Cuando inicie una empresa, uno de sus asesores clave será el abogado corporativo que lo ayudará a organizar las cosas. En Silicon Valley, el proceso se siente casi automatizado: presione el botón «Nueva empresa» en su computadora y obtenga una montaña de documentos estandarizados a cambio. La mayoría de los emprendedores, deseosos de ponerse a trabajar de verdad en la construcción de un negocio, firman sin pensarlo demasiado. El papeleo termina en un cajón o en una caja de seguridad, rara vez se toca y se olvida casi por completo.

Si tiene suerte, como yo la tuve, su abogado corporativo será fantástico. Mi abogado me ayudó a negociar tratos con clientes y socios estratégicos en el extranjero, enseñándome los entresijos de buenos y malos acuerdos. Era a la vez mentor y animador, y yo confiaba plenamente en él. Se presentó en las reuniones de la junta, registró las actas corporativas y nos impidió hacer algo estúpido.

Pero él no era mi abogado. Era el abogado de mi empresa. Esto puede parecer un detalle irrelevante, pero no se deje engañar. Una vez que los inversores entran en escena y se unen a su directorio, el hecho de que el abogado de la empresa no sea su abogado se convierte en mucho más que un mero tecnicismo. Si las cosas van mal entre usted y su directorio, el abogado corporativo literalmente no podrá hablar con usted. Estarás solo.

Esa es solo una de las razones por las que necesita un abogado de empleo personal, más temprano que tarde. Es más probable que encuentre a su abogado en un bufete de abogados boutique, porque los grandes bufetes de abogados tendrían demasiados conflictos de intereses con los grandes empleadores a los que también representan.

Esto es lo que un abogado personal puede hacer por usted, mucho antes de que usted o su junta estén buscando una salida.

Mejore esos documentos corporativos repetitivos. Al inicio de su empresa, tiene la oportunidad de revisar los documentos estándar y hacer que funcionen para usted. En Silicon Valley, se supone que todo el mundo quiere financiación de riesgo. Por lo tanto, la mayoría de los documentos de emisión estándar están escritos para ser lo más «vainilla» posible, lo que ayuda a que las inversiones se realicen sin problemas. Sin embargo, es posible que no esté planeando un financiamiento de riesgo, así que asegúrese de que los documentos de incorporación se apliquen a usted, no solo al fundador ‘promedio’. Un abogado personal puede velar por los intereses de usted y su familia asegurándose de que los documentos aborden situaciones de discapacidad y muerte, que a menudo son ignoradas por el papeleo estándar.

Obtenga relaciones comerciales y compromisos claros y nítidos desde el principio. He visto a innumerables empresarios trabajar muy duro para desarrollar un plan de negocios con un socio solo para quedarse afuera en una fecha posterior. A veces, un inversor solo quiere respaldar a uno de varios socios. Nunca es una escena bonita. Un abogado personal puede asegurarse de que sus acuerdos cubran este tipo de situación y otras. De esa manera, cuando las emociones están muy altas, hay una resolución clara.

Negociar un contrato de trabajo. Si ha sido un empleado «a voluntad» durante toda su carrera, esto le parecerá desconocido y un poco desalentador, pero un buen abogado puede ayudarlo. No hace falta decir que es más fácil hacer esto cuando todo va bien.

Un contrato de trabajo no solo detalla su compensación, sino que también detalla lo que sucede cuando deja la empresa. Esto es muy importante, y no solo se trata de dinero en efectivo. Puede haber equidad en múltiples formas, seguro de salud o compensación por seguro de salud, y protecciones contra el menosprecio.

Un buen abogado sabrá cuáles son las tendencias actuales en los contratos de trabajo, por lo que sabrá qué puede pedir razonablemente. Un abogado también le explicará los riesgos y las consecuencias de las diferentes opciones, incluidas las consecuencias fiscales. Por ejemplo, cuando deja su empresa, puede recibir cobertura de seguro de salud por un año o más, o puede obtener dinero en efectivo para comprar un seguro usted mismo. Pero, ¿y si la empresa cierra? ¿Cuáles son las consecuencias fiscales? ¿Ves por qué necesitas un abogado?

Salida. Sí, su abogado lo ayudará si lo echan de su empresa. Pero si su empresa se vende, no es raro que todo un equipo de gestión contrate a un solo abogado para representar al grupo. Hay todo tipo de bonos de retención, más allá de la mera venta de acciones, que el adquirente podría ofrecer a los empleados clave. Un abogado puede ayudarlo a aprovecharlos al máximo.

Si no tiene un abogado personal y se encuentra en un aprieto, no todo está perdido. Estas personas parecen acostumbradas a las emergencias. Llévales tus documentos corporativos, incluso si no tienes un contrato de trabajo. Es posible que aún puedan ayudar. ¡Necesitas a alguien en tu esquina!

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Por qué necesita un abogado personal, ahora

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