Desde la reciente recesión económica, ha habido discusiones más matizadas sobre qué tipo de beneficios, recompensas e incentivos realmente atraen y satisfacen a los empleados. En el corazón de la motivación hay dos categorías generales: extrínseca e intrínseca. Esto es lo que los líderes empresariales deben saber sobre cada uno para ofrecer lo que los empleados desean y lo que inspirará su mejor desempeño.

¿Qué es la motivación extrínseca?

Cuando un empleado hace algo con la esperanza de que resulte en una recompensa o resultado externo tangible, se considera que tiene una motivación extrínseca. Dichos estímulos suelen provenir de una fuente externa; en el mundo profesional, suele ser un supervisor o gerente. Las formas comunes incluyen elogios, promociones, aumentos, bonificaciones o recompensas materiales, como automóviles o viajes.

Un empleado también puede estar motivado por el deseo de evitar resultados externos negativos, como un descenso de categoría, una revisión negativa, una reprimenda o que le quiten algo.

¿Qué es la motivación intrínseca?

La motivación intrínseca viene de dentro. Más que algo que se desea o se recibe como resultado de realizar o lograr una tarea, es la realización de la tarea misma lo que le da a la persona una sensación de logro o satisfacción. Esto incluye cosas como el crecimiento personal o profesional, la superación de obstáculos y el logro de objetivos.

¿Es uno mejor que el otro?

Ya sea que esté de acuerdo con el adagio, «el dinero no puede comprar la felicidad» o no, hay un caso para apoyar esta noción. Aunque no se ha llegado a un consenso, se han realizado numerosos experimentos a lo largo de los años en un intento de resolver el debate sobre si los motivadores extrínsecos (como el dinero) pueden realmente disminuir la motivación intrínseca de una persona. También hay quienes argumentan que esta dicotomía puede llegar a interferir con la felicidad y potencialmente impactar el desempeño organizacional.

Pero también hay claras ventajas. Los incentivos extrínsecos se pueden utilizar para motivar a un grupo de personas, lo que puede estimular la competencia sana, la colaboración y la productividad. Además, los motivadores externos pueden conducir a cambios de comportamiento y logros que, de otro modo, podrían haber permanecido como un potencial no realizado.

¿Cómo puede identificar los incentivos y las recompensas apropiados?

La forma más efectiva de satisfacer a los empleados, y realmente a cualquier persona, es brindar soluciones y recompensas que aborden sus necesidades y deseos individuales. Considere las personalidades, por ejemplo: algunas personas no tienen problemas con las demostraciones públicas de admiración y elogio, mientras que otras las encuentran incómodas, lo que en este caso podría ser contraproducente.

Otros factores a considerar para determinar la motivación adecuada incluyen en qué etapa de la vida profesional del trabajo se encuentran (establecimiento, mitad de carrera, final de carrera, etc.), qué departamento o función de trabajo apoyan, áreas en las que se han destacado y , por supuesto, cualquier solicitud directa o consulta que hayan realizado.

Muchos de los empleados de Dotcom Distribution son trabajadores por turnos que tienen familias jóvenes. Con el tiempo, también observamos que la frecuencia y el momento de las solicitudes de PTO coincidían con las festividades religiosas y las observaciones. Entonces, una de las formas que hemos aprendido para motivar a nuestros empleados es dándoles un cierto nivel de autonomía sobre sus horarios. Hoy en día, hacemos esto con un sistema de gestión de mano de obra personalizado que les permite elegir y cambiar sus horarios de turnos utilizando una aplicación dentro de la organización. Si bien esto ciertamente se clasifica como un incentivo extrínseco, en realidad encaja con la motivación intrínseca de sentirse confiable y valorado como empleado.

No hay una regla que diga que una persona solo cae en un campo. La motivación intrínseca y extrínseca no son categorías mutuamente excluyentes; de hecho, juntas generan una motivación holística. Los empleados aprecian y responden a los gerentes que muestran interés en sus objetivos e intereses profesionales, por lo que la mejor investigación que puede hacer comienza con estar presente, brindar apoyo y compromiso.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Recompensas extrínsecas versus intrínsecas: ¿cuál es un mejor motivador?

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