Ahora podría ser un momento sin precedentes para las empresas centradas en la sostenibilidad.

A medida que el plan Build Back Better avanza hacia una votación en el Congreso, los fundadores se están preparando para oportunidades potencialmente masivas en el espacio de la tecnología verde. Si bien el plan se redujo drásticamente de un tamaño inicial de $ 3,5 billones a estimaciones más recientes de $ 1,75 billones, el gasto para disposiciones climáticas se ha mantenido mayormente en su lugar. El proyecto de ley contiene $ 555 mil millones en subsidios para tecnología ecológica, incluidos créditos fiscales para automóviles eléctricos; energía solar, eólica y nuclear; y reparaciones que hacen que los hogares sean más eficientes energéticamente.

«Por el lado de los subsidios, el 90 por ciento del plan Build Back Better original está, de hecho, intacto», dice el economista climático Gernot Wagner, profesor asociado de la Universidad de Nueva York y coautor de Choque climático: las consecuencias económicas de un planeta más caliente.

Lauren Salz, cofundadora y directora ejecutiva de Sealed, una empresa de reacondicionamiento de viviendas con sede en la ciudad de Nueva York, espera que la legislación sea de gran ayuda para muchas pequeñas empresas que hacen que los hogares sean más eficientes energéticamente. El proyecto de ley contiene varios reembolsos de impuestos para estas reparaciones y renovaciones, como $1,500 por agregar aislamiento y actualizaciones del sistema HVAC, y $2,500 por instalar una bomba de calor. Todos los montos de los reembolsos se duplican para las familias de ingresos moderados, que por lo general pagan facturas de energía desproporcionadamente altas. Además, los propietarios de viviendas pueden obtener reembolsos de $2,000 por reparaciones que ahorren del 20 al 35 por ciento de sus costos mensuales de energía, o reembolsos de $4,000 si ese número es más del 35 por ciento.

Mientras que algunos programas de incentivos gubernamentales centrados en el clima en el pasado se han basado en los costos, Salz señala que estos están vinculados a la efectividad de las reparaciones. «Así es como debe ser», dice ella. «Todo el motivo detrás de la legislación es que buscamos frenar el cambio climático».

Si el proyecto de ley de presupuesto se convierte en ley, Sealed ayudará a sus clientes a solicitar los reembolsos de impuestos federales, como ya lo hace con los créditos locales y estatales. «Ese proceso de reembolso puede ser muy difícil de navegar», dice Salz. «Los clientes aprecian cuando los ayudas a aprovecharlo».

Un impulso solar

La industria solar también podría estar en línea para un impulso una vez que se apruebe el proyecto de ley. El plan Build Back Better aumentará el crédito fiscal a la inversión (ITC, por sus siglas en inglés), un subsidio para instalaciones solares, de su tasa actual del 26 por ciento al 30 por ciento, lo que significa más ahorros para los residentes que instalan paneles solares. También garantizará que el ITC permanezca vigente durante al menos 10 años. Anteriormente, el ITC se ha extendido solo por un puñado de años a la vez.

«En esta industria, hemos estado viviendo constantemente en un mundo en el que nos topamos con una fecha límite», dice Bret Biggart, fundador y director ejecutivo de Freedom Solar, con sede en Austin, uno de los 10 instaladores de energía solar más grandes de EE. UU. «Esto nos da una pista de 10 años con un gran crédito fiscal. Estoy muy optimista al respecto. Creo que moverá la aguja tremendamente».

Biggart señala que es probable que el apoyo que brinda la legislación incentive a las empresas a construir plantas y comenzar a fabricar sus equipos solares en EE. UU., ya que ya no temerán que los incentivos puedan expirar en cualquier momento. Actualmente, muchos paneles solares instalados en Estados Unidos se fabrican en el extranjero.

«Esto indica que la administración y los EE. UU. van a apoyar una estrategia a largo plazo en este espacio, que creo que les corresponde a todos», dice Biggart. «Genera empleos, brinda estabilidad a largo plazo y nos permite establecer esa infraestructura».

El proyecto de ley también contiene un crédito fiscal de hasta $12,500 para la compra de vehículos eléctricos. Biggart cree que esto reforzará el negocio de baterías para el hogar de Freedom Solar, ya que muchos clientes que compran autos eléctricos luego compran baterías para almacenar energía para recargar sus vehículos.

En total, Biggart espera que la industria solar sienta el impacto si el proyecto de ley se convierte en ley. Actualmente, solo el 3 por ciento de la energía en los EE. UU. proviene de la energía solar. «Los consumidores de hoy que se han pasado a la energía solar son los primeros en adoptar», dice. «Creo que este paquete tiene la capacidad de ayudarlo a hacer esa transición a la corriente principal».

Limpiar

Aún así, no todas las iniciativas climáticas que fueron discutidas por los legisladores llegaron a la última versión del proyecto de ley. Wagner señala que casi todas las medidas incluidas actualmente son recompensas, mientras que la mayoría de las sanciones, como un impuesto al carbono, se quedaron en la sala de montaje.

Una medida relacionada que no se incluyó: el Programa de rendimiento de energía limpia, que habría recompensado a las empresas de energía que aumentaron su participación en la producción de energía sostenible y penalizado a las que no lo hicieron. El senador Joe Manchin de West Virginia, hogar de la segunda industria del carbón más grande del país, presionó a sus compañeros demócratas para que eliminaran el programa.

Pero, en general, Wagner cree que el impacto del proyecto de ley en los negocios podría ser enorme.

«Es el proyecto de ley climático más grande jamás acordado», dice Wagner. «Por supuesto, ahora el nombre del juego es realmente pasarlo».

Por qué el plan Build Back Better cambiará las reglas del juego para las empresas de tecnología ecológica

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