Ojalá fuera una broma, pero no lo es.

Si quieres ser un mujer exitosa, puedes tener el color de cabello que quieras. Pero si anhelas un puesto de liderazgo, como un cargo electo, el director ejecutivo de una gran empresa o el jefe de una organización prestigiosa, debes teñirte el cabello de rubio si aún no lo tienes de ese color.

¿No me crees? Las estadísticas no mienten. Solo el 2 por ciento de la población mundial tiene cabello naturalmente rubio. Si reduce su muestra a personas blancas en los Estados Unidos, ese porcentaje sube, pero solo al 5 por ciento. Pero mire a las mujeres en posiciones de liderazgo y verá muchas trenzas doradas. Más de un tercio de las senadoras, el 35 por ciento, son rubias. Y aunque el tamaño de la muestra de directoras ejecutivas de las empresas S&P 500 es ciertamente pequeño, el 48 por ciento, casi la mitad, son rubias.

Estas estadísticas provienen de una investigación de Jennifer Berdahl y Natalya Alonso, profesoras de la Escuela de Negocios Sauder de la Universidad de Columbia Británica, quienes señalan que una cantidad desproporcionada de presidentas universitarias también son rubias. De hecho, Berdahl escribe en su blog, «Esto se me hizo evidente por primera vez en una conferencia en la Escuela de Negocios de Harvard donde las oradoras eran en su mayoría rubias».

Piense en las mujeres líderes que han roto el techo de cristal en los últimos años. ¿La primera jueza de la Corte Suprema? Sandra Day O’Connor. ¿La primera candidata presidencial de un partido importante? Hillary Clinton. No hace falta decir que la mayoría de estas mujeres no nacieron rubias, pero eso no parece importar. Nadie en su sano juicio podría haber pensado que Geraldine Ferraro, hija de dos inmigrantes italianos, podría ser rubia natural, pero no solo fue senadora, sino también la primera mujer candidata a la vicepresidencia de un partido importante.

¿Por qué preferimos las rubias?

¿Que está pasando aqui? El sesgo racial es parte de la explicación: los blancos tienen un porcentaje desproporcionado de roles de liderazgo en comparación con la población en general. Es probable que también haya un sesgo juvenil, ya que muchas personas son rubias cuando son niños pero tienen el cabello más oscuro más adelante en la vida. Pero cabe señalar que esta fuerte preferencia por el cabello rubio no se extiende a los líderes masculinos. Por ejemplo, solo el 2 por ciento de los directores ejecutivos masculinos en el S&P 500 son rubios. Tampoco se extiende a mujeres exitosas en roles que no son de liderazgo, excepto, obviamente, en el entretenimiento.

Lo fascinante es que vivimos en una sociedad que constantemente nos dice que las mujeres rubias son más atractivas y amigables pero menos inteligentes o competentes que los demás. Hemos recibido este mensaje en un aluvión constante de rubia dibujos animados, películas de Marilyn Monroe y chistes de rubias tontas.

Eso, dicen Berdahl y Alonso, es precisamente el punto. Las mujeres que ocupan puestos de gran autoridad a menudo se ven atrapadas en un aprieto. Si adoptan un estilo estereotípicamente femenino (amistoso, conciliador y no conflictivo), no se las considera poco femeninas, pero tampoco se las respeta como líderes fuertes. Si adoptan una postura más estereotípicamente masculina, siendo enérgicas y autoritarias, pueden ser respetadas, pero corren el riesgo de ser etiquetadas como perras o rompepelotas.

Sin embargo, todo líder efectivo debe ser enérgico y autoritario, al menos parte del tiempo. Y resulta que las mujeres en posiciones de liderazgo que se comportan de esa manera pueden mitigar algunas de las críticas al lucir cabello rubio, lo que indica que son muy suaves, amigables y no tan inteligentes en el fondo, incluso cuando dan órdenes.

Para probar esta teoría, Alonso y Berdahl realizaron un estudio de 100 hombres, para medir sus reacciones al color del cabello. Cuando se les pidió que calificaran las fotos de mujeres rubias y morenas según su atractivo, competencia e independencia, los hombres pensaron que todas las mujeres eran igualmente atractivas, pero que las morenas eran más competentes e independientes.

Luego les dieron fotos de mujeres rubias y morenas junto con una cita, como «Mi personal sabe quién es el jefe» o «No quiero que haya ninguna ambigüedad sobre quién está a cargo». De repente, hubo grandes diferencias, con las morenas recibiendo duras críticas, mientras que las rubias obtuvieron una calificación mucho más alta en calidez y atractivo. Como Berdahl le dijo al Huffington Post, «La misma mujer cambia su color de cabello de rubio a moreno, y es vista como una perra».

¿Por qué deberías teñir tu propio cabello?

¿Deberíamos todos estar luchando contra estereotipos como estos? Por supuesto que deberíamos. Pero si alguna vez desaparecen, ciertamente no será en un futuro cercano. Y es por eso que las mujeres inteligentes que quieren ser respetadas como líderes a menudo se vuelven rubias, dice Berdahl. «Si las mujeres eligen teñirse el cabello de rubio, hay algo estratégico en la elección», explicó a HuffPo. «Si el paquete es femenino, cautivador e infantil, puedes salirte con la tuya con un comportamiento más asertivo, independiente y masculino».

Así que adelante, haz esa cita con tu peluquero. Quizá queramos cambiar el mundo. Pero primero tenemos que llegar a las posiciones que nos permitan hacerlo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

¿Por qué las directoras ejecutivas son desproporcionadamente rubias? Aquí está la respuesta, según la ciencia

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *