Las relaciones románticas son desafiantes, gratificantes, confusas y estimulantes, a veces todo al mismo tiempo.

¿Deberías tomarte las cosas con calma al principio o sumergirte directamente? ¿Pueden las cosas permanecer calientes en el dormitorio incluso después de años de estar juntos? ¿Qué sucede cuando uno de ustedes quiere usar un bono de vacaciones para invertir en Bitcoin y el otro quiere irse de vacaciones?

Las respuestas no siempre son claras, pero cuando se trata de la satisfacción marital, la ciencia tiene cosas interesantes que ofrecer.

Según investigaciones, las parejas más felices son aquellas que:

1. No pelees por los mensajes de texto

Lo que parece obvio ahora está respaldado por la ciencia: un estudio de la Universidad Brigham Young muestra que las parejas que discuten por mensajes de texto; pedir disculpas por el texto; y/o intentan tomar decisiones sobre el texto, son menos felices en sus relaciones.

Cuando se trata de cosas grandes, no dejes que un emoji ocupe el lugar de tu cara real.

2. No tener hijos

Los niños son una de las partes más gratificantes de la vida. Desafortunadamente, son un infierno para las relaciones. Numerosos estudios, incluida una encuesta de 2014 de 5000 personas en relaciones a largo plazo, muestran que las parejas sin hijos (casadas o solteras) son las más felices.

Esto no quiere decir que no puedas ser feliz si tienes hijos; es solo para entender que es normal no sentirse feliz a veces. Muchas parejas se presionan a sí mismas para sentirse perfectamente satisfechas una vez que tienen lo que siempre han querido (una relación a largo plazo con niños), pero la realidad de los niños es que son muy estresantes en las relaciones.

3. Tener amigos que permanezcan casados

Si eres el promedio de las cinco personas con las que pasas más tiempo, también estás tan casado como ellos.

Según una investigación de la Universidad de Brown, tienes un 75 % más de probabilidades de divorciarte si un amigo o pariente cercano ya lo ha hecho. Cuando se trata de alguien con un grado más de separación (el amigo de un amigo), tienes un 33 por ciento más de probabilidades de divorciarte.

Los investigadores dijeron lo siguiente sobre las ramificaciones de los resultados: «Sugerimos que atender la salud de los matrimonios de los amigos de uno podría servir para apoyar y mejorar la durabilidad de la propia relación».

4. Pelea al principio, luego no mucho

Psicólogos como el Dr. Herb Goldberg sugieren que nuestro modelo de relación es al revés: tendemos a esperar que las cosas vayan bien al principio y que los problemas (y conflictos) surjan más tarde. De hecho, el Dr. Goldberg argumenta que las parejas deben tener comienzos «ásperos y desiguales» en los que resuelven las cosas, y luego esperan una pendiente larga y feliz en el estado de la relación.

La investigación está de acuerdo: un estudio del estado de Florida encontró que las parejas que pueden estar abiertamente enojadas al principio son más felices a largo plazo. Según el investigador principal James McNulty, la «incomodidad a corto plazo de una conversación honesta pero enojada» es saludable para la relación a largo plazo.

5. Se componen de un primogénito y un último hijo

Hay todo un cuerpo de investigación sobre cómo su orden de nacimiento afecta su vida, incluidas sus relaciones y el éxito profesional. ¿Una de las parejas más felices para parejas? Alguien que era el hijo menor con alguien que era el mayor.

Los investigadores plantean la hipótesis de que esto puede deberse a que en la relación hay una persona a la que le gusta que la cuiden y otra que está acostumbrada a cuidar de los demás.

6. Saber quién hace qué cuando se trata de tareas domésticas

Según un estudio de la UCLA, las parejas que aceptan compartir las tareas del hogar tienen más probabilidades de ser más felices en sus relaciones. Una advertencia importante: las parejas que tienen claramente definido responsabilidades tienen muchas más probabilidades de ser satisfechas.

En otras palabras, cuando sabes qué hacer y qué se espera de ti, tiendes a ser más feliz contigo mismo y con tu cónyuge. Esto podría ser bueno para sentarse y discutir en el nuevo año, especialmente si recién están viviendo juntos.

7. Son homosexuales, o heterosexuales y feministas.

En un estudio reciente de 5000 personas, los investigadores encontraron que las parejas homosexuales son «más felices y más positivas» en sus relaciones que sus contrapartes heterosexuales. Las parejas heterosexuales pasaban menos tiempo el uno para el otro y era menos probable que compartieran intereses comunes y se comunicaran bien.

Sin embargo, si vas a ser hetero, es mejor que seas feminista. La investigación de Rutgers muestra que tanto los hombres como las mujeres con parejas feministas están más satisfechos con sus (hetero)relaciones. ¿El nombre del estudio? Feminismo y romance van de la mano.

8. Si es hetero, está compuesto por una dama encantadora y un hombre no tan encantador

Los niveles de atractivo dentro de las parejas han sido durante mucho tiempo objeto de debate (sin mencionar las letras de las canciones). Según un estudio del Journal of Personality and Social Psychology, cuando los esposos ven a sus esposas como las más atractivas de la pareja, no solo están más satisfechos con la relación, sino que las esposas también lo están. Lo contrario no era cierto: cuando los maridos pensaban que eran más guapos, no eran tan felices.

9. Son mejores amigos

La Oficina Nacional de Investigación Económica hizo un estudio que demostró que el matrimonio, en general, conduce a mayores niveles de felicidad (controlaron la felicidad prematrimonial).

Quizás más revelador fue el hallazgo de que las personas que consideran a su cónyuge como su mejor amigo están casi dos veces más satisfechas en sus matrimonios que otras personas.

«Lo que inmediatamente me intrigó sobre los resultados fue repensar el matrimonio como un todo», dijo el investigador John Helliwell. «Tal vez lo realmente importante es la amistad, y nunca olvidar eso en el tira y afloja de la vida diaria».

10. Y tener muchos amigos en común

En 2013, Facebook publicó un informe que analizó a 1,3 millones de sus usuarios, observando, entre otras cosas, las relaciones. ¿La conclusión? Las parejas con redes sociales superpuestas tendían a ser menos propensas a separarse, especialmente cuando esa cercanía incluía «dispersión social» o la introducción de la esfera de una persona a la otra, y viceversa.

En otras palabras, el mejor de los casos es cuando cada persona tiene su propio círculo, pero los dos también se superponen.

11. Gasta dinero de manera similar

Las dos cosas más importantes por las que pelean las parejas son el sexo y el dinero. Cuando se trata de esto último, es bien sabido por los psicólogos y los científicos sociales que, por alguna razón, las personas tienden a atraer sus gastos de manera opuesta. Los grandes gastadores tienden a atraer a las personas ahorrativas y viceversa.

Un estudio de la Universidad de Michigan corroboró esto. Los investigadores encontraron que tanto las personas casadas como las solteras tienden a seleccionar su «dinero opuesto» y que esto causa conflictos en la relación. Las parejas más felices tienden a gastar el dinero de manera similar, ya sea ahorrando o complaciendo.

12. Ten sexo al menos una vez a la semana

Probablemente la mejor estadística del grupo proviene de un estudio de 2004, que mostró que aumentar su actividad sexual de una vez al mes a una vez a la semana puede hacer que los niveles de felicidad aumenten tanto si gana $ 50,000 adicionales al año.

El estudio, titulado «Dinero, sexo y felicidad: un estudio empírico», tomó una muestra de 16,000 estadounidenses adultos. Una de sus principales conclusiones: «[S]la actividad sexual entra fuertemente positivamente en las ecuaciones de la felicidad».

13. Celebrar los logros de los demás

Cualquiera que haya estado en una relación puede dar fe de esto, pero ahora hay una investigación que lo confirma: un estudio en El Diario de Personalidad y Psicología Social mostró que cuando las parejas celebran los logros de su pareja como si fueran propios, están más satisfechos en la relación.

«En los buenos tiempos y en los malos» incluye los buenos tiempos, algo que puede ser fácil de olvidar. Y es verdad; no hay nada tan satisfactorio como tener a tu pareja en voz alta y con entusiasmo en tu esquina cuando lo haces bien.

La alegría, después de todo, se multiplica con el amor.

«Las cadenas no mantienen unido a un matrimonio. Son los hilos, cientos de hilos diminutos, los que unen a las personas a lo largo de los años». -Simone Signoret

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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