Fama y más fortuna siguieron.

Hoy, Corcoran está felizmente casada con su segundo esposo, Bill Higgins, y tiene dos hijos, Tom, un graduado de la Universidad de Columbia de 22 años, a quien Corcoran tuvo después de siete años de intentos in vitro; y Katie, de 11 años, a quien adoptó después de una búsqueda exhaustiva, utilizando las habilidades que perfeccionó escribiendo textos publicitarios para las casas de sus sueños. «Atraer a las mamás que querían darte a su bebé era exactamente lo mismo que escribir un buen anuncio de bienes raíces», dice Corcoran. «Necesitabas una gran línea superior, y mi línea superior la usé en cada Ahorrador de centavos en los estados católicos era ‘Quiero que tu hijo esquíe en invierno y pase los veranos en la playa’. Algo así como la versión infantil de ‘vistas y mucha luz'», dice riendo. «Todo son ventas. Creo que tuve 27 mamás que querían que me hiciera cargo de sus bebés, y no es fácil tener un bebé en Estados Unidos».

Sin embargo, en última instancia, la adopción de Katie no fue una transacción sino una reacción. El abogado de adopción de Corcoran la llamó un día y le dijo que había encontrado a una madre biológica que quería dar a su bebé en adopción y que necesitaba una respuesta de inmediato. Corcoran dijo que sí en el acto. «Al final, fue un alivio dejarlo ir. Dejar que el destino se hiciera cargo», dice ella. Y esto de una mujer con una personalidad de hacerse cargo.

Hoy, Corcoran anhela pasar más tiempo en casa, pero está más ocupada que nunca, aparece regularmente en la televisión nacional, cobra $ 70,000 por presentaciones, posee piezas de docenas de compañías y viaja para hablar, medios y apariciones especiales. a nombre de Tanque de tiburones.

Todo suena tan felices para siempre, excepto que hay una versión más oscura de la historia. En opinión de Corcoran, en lo que se convirtió, una empresaria ferozmente competitiva, se debe en gran medida a una infancia que podría describirse como difícil. No fue sin amor; ciertamente fue sin mucho dinero e incluso incluyó a un padre errático que hablaba mal de su madre. Corcoran envolvió esas decepciones, sin mencionar cada desaire que encontró en los negocios, a su alrededor como una armadura. La vibrante personalidad que ves en Tanque de tiburones es emprendedora como sobreviviente, e informa cada decisión comercial que toma hoy.

La pobreza puede hacerte rico

La madre de Corcoran, Florence, es la primera persona a la que atribuye su éxito. Ella claramente la adora (Florence Corcoran murió en 2012) y es de ella que Corcoran heredó su infatigable ética de trabajo. «Tenía 10 hijos. Nunca la vi dormir, nunca la vi acostarse. Ni siquiera sabía cuándo dormía», dice. Florence fue la persona que le mostró a Corcoran el verdadero significado de la eficiencia. Cargó a 10 niños en una camioneta Blue Chevy «bajando todos los asientos y usándolo como un camión de plataforma», dice Corcoran y se ríe. Su madre veía lo bueno en todos y siempre señalaba esas cualidades positivas para que Corcoran y sus hermanos también las vieran. Hoy, Corcoran dice que puede detectar de inmediato el don especial de alguien, una habilidad que la ha ayudado a contratar, ubicar y, lo que es más importante, retener empleados. «Le das a alguien un cumplido sincero sobre cuál es su gran regalo y siempre estará a la altura», dice ella.

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Su madre también es la razón por la que no tolerará a los que se quejan: el único tipo de empleado al que Corcoran advertirá una sola vez antes de despedirlo. Mantendría a un empleado que le mintió (y lo admitió) antes que a un llorón. «Los quejosos ven la vida a través de una lente negativa», dice Corcoran. «No arreglan nada».

Corcoran no habla tanto de su padre, Edwin W. Corcoran Jr., quien murió en 2011. Sin embargo, su impacto fue igualmente profundo, aunque de una manera diferente. Era el «papá divertido» del vecindario a quien todos los niños amaban. Pero tampoco tuvo un trabajo por mucho tiempo. Corcoran recuerda esto como divertido para ella y sus hermanos, a quienes les encantó escuchar a papá regresar temprano a casa después de otro concierto de corta duración y anunciar en la cena que le dijo al jefe «tomar este trabajo y empujarlo donde el sol no brilla .» Ver a su padre luchar con una variedad de jefes hizo que nunca quisiera trabajar para nadie: él fue la razón por la que se convirtió en empresaria. Pero el empleo irregular del único sostén de la familia provocó frecuentes turbulencias en las frágiles finanzas de la familia. Afortunadamente, un tendero amistoso (Corcoran sospecha que estaba enamorado de su madre) entregaría comida gratis hasta que la familia pudiera pagar.

«Los niños pobres no tienen nada que perder y ningún otro lugar a donde ir sino hacia arriba».

Crecer en la pobreza, aunque es poco probable que cualquiera de los niños de Corcoran, incluida Bárbara, diga que lo hizo, fue otro ingrediente del ingrediente secreto de su éxito. La pobreza es un estatus que favorece en los empresarios de Tanque de tiburones.

Corcoran cree que «los niños pobres no tienen nada que perder y ningún lugar a donde ir sino hacia arriba», dice ella. «No tienen la presión de los padres para ser alguien cuando crezcan. No tienen que tener éxito, pero tienen en abundancia el maravilloso rasgo de ser necesitados. Necesitan tener éxito. Ese es el jugo mágico que estoy buscando». buscando, y es muy difícil tener eso de forma innata si has crecido con privilegios y un alto grado de educación. La verdad es que lo es. Es mejor que seas pobre».

Cuando se trata de empresarios, lo único que supera a crecer pobre, en opinión de Corcoran, es crecer dañado. «¿Una mala infancia? ¡Sí! Me encanta como una póliza de seguro», dice, describiendo su ideal Tanque de tiburones inversión. «¿Un padre abusivo? ¡Fabuloso! ¿Nunca he tenido un padre? ¡Mejor! No todos mis empresarios más exitosos tuvieron una infancia miserable, pero alguien dijo que no podían, y todavía están enojados».

Si tal adversidad es el caldo de cultivo para el éxito, entonces Corcoran tuvo suerte: su padre, que trabajaba a medias, ocasionalmente bebía demasiado, aunque Corcoran nunca lo etiqueta como alcohólico. «Cuando bebía socialmente», dice Corcoran, «no sabías qué padre ibas a tener. Nunca sabías lo que iba a pasar. Te pone nerviosa toda la vida de alguna manera, ¿no es así? ?»

Corcoran también convirtió esto en una lección de vida. No saber qué papá iba a llegar a casa y tener que responder rápidamente a cualquiera de las dos versiones le dio un radar bien afinado para detectar problemas. Es la definición misma de una espada de doble filo, pero en lugar de dejarse cortar por ella, como ocurre con muchos, Corcoran tomó la experiencia y la convirtió en dinero. «Ves a los enemigos venir mucho antes de que lleguen, y empiezas a volverte bastante inteligente sobre cómo te agachas y zigzagueas, para poder sobrevivir y hacer lo que tienes que hacer», dice.

Ese instinto también ha servido como guía a lo largo de toda una vida de decisiones comerciales, una voz en sus entrañas que, durante la mayor parte de su vida profesional, ha sido la única que ha escuchado. (Sin embargo, irónicamente, nombra a Simone como una de las influencias más importantes que ha tenido, a pesar de su choque personal. «Era un hombre de mundo», dice, «y realmente me mostró el camino. Así es ¿un mentor? Probablemente.»)

Feeding the Fury: Jugando duro con los chicos

En el mercado inmobiliario residencial sin restricciones de Nueva York, las mujeres dominaban las ventas, pero las empresas eran propiedad y estaban dirigidas por hombres. Esta diferencia de género se magnificó aún más en el desarrollo inmobiliario, el derecho y las finanzas. Pero nuevamente, su dura crianza le dio la habilidad para desviar décadas de prejuicios de género en la industria. Era otro regalo cortesía de su padre. «Cuando bebía, le faltaba el respeto verbalmente a mi madre. Mi madre lo aceptaba. E incluso cuando era un niño pequeño, me dije a mí mismo que nunca, nunca, dejaría que un hombre me hablara así. Encendió un fusible dentro de mi me.» Cuando Simone abandonó su vida y su compañía y le dijo que estaba condenada sin él, él efectivamente estaba echando leña al fuego.

La furia resultante fue invaluable en su camino hacia el emprendimiento. «Se convirtió en mi mejor amigo al administrar mi negocio», dice ella. «En el momento en que un hombre me habló con desprecio, yo era mi mejor yo. Iba a obtener de esa persona lo que quería, contra viento y marea. Incluso en el momento en que lo conseguía, a veces ya no lo quería. , pero lo agarré porque tenía que demostrarle que no era más inteligente que yo. No me iba a despedir. No lo toleraría. Me diría en voz baja: ‘Vete a la mierda’. «

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En el exterior, sin embargo, Corcoran estaba sonriendo y levantando un poco más su falda roja, diciendo: «¡Eso es genial! ¡Nunca se me hubiera ocurrido eso! ¿Cómo se te ocurren esos pensamientos?». ella dice. O ella le diría lo guapo que era. Ella arrullaría a su víctima con una falsa sensación de seguridad y una vez que sus defensas se disolvieran en la complacencia por una ilusión suave, femenina y vulnerable, Corcoran iría a matar, una araña viuda roja de bienes raíces. «Hablé más fuerte y me paré más derecha», dice ella. «Me preparé mejor. Tendría todo listo. Haría lo que fuera necesario para demostrar que no tenía derecho a pensar que era menos que él».

Corcoran no solo se inclinó; ella cortó. «Haces lo que tienes que hacer», dice Corcoran. «Se llama ventas».

Lecciones de natación del tanque de tiburones

En la pared de la oficina de Corcoran hay 27 fotos enmarcadas de los empresarios en los que ha invertido durante sus siete temporadas en Tanque de tiburones. Se han eliminado las fotos de los que están fuera del negocio. Algunas imágenes están boca arriba, otras boca abajo. Los que están al revés son atuendos que Corcoran reconoce que «no van a construir un gran negocio». Los del lado derecho están vivos y bien y están ganando dinero, y Corcoran todavía está activamente involucrado. No es sorprendente que los de cada grupo compartan algunos rasgos, pero aquí también…

Por qué Barbara Corcoran piensa que crecer en la pobreza es un ingrediente clave para el éxito

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