Solía ​​ser lento, pero ahora, es casi imposible.

Cindy Jones se refiere a adquirir los frascos de vidrio de ocho onzas que su negocio con sede en Longmont, Colorado, Colorado Aromatics Cultivated Skincare, necesita para envasar su producto de vapor facial a base de hierbas. Encontrar los frascos solía ser tan simple como pedirlos en Walmart.com o Ace Hardware. La última vez que revisó, pudo encontrarlos solo en Amazon y por alrededor de $1.87 el frasco, el doble del precio que pagó Jones hace solo un año. Si no puede encontrar frascos más baratos en otro lugar, dice que probablemente tendrá que subir el precio del producto de vapor facial de $10.95 o descontinuarlo. «Simplemente no sé si podría vender el producto si le agregara tres o cuatro dólares», dice Jones.

El dilema de abastecimiento de vidrio de Jones es uno de los propietarios de negocios que enfrentan actualmente en una variedad de industrias, desde instaladores de puertas de ducha hasta fabricantes de tequila.. El vidrio para alimentos y bebidas, o «envase», está atrapado en una acumulación de logística internacional más grande que afecta a las industrias en los EE. UU., dice Scott DeFife, presidente del Glass Packaging Institute, que aboga por los fabricantes de envases de vidrio en América del Norte.

A partir de los años 90, los fabricantes de vidrio comenzaron a trasladarse al extranjero, especialmente a China. Junto con México e India, esos tres países exportaron la mayor cantidad de vidrio y piedra a los EE. UU. en 2019, según World Integrated Trade Solution. Estados Unidos importa aproximadamente el 20 por ciento del vidrio para alimentos y bebidas producido, dice DeFife. «No hay escasez de materiales para hacer vidrio», agrega DeFife. «Es un problema de importación para todos los productos básicos».

Las empresas inteligentes están trabajando para reemplazar el vidrio con materiales alternativos o pensar en soluciones creativas para reforzar sus cadenas de suministro. Es posible que deban hacerlo por un tiempo: DeFife estima que los problemas de vidrio, junto con otros tipos de escasez de materiales, permanecerán hasta que se aclaren los puertos, lo que podría demorar hasta fin de año. Mientras tanto, aquí hay tres formas de maniobrar alrededor de la escasez de vidrio.

Encuentre sustitutos y más proveedores

En el primer trimestre de 2021, Mark Anderson, fundador y director ejecutivo de Drake’s Organic Spirits, con sede en Minneapolis, siguió tratando de elegir botellas para un producto de tequila. Cada vez que intentaba establecer fechas de producción, las botellas no estaban disponibles. Así que Anderson abandonó el vidrio (el precio había subido al menos un 30 por ciento) y el aluminio (del cual también hay escasez) y creó un cóctel en una caja con cartón más sostenible y más fácil de obtener. El producto ahora se vende en Walmart, Costco y Sam’s Club, y se lanzó internacionalmente el año pasado. Anderson también eligió un nuevo vehículo para el tequila de Drake: cerámica artesanal. botellas de Jalisco, México, cerca del fabricante de licores. «Hay muchas alternativas para considerar», aconseja.

El licor es un negocio difícil para los sustitutos porque las personas asocian otros materiales de empaque, como el plástico, con lo barato, dice Alan Dietrich, director ejecutivo de Crater Lake Spirits, con sede en Bend, Oregón. Entonces, si bien la empresa decidió quedarse con el vidrio, amplió la red de proveedores. «Tenemos una persona que ha pasado muchos años buscando un montón de proveedores alternativos», dice, lo cual es vital cuando los plazos de entrega del vidrio se han alargado unos cuatro meses.

La clave es vincularse con los proveedores desde el principio, aconseja Angel Ferrer, director de marketing de Hemper, con sede en Las Vegas, que produce productos novedosos. piezas de vidrio para fumar y una caja de abono para fumadores. Si necesita un par de miles de productos, «pero [a manufacturer] puede hacer solo 500, tomar los 500 y ayudarlos a escalar, simplemente siendo un cliente», dice. DeFife agrega que debe investigar de dónde proviene su vidrio para poder anticipar las interrupciones geográficas y hacer los ajustes correspondientes.

Ir circular

Como estrategia a largo plazo, Jones of Colorado Aromatics Cultivated Skincare tiene como objetivo volverse circular. Planea enviar correos electrónicos a los clientes y preguntarles si están dispuestos a vender o cambiar frascos de vidrio viejos. «Mi sensación es que la gente tiene frascos en su sótano. Ya veremos», dice ella. Jones también ha incrementado la venta al por mayor a las tiendas locales en jarras de un galón que los clientes pueden usar para rellenar sus propios contenedores. Reduce los costos en aproximadamente un 25 por ciento, sin etiquetado ni llenado, y reduce el estrés, ya que tampoco tiene que preocuparse por los suministros de plástico, que se han retrasado dos o tres meses.

Zach Lawless ha estado en el juego de los envases circulares durante mucho tiempo. Fundó una empresa, Fresh Bowl, en 2017 para proporcionar envases de comida reutilizables en la ciudad de Nueva York. Después del golpe de la pandemia, vio la oportunidad de expandirse al sector del alcohol, lo que hizo que las ventas se dispararan y pasó a vender botellas de vino reutilizables. La nueva empresa, Good Goods, lleva las botellas a los enólogos; los consumidores devuelven las botellas a su tienda local y obtienen un dólar en una compra futura. Luego, Good Goods lava y vende las botellas nuevamente. En la industria vinícola, la fabricación de botellas genera la mayor cantidad de carbono en el proceso. «Podemos ahorrarle al productor un 40 por ciento de su huella de carbono al reutilizar la botella», dice, y reducir el tiempo de espera para los envíos de vidrio.

Almacenar y comunicar

Dafna Mizrahi se arriesgó cuando llegó la pandemia. Mientras se preparaba para lanzar su negocio de tequila, comenzó a escuchar sobre la escasez general, por lo que siguió adelante y compró un par de unidades de almacenamiento de botellas de vidrio. «Definitivamente abolló nuestra cuenta bancaria», dice ella. Si no funcionaba, pensó que siempre podría venderlo. Debido a la estrategia de compra anticipada, Curamia Tequila tuvo suficiente vidrio para lanzar el producto en Nueva York en septiembre y lo lanzará en 2022 en Florida, Georgia y el oeste de Tennessee.

Algunos propietarios simplemente no tienen esa opción, como James Upton de Tiger Mountain Tile, una empresa contratista que se enfoca en la renovación de baños. No puede pedir una pieza de vidrio hasta que haya terminado de alicatar un baño, y todo el trabajo es personalizado. Los consumidores solían esperar alrededor de una semana para que entrara el vidrio de la ducha, dice. Con retrasos en los vidrios, tenía una familia que esperó para ducharse en su propio baño durante tres semanas. Entonces, dice, todo lo que puede hacer es ser honesto con los clientes: «Una vez que tienes malas noticias, solo tienes que dárselas», aconseja Upton.

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