La definición de «red» es un sistema de componentes interconectados, una «red empresarial» es una asociación de empresarios organizada, formal o informalmente, con el objeto de aumentar la eficacia de las actividades comerciales de los miembros. Tales redes se extienden desde acuerdos de apoyo mutuo muy informales hasta organizaciones de membresía nacionales e internacionales basadas en reglas formales, cuotas de membresía sustanciales y, a menudo, empleando personal profesional. La frase incluye a empresarios que se reúnen para desayunar una vez a la semana para intercambiar experiencias, problemas, oportunidades, problemas y noticias hasta asociaciones industriales internacionales que vinculan actividades importantes como el petróleo, el acero, las comunicaciones y muchas otras ramas importantes de las finanzas y la economía. de industria Los ejemplos típicos son las cámaras de comercio, las asociaciones de dueños de negocios similares racial o étnicamente, los clubes rotarios, las asociaciones de ex alumnos enfocadas en el desarrollo empresarial, los clubes de negocios basados ​​en la comunidad, las asociaciones industriales, los clubes de inversión con objetivos temáticos, algunas organizaciones de capital de riesgo y SCORE (Service Corps de Ejecutivos Retirados) patrocinado por la Administración de Pequeñas Empresas. En cierto sentido, la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) también puede considerarse una red empresarial. Lo que estos tipos de organizaciones tienen en común es que sus miembros están en el negocio, desean estar en el negocio, han estado en el negocio y/o están interesados ​​en fomentar un entorno comercial/industrial saludable.

Un estudio publicado por la Comisión Nacional de Emprendimiento (NCOE), una organización poblada por empresarios y financiada por el Centro Kauffman para el Liderazgo Empresarial, planteó la siguiente pregunta al diseñar los parámetros de su estudio: «¿Qué hace que una comunidad sea emprendedora?» ¿Por qué, por ejemplo, algunos lugares parecen generar un ambiente de negocios vibrante y emocionante, mientras que otros lugares, con perfiles demográficos muy similares, luchan por generar nuevos negocios y mantener los que comienzan? Lo que descubrió la NCOE confirmó la sabiduría convencional sobre el tema: la presencia de universidades, el acceso a capital de riesgo y buenas infraestructuras físicas son claves para una economía vibrante. Pero el NCOE encontró otro ingrediente importante que diferenciaba «emprendedor» de otras áreas. El estudio de NCOE, titulado Construyendo Redes Empresariales resumió sus hallazgos de esta manera: «Las regiones exitosas no solo dependen de activos duros como escuelas, edificios y capital. Los activos blandos basados ​​en las personas importan, y mucho. En particular, descubrimos que los empresarios prosperan en regiones donde pueden trabajar en red de manera efectiva con otros empresarios». Independientemente de su propósito declarado, las redes brindan a los empresarios oportunidades críticas para el aprendizaje entre pares. Estas oportunidades de aprendizaje son importantes ya que las comunidades con redes de pares más extensas tienden a disfrutar de niveles más altos tanto de actividad empresarial como de crecimiento económico. .»

Las asociaciones comerciales, comerciales y artesanales, en términos generales, han existido desde que existe el negocio. No solo eran instituciones comunes sino también supervisadas por el gobierno durante el imperio romano y, en forma de gremios, representaron una de las formas organizativas más importantes de la actividad empresarial medieval, sirviendo más tarde como plataformas de lanzamiento para el desarrollo de los principales sectores en la era industrial. . La frase «red empresarial», sin embargo, es de origen reciente y representa otra forma de asociación que refleja la popularidad de las «redes», un tema discutido en detalle en otra parte de este trabajo bajo ese nombre. El énfasis en lo que sigue, particularmente en los ejemplos citados, estará en la forma emergente.

BENEFICIOS DEL NETWORKING PARA EL EMPRENDEDOR

El intercambio comercial es, por definición, una actividad social. Se trata de intercambio entre al menos dos personas. “Ningún hombre es una isla, completo en sí mismo”, como dijo John Donne. Una empresa tampoco es autosuficiente. Una empresa es una criatura social, «una parte del principal». El alcance, el poder y la eficacia de una empresa crecen en proporción a su conectividad. Las empresas de nueva creación a menudo comienzan con una red limitada. Para el emprendedor que inicia un negocio, las redes empresariales ofrecen beneficios genuinos. Las más importantes son las oportunidades para construir relaciones. Tales relaciones no tienen por qué ser necesariamente con personas estrechamente vinculadas a los negocios. Todas y cada una de las relaciones ayudan, pero aquellas con compañeros son más valiosas. Al cultivar la membresía en una red de pares, un nuevo emprendedor puede aprender mucho de otros que se enfrentan diariamente a los mismos problemas. La creación de redes de este tipo también puede brindarle al nuevo propietario de un negocio la oportunidad de ver de primera mano a posibles proveedores de servicios y/o ayudar a combatir la sensación de aislamiento que a menudo conlleva el inicio de una empresa.

A medida que se desarrolla un negocio, los desafíos que enfrenta también tienden a crecer. Es probable que el fundador de un negocio en crecimiento esté buscando diferentes beneficios de la creación de redes de los que buscó durante la fase de puesta en marcha. Los aspectos sociales y de asesoramiento entre pares de una red empresarial a menudo se vuelven secundarios a los objetivos de creación de redes más estratégicos. Los nuevos objetivos pueden ser construir alianzas comerciales, encontrar nuevos inversionistas y/o socios, obtener reseñas de primera mano de posibles proveedores de servicios o buscar a alguien con un área particular de experiencia que pueda ser contratado.

REDES INFORMALES

Las redes empresariales comienzan con la red de relaciones establecida del empresario: con la familia y los amigos. Los vínculos religiosos, vocacionales y sociales pertenecen a esta categoría desde el principio. Las personas en tales grupos pueden brindar una fuente inesperada de información o contactos que pueden ser útiles en algún aspecto del desarrollo de un negocio. Los aspectos informales de tales redes a menudo significan que se dan por sentadas; su valor como una red no se aprecia; en la mayoría de los casos, en consecuencia, no se explotan al máximo. Aunque a nadie le gusta mucho una persona que tiene una mente de una sola vía y que intenta «hacer negocios» en lugares inapropiados, es útil hacer que las redes informales funcionen para un propósito comercial simplemente informando sobre las necesidades comerciales de uno y abierto a las sugerencias. y la experiencia de los demás.

REDES FORMALES

Las redes empresariales formales son asociaciones de empresas, o funciones dentro de ellas, como grupos de presidentes o gerentes de compras. Las asociaciones organizadas en torno a agrupaciones industriales o tipos de empresas son una forma de creación de redes formales. El nuevo propietario de una empresa puede ganar legitimidad si se une a esos grupos incluso antes de que su empresa haya ganado suficiente fuerza para convertirse en un factor en el panorama competitivo. Hay, por supuesto, límites a la libertad con la que uno puede interactuar con aquellos con los que debe competir. No obstante, las asociaciones de este tipo son una fuente útil de información sobre asuntos regulatorios que impactan un negocio, desarrollos técnicos dentro del campo, métodos efectivos de comunicación o administración, y frecuentemente las asociaciones también reúnen información competitiva y comparten los resultados; por lo tanto, las asociaciones contratan personal que recopila pero mantiene datos de ventas confidenciales pero publica información general sobre el tamaño del mercado. Las redes formales suelen ser un medio eficaz de llegar al público y de influir en la política gubernamental.

Las cámaras de Comercio son una forma generalizada y universalmente aceptada de creación de redes empresariales «formales». Las cámaras, por supuesto, pertenecen a las formas tradicionales de asociaciones empresariales, pero ofrecen servicios modernos muy valorados por los mismos empresarios que se integran a otras redes. Estos servicios incluyen, por ejemplo, seguros de salud a precios atractivos que una cámara negocia con un proveedor bajo el cual la propia cámara es la organización «paraguas» que proporciona cobertura a un gran número de «empleados». La mayoría de las cámaras también ofrecen oportunidades de capacitación a través de seminarios y series de conferencias, y prácticamente todas ofrecen múltiples lugares para contacto, servicios de referencia y asesoramiento técnico para el miembro novato.

La Junta Alternativa® es una empresa establecida en 1990 con el objetivo de facilitar juntas asesoras mensuales compuestas por empresarios y gerentes de alto nivel que manejan negocios que no son competencia. The Alternative Board® (TAB) se financia con cuotas de membresía basadas en las ventas anuales de cada empresa participante. Las juntas voluntarias que organiza TAB están compuestas por presidentes, directores ejecutivos, propietarios y socios gerentes de empresas privadas. Las juntas, con hasta 10 pero no más de 12 miembros, se reúnen mensualmente bajo la guía de un facilitador o entrenador certificado por TAB. Esta empresa cooperativa es un ejemplo de una red empresarial muy formal en la que los dueños de negocios se unen para ayudarse unos a otros en el desarrollo de sus negocios, con el entendimiento de que cada uno se beneficiará del esfuerzo cooperativo.

SpeedNetworking’„¢ es un negocio de servicios desarrollado para ayudar a los empresarios en el trabajo de hacer conexiones con el «todo más grande». De acuerdo con el sitio web de la empresa, lo que ofrecen es lo siguiente: «SpeedNewtorking.com es un sitio web de eventos de SpeedNetworking que brindan una forma muy efectiva y divertida de generar nuevos negocios, ideas, oportunidades de trabajo y, en última instancia, brindan a los participantes mayores oportunidades profesionales. en persona.»

El deseo de interactuar y establecer conexiones suele ser mayor que las oportunidades o el tiempo disponible para hacerlo. En consecuencia, existe una oportunidad comercial inherente a la satisfacción de este deseo y algunos tipos de emprendedores se han aprovechado de la necesidad y han formado empresas para tratar de satisfacer esa necesidad. SpeedNetworking’„¢ es sólo uno de esos negocios. Otro es LinkedIn.com, y la difusión de Internet ha sido una oportunidad para este tipo de empresas de facilitación de redes.

Jodi Cohen, escribiendo en el Chicago Tribune, describió un evento de SpeedNetworking’„¢ de esta manera: «Funciona así: siguiendo un horario, los participantes se sientan uno frente al otro y tienen cinco minutos para intercambiar información sobre sus negocios. Cuando pasan los cinco minutos, el organizador grita ‘rotar, rotar, rotar’ y uno de los invitados cambia de asiento. Una hora más tarde, cada persona habrá hecho 10 contactos, y tal vez planee reunirse más tarde para tomar un café». Los eventos SpeedNetworking’„¢ incluyen los servicios de un «experto» en networking que brinda asesoramiento a los participantes. Dichos consejos incluyen: 1) Hacer las preguntas correctas, «¿Qué necesitas?» en lugar de «¿Qué haces?» 2) Desarrolle una breve, concisa e interesante descripción de su negocio, servicio o producto. 3) Lo más importante, haga un seguimiento después del evento: manténgase en contacto.

Asociaciones empresariales basadas en características raciales, étnicas y otras similares comunes de sus miembros también son tipos de redes empresariales. Las asociaciones de este tipo incluyen la Cámara de Comercio Hispana de EE. UU., la Asociación Nacional de Mujeres Empresarias, la Asociación Nacional de Contratistas de Minorías, la Cámara Nacional de Comercio Negra y la Asociación Nacional de Empresas Indias, por nombrar solo algunas. Al igual que las asociaciones de la industria o del sector comercial, estas organizaciones ofrecen a los miembros una variedad de beneficios, así como la oportunidad de relacionarse con otros propietarios de negocios en un ambiente cordial y no competitivo.

Las organizaciones comerciales, empresariales y comerciales representan casi el 17 por ciento de todas las organizaciones sin fines de lucro en los EE. UU., al menos según lo medido por Thomson Gale. Enciclopedia de Asociaciones (EA). En su más reciente edición, EA…

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