Estaba hablando en un evento hace unas semanas y otro orador me preguntó sobre mis planes para el próximo año. Dije que esperaba con ansias el lanzamiento de mi próximo libro. Él respondió: «Eso es demasiado vago. Necesitas soñar más grande y más específico. Debes crear un tablero de visión que te ayude a aclarar todo lo que quieres en la vida».

Asentí y me alejé (e intenté no poner los ojos en blanco). Como psicoterapeuta, nunca he sido fanático de los tableros de visión o los libros que los alientan.

Vi demasiados clientes en mi oficina de terapia cuyos tableros de visión atrofiaron su crecimiento. En lugar de salir y trabajar para lograr sus objetivos, las personas que crearon tableros de visión parecían estar esperando que el universo les concediera sus deseos.

Como este hombre con el que trabajé, cuyo tablero de visión incluía un automóvil deportivo, una mansión y una novia atractiva. Estaba convencido de que si pasaba tiempo visualizando esas cosas todos los días, de alguna manera el universo le regalaría exactamente lo que quería.

Aunque estaba en terapia diciendo que quería sentirse mejor, no estaba dispuesto a hacer nada para mejorar su vida. Apenas llegaba a fin de mes y no había tenido una cita en años, pero estaba convencido de que la ley de la atracción mágicamente haría realidad sus sueños. En lugar de conseguir un nuevo trabajo o exponerse socialmente, esperó pasivamente a que su vida cambiara.

Irónicamente, su tablero de visión era en realidad el obstáculo para vivir una vida mejor. He visto situaciones como esa suceder innumerables veces en mi consultorio de terapia.

Lo que dice la ciencia sobre los tableros de visión

Si bien mi evidencia anecdótica muestra que los tableros de visión son contraproducentes, la investigación también muestra que concentrarse en lograr su objetivo, en lugar del esfuerzo que requerirá para tener éxito, aumentará sus posibilidades de fracaso.

En un estudio, los investigadores de la Universidad de California le pidieron a un grupo de estudiantes que se visualizaran obteniendo una excelente calificación en un examen. Le pidieron a otro grupo que se visualizara estudiando para el examen.

Los estudiantes que se visualizaron obteniendo una buena calificación obtuvieron una puntuación más baja en la prueba que los estudiantes que se visualizaron estudiando. Los estudiantes que se visualizaron a sí mismos estudiando dedicaron más tiempo a prepararse para el examen y, en última instancia, obtuvieron mejores calificaciones.

Ese es solo un ejemplo. Hay una multitud de estudios que muestran que los atletas, estudiantes y músicos se desempeñan peor cuando se visualizan a sí mismos teniendo éxito, en lugar de visualizarse siguiendo los pasos necesarios para tener éxito.

No son solo los artistas los que arruinan sus posibilidades de victoria con los tableros de visión. Las investigaciones muestran que las personas que imaginan cómo se sentirán cuando tengan éxito tienen menos probabilidades de alcanzar una amplia gama de objetivos, que van desde la pérdida de peso hasta conseguir un nuevo trabajo.

Un estudio de 2011 publicado en el Revista de Psicología Social Experimental descubrió que fantasear con un futuro idealizado disminuye la probabilidad de que alguien gaste energía tratando de convertir su fantasía en realidad.

Cuando pones una imagen de un Lamborghini en tu tablero de visión, tu cerebro reacciona como si ya tuvieras un Lamborghini. Experimentarás una respuesta de relajación que reduce tu energía y disminuye tu motivación.

En la mayoría de los casos, necesita toda la energía y motivación que pueda reunir para alcanzar sus metas.

Es por eso que los investigadores sugieren que visualizar el éxito puede ser más útil cuando realmente necesita quitar el pie del acelerador. Los autores del estudio sugieren que las personas con anorexia, por ejemplo, pueden relajar sus hábitos alimentarios restrictivos imaginando que han logrado su físico ideal.

Qué hacer en su lugar

Entonces, si un tablero de visión lleno de todo lo que esperas tener algún día no te ayudará a lograrlo, ¿qué lo hará? Trate de visualizarse siguiendo los movimientos de lo que se necesita para tener éxito, como cambiar su dieta, hacer ejercicio en el gimnasio o estudiar mucho. Entonces, te equiparás para salir y conseguirlo.

Eso no quiere decir que no puedas establecer grandes objetivos para ti mismo. Pero es importante identificar los pasos de acción a corto plazo que puede comenzar a tomar ahora mismo.

La forma en que piensas es importante: afecta cómo te sientes y cómo te comportas. Pero pensar solo, y mirar un tablero de visión, no cambiará tu vida. El pensamiento positivo solo funciona cuando se combina con una acción positiva.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Por qué los tableros de visión no funcionan (y qué debe hacer en su lugar)

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