Durante su carrera, habrá múltiples ocasiones en las que tendrá la oportunidad de recibir comentarios, buenos y malos. A veces la gente te preguntará si lo quieres; otras veces la retroalimentación puede llegar no solicitada.

Siempre y como sea que reciba comentarios honestos y abiertos, debe considerarlos como un regalo valioso. Como ha dicho Warren Buffet: «La honestidad es un regalo muy caro; simplemente no lo esperes de gente barata».

¿Qué quiso decir con esto?

El punto es que puede ser muy fácil actuar a la defensiva cuando alguien te da retroalimentación, particularmente cuando no es halagadora. Podrías pensar que no le gustas a la persona o que está en tu contra de alguna manera. Pero en realidad es todo lo contrario: si una persona está dispuesta a ofrecerte comentarios honestos, ¡eso significa que realmente te quiere o incluso te ama!

Piénsalo: ¿por qué alguien perdería su valioso tiempo ofreciéndote lo que podría sonar como un comentario duro si no les gustas? Si me preocupo por ti, por otro lado, es mucho más probable que quiera tratar de ayudarte, aunque solo sea para hacerte saber que tienes espinacas atoradas en los dientes. Lo opuesto al amor no es el odio, es la ambivalencia.

Es por eso que Warren Buffet nos anima a pensar en la retroalimentación como un regalo que recibes con los brazos abiertos cada vez que alguien está dispuesto a ofrecerlo.

Cuanto más se abra a recopilar comentarios, más datos valiosos podrá recopilar también. Si escuchas a tres personas halagarte por la camisa que llevas puesta, por ejemplo, sabrás que probablemente sea un buen color para ti. En la misma línea, si escuchas de varias personas que dices demasiado «sabes» o «umm» cuando hablas, entonces eso se convierte en una retroalimentación muy valiosa sobre la que puedes actuar. Esta es una habilidad para la vida que puede salvarte de muchos problemas y acelerarte en tu camino. Para ser claros, la retroalimentación es un punto de datos y necesita escuchar su propio consejo: los demás no siempre tienen la razón.

Pero si, en cambio, presentas un caparazón defensivo duro a las personas, donde te resistes a escuchar lo que eso podría decir, eventualmente dejarán de darte retroalimentación. Peor aún, como líder, habrá modelado un comportamiento en el que ellos mismos no estarán abiertos a escuchar comentarios.

Eso puede ser un problema real como líder en una organización. Cuanto más alto suba en una organización, y más poder adquiera sobre cosas como aumentos y bonificaciones, más probable será que se encuentre rodeado de «símenes», personas que le dirán lo que usted crea que quiere. Escuche para ganarse el favor de usted. Eso es porque los entrenaste, no te gusta escuchar malas noticias o críticas.

Ese es el tipo de retroalimentación falsa y barata de la que hablaba Warren Buffet. En cambio, lo que desea alentar es una retroalimentación abierta y honesta y valiosa donde las personas estén dispuestas a compartir sus pensamientos sin temor a represalias.

Y puede comenzar ese tipo de transformación para modelar y demostrar ese comportamiento usted mismo alentando a las personas a que le den una retroalimentación honesta. Si bien decir algo crítico al CEO puede ser difícil para un empleado al principio, la clave es poner las cosas en marcha cuando ese tipo de comportamiento se convierta en la norma.

En este sentido, aquí están mis cinco reglas que utilizo para ayudar a fomentar la retroalimentación en mi organización:

1. Siempre diga «Sí, por favor» cuando alguien le pida comentarios. No pierda la oportunidad de recopilar comentarios sobre sus acciones y comportamientos.

2. Escuche atentamente. Si alguien está dispuesto a darte su opinión, no lo interrumpas. Escuche realmente lo que tienen que decir.

3. Si no entiende la retroalimentación, haga preguntas hasta que realmente entienda lo que la persona está tratando de decirle. Esto no es estar a la defensiva, es tratar de comprender. No se limite a asentir con la cabeza si no entiende su punto.

4. Mantenga una actitud abierta. Trate de abrirse al hecho de que no importa cuán duros puedan parecer los comentarios, son datos valiosos.

5. Siempre agradezca profusamente a la persona por brindarle retroalimentación. Cuando trata la retroalimentación como un regalo y agradece a quien se la dé, ha comenzado a modelar un comportamiento que otros seguirán.

Recuerde siempre: la retroalimentación es un regalo y debe tratarla de esa manera, al igual que Warren Buffett.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Por qué Warren Buffet cree que la retroalimentación es un regalo y tú también deberías hacerlo

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