Si me hubieras preguntado hace una semana si había una gran diferencia entre «bueno» y «amable», me habría encogido de hombros y dicho que no, que no. Luego me encontré con esta publicación de Lifehacker que destaca un tweet del diseñador Jordan Green:

Cuando describo la cultura de la costa este frente a la costa oeste a mis amigos, a menudo digo «La costa este es amable pero no agradable, la costa oeste es agradable pero no amable», y los habitantes de la costa este lo entienden de inmediato. Los habitantes de la costa oeste se enojan.

— Jordan Green (@jordonaut) 21 de enero de 2021

Ahora, no puedo dejar de pensar en la distinción. Y aparentemente no somos solo yo y algunas otras personas quienes tal vez pasan demasiado tiempo en línea. Los filósofos y psicólogos también han profundizado en la diferencia entre agradable y amable, revelando una distinción que todo líder debe tener en cuenta, especialmente en tiempos de crisis.

Un filósofo desentraña la distinción

La estudiante de doctorado en Filosofía Kelly Shi trató de desenredar la distinción utilizando ejemplos de la vida real para el Centro Markkula de Ética Aplicada de la Universidad de Santa Clara. Por ejemplo, ¿sostener la puerta para alguien es agradable o amable? Bueno, eso depende de por qué lo haces.

«Si la motivación subyacente es crear una impresión favorable con el fin de pedir un favor más tarde, entonces la acción puede considerarse amable debido a su efecto placentero, pero no amable sin un sentido de benevolencia. Por el contrario, si la motivación es para evitarle a la otra persona un esfuerzo adicional o molestias, entonces la acción puede considerarse amable, así como agradable si agrada a la otra persona», escribe.

O, para decirlo de manera más sucinta, si estás sujetando la puerta para chupar, eso no es amable, aunque la otra persona pueda pensar que eres amable. Si sostienes la puerta solo para ayudar, eres amable y agradable. La bondad, por lo tanto, se trata de acciones concretas para ayudar a los demás. La amabilidad se trata de ser agradable a los demás.

¿A cuál deberías apuntar? Si bien ciertamente no es malo ser cortés y evitar irritar las plumas innecesariamente, ser amable no va muy profundo. Es una sonrisa y un saludo sin ninguna acción (o tal vez un sentimiento verdadero) que lo respalde. La amabilidad en realidad ayuda, aunque lo haga con brusquedad. O como dice Green en un tuit posterior:

La amabilidad es decir «Siento mucho que tengas frío», mientras que la amabilidad puede ser «Uf, lo has dicho cinco veces, ¡aquí tienes un suéter!». La amabilidad está abordando la necesidad, independientemente del tono.

— Jordan Green (@jordonaut) 21 de enero de 2021

La amabilidad y la amabilidad están en conflicto a veces. Decirle a un empleado que se tambalea con el objetivo de ayudarlo a mejorar no es muy agradable. Pero es amable. Llamar a los prejuicios en una reunión no es agradable, es incómodo. También es amable. Ser alegre puede incluso ser activamente desagradable si tu positividad se dirige hacia alguien que está sufriendo y obliga a la otra parte a ocultar sus verdaderos sentimientos en nombre de la amabilidad (esto se denomina positividad tóxica).

Que puede ser la razón por la cual el sitio de psicología positiva Project Happiness se inclina definitivamente a favor de la amabilidad sobre la amabilidad. «Mientras que la amabilidad mantiene la fachada de que nuestras vidas están juntas y asume el mismo status quo para los demás, la amabilidad da permiso para el éxito y el fracaso reales. La amabilidad se basa en la comprensión de que la vida puede ser difícil, pero que el apoyo emocional ayuda», argumenta el sitio. .

Kind late agradable en la época de Covid

Elegir la amabilidad sobre la amabilidad puede ser aún más importante en nuestro momento actual, cuando tantos están sufriendo debido a Covid-19. Primero, porque aspirar a la amabilidad presiona a los demás a proyectar una positividad que tal vez no sientan. Es mucho mejor elegir las palabras con cuidado para que las personas puedan ser abiertas acerca de cómo les está yendo realmente si así lo desean. Todos estamos gruñones en este momento. Esforzarse por estar bien todo el tiempo es demasiado pedir.

En segundo lugar, muchas personas podrían necesitar ayuda espiritual y material en este momento. El mundo necesita toda la amabilidad que pueda obtener para que podamos superar esta crisis juntos. Y finalmente, la amabilidad ayuda tanto al que da como al que recibe, según muestra una montaña absoluta de investigaciones. Ayudar a los demás aumenta la felicidad y la resiliencia cuando más necesitamos alegría y fuerza.

No hay necesidad de volverse loco y darse permiso para estar de mal humor sin fin. La amabilidad tiene su lugar. Pero, a medida que avanzamos en esta última fase de la pandemia, recuerde que la bondad es más profunda y mucho más valiosa. Si tienes que elegir entre amabilidad y amabilidad, apunta siempre a la amabilidad.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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