Al menos algunas veces a la semana recibo mensajes de personas que me preguntan cómo escribir un libro. Algunos de ellos tienen un libro escrito pero no saben qué hacer a continuación. Otros están seguros de que tienen una buena historia dentro de ellos, pero no saben cómo empezar.

Como terapeuta convertida en “autora accidental”, entiendo la confusión. En 2013, escribí un artículo que se volvió viral y, antes de darme cuenta, un agente literario me sugirió que escribiera un libro. Pero, no sabía nada acerca de cómo escribir un libro, y mucho menos vender uno.

Pero cinco años y tres libros después, comprendo mucho mejor lo que se necesita para escribir y publicar un libro.

¿Autopublicación o publicación tradicional?

Una de las primeras preguntas que debes hacerte es si vas a publicar por ti mismo o intentar obtener un editor tradicional. Mucha gente piensa que este es el último paso, pero esto es algo que debe considerar primero.

Hay ventajas y desventajas para cada enfoque. Un libro publicado de forma tradicional normalmente le dará un anticipo, una suma de dinero que el editor le pagará antes de que comience a escribir el libro. Luego, si “gana” su anticipo, recibirá regalías por cada copia vendida.

Un libro autoeditado significa que tendrá más control sobre lo que aparece en el libro y cómo está diseñado. Si bien eso puede ser positivo, también significa que debe tomar más decisiones y depende de usted contratar personas que lo ayuden en el camino.

También es probable que un libro publicado tradicionalmente tenga una mejor distribución. Es más difícil conseguir libros autoeditados en las grandes tiendas (y, a veces, es casi imposible conseguirlos en cualquier tienda física).

Sin embargo, la autopublicación puede ser mucho más rápida. Si tiene una idea que quiere lanzar al mundo ahora, puede terminar su libro rápidamente. La publicación tradicional probablemente llevará un año o más.

Si desea publicar tradicionalmente un libro de no ficción, debe comenzar con una propuesta, no el libro en sí. También es posible que desee obtener un agente literario que pueda enviar su propuesta a las editoriales (algunas editoriales pequeñas permiten presentaciones directas de los autores, pero las editoriales más grandes solo aceptan manuscritos de los agentes).

escribiendo tu libro

Si decide autopublicar, puede comenzar a crear su manuscrito. Deberá comenzar a buscar un equipo de personas que puedan ayudarlo: editores, diseñadores y cualquier otro profesional que pueda necesitar para ayudarlo en el camino.

Si está publicando tradicionalmente, escriba una propuesta que describa el libro. Incluya algunos capítulos de muestra, títulos comparables y planes para comercializar el libro. Una editorial tradicional compra libros a partir de propuestas, no de manuscritos completos.

Si bien hay muchos consejos sobre el «mejor» proceso de escritura, deberá descubrir qué funciona mejor para usted.

Algunos autores van a una cafetería varias veces a la semana e intentan llegar a un cierto número de palabras. Otros usan tarjetas y notas adhesivas para delinear sus capítulos y no hacen nada más que escribir durante días y días.

Experimente con diferentes estrategias para descubrir qué funciona para usted. Escribir es difícil, y estarás tentado a posponerlo o tirar tu primer borrador antes de terminar. Eso es todo parte del proceso.

Vender tu libro

Tan pronto como terminé de escribir mi primer libro, respiré aliviado porque pensé que el trabajo duro había terminado. Entonces, un autor mucho más experimentado me dijo: “Sabes, no se llama la lista de los mejores escritores. Se llama la lista de los más vendidos por una razón”.

Él estaba en lo correcto. Vender un libro es un trabajo duro. Debe desarrollar un plan claro para comercializar su trabajo para que pueda atraer ventas.

Si publica tradicionalmente, es probable que se le asigne un publicista que lo ayudará a atraer la atención de los medios (pero aún tendrá que hacer una buena cantidad de trabajo). Si publica usted mismo, tendrá que decidir si va a contratar a alguien para que lo ayude a llamar la atención de los medios o si va a tratar de manejarlo usted mismo.

Escribir artículos, promocionar medios de comunicación y ser un invitado en podcasts son solo algunas de las cosas que puede hacer para vender su libro. Si eres un orador, también puedes vender libros a audiencias que te están contratando para hablar.

Es importante desarrollar su plan de marketing desde el principio. No espere hasta que su libro esté disponible para comenzar a pensar en cómo venderlo.

Cómo obtener ayuda

Si te sientes atascado, contrata a alguien para que te ayude con tu libro. Puede consultar con un autor establecido, contratar a un entrenador de escritura o tomar un curso en línea sobre publicación.

Sin embargo, antes de contratar a alguien, pida hablar con otros estudiantes o clientes anteriores para que pueda conocer su experiencia. Desconfíe de cualquier programa que parezca demasiado bueno para ser verdad; nadie puede garantizarle que se hará rico o se convertirá en un autor de éxitos de ventas.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Quiero escribir un libro. ¿Dónde empiezo?

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