Los reembolsos, ampliamente conocidos como reembolsos, son una herramienta popular utilizada por las empresas para promocionar sus productos y servicios. Los reembolsos se diferencian de los cupones y otras formas de descuento en que reembolsan al cliente una parte del precio de compra después de la venta, y no en el momento de la misma. Al ofrecer a los consumidores un reembolso en efectivo sobre el precio de compra, los reembolsos brindan un incentivo para comprar un producto en particular.

Un método de promoción relativamente nuevo, el reembolso evolucionó a partir de la técnica de marketing de ofrecer cupones. Inicialmente, los ofrecían los productores de productos de supermercado y, posteriormente, los fabricantes de artículos no alimentarios. Actualmente, las empresas que utilizan los reembolsos son diversas e incluyen a los fabricantes de artículos para la salud y la belleza, artículos para el hogar y electrodomésticos pequeños y grandes, así como fabricantes de automóviles, fabricantes de vinos y licores y segmentos de la industria informática.

Las cantidades en efectivo que estas empresas ofrecen a sus clientes son igualmente amplias; se ofrecen algunos descuentos de menos de un dólar, mientras que otros descuentos en artículos de «precio elevado», como automóviles, han llegado a varios miles de dólares. El tamaño del reembolso ofrecido depende del precio minorista base, la naturaleza del producto que se promociona y la cantidad de bienes respaldados en la cadena de producción.

CÓMO FUNCIONAN LOS REEMBOLSOS

Se crea un reembolso cuando un fabricante ofrece un reembolso a todos los que compran su producto. Por lo general, la oferta tiene una fecha de vencimiento de seis a ocho meses. El comprador completa un formulario provisto por el fabricante y lo envía por correo, junto con cualquier otro artículo que el fabricante pueda requerir, como un recibo de caja registradora o el Código Universal de Producto (UPC) cortado del empaque, a la dirección especificada en el formulario. .

Por lo general, el comprador envía el formulario de reembolso y los elementos de «prueba de compra» relacionados no al fabricante, sino a una de las varias cámaras de compensación grandes contratadas por el fabricante para manejar estas transacciones, por ejemplo, Young America Corporation en Minnesota o Nielson Clearing. Casa en Tejas. Luego, la cámara de compensación procesa el formulario y envía al comprador un cheque a nombre del fabricante, generalmente dentro de cuatro a ocho semanas desde el momento en que el comprador envía por correo la información requerida.

Las empresas utilizan una serie de medios para hacer llegar sus formularios de reembolso a las manos de los clientes. Muchas empresas suministran un bloc de formularios de reembolso desprendibles a las tiendas que venden sus productos; otros imprimen el formulario directamente en el empaque o en una etiqueta que cuelga de la mercancía. Para anunciar la oferta de reembolso y distribuir los formularios, las empresas también pueden colocar anuncios en periódicos y revistas, utilizar correos domésticos y/o colocar anuncios en los innumerables boletines de reembolso desarrollados por los consumidores para aprovechar estas ofertas. Además, las empresas utilizan con frecuencia anuncios de radio y televisión para publicitar sus promociones de descuentos. Finalmente, hay varios sitios de Internet que dirigen a los consumidores a ofertas de reembolso, como myRebates.com y CyberRebate.com.

PROS Y CONTRAS

Los reembolsos son muy atractivos para la mayoría de los consumidores. Proporcionan un reembolso en efectivo parcial y libre de impuestos por sus compras; el Servicio de Impuestos Internos considera los reembolsos como una reducción en el precio pagado por un producto, en lugar de ingresos. Y para los fabricantes, el descuento proporciona numerosas ventajas: induce a los posibles clientes a probar sus productos; impulsa las ventas y la visibilidad de la empresa; alivia problemas de exceso de inventario; y atrae el interés de los minoristas, que a menudo ayudan a promocionar la oferta y amplían el espacio de estantería asignado a los productos del fabricante en consecuencia. Por lo tanto, las promociones de reembolso pueden ayudar a una empresa a aumentar su influencia con los minoristas y desarrollar lealtad a la marca y repetir negocios entre los consumidores a largo plazo. De hecho, un estudio realizado por United Marketing Services (UMS) encontró que los reembolsos son un medio efectivo para establecer el conocimiento del producto entre los consumidores. Además, la información que los consumidores proporcionan en los formularios de reembolso se puede utilizar para futuras promociones.

Sin embargo, a medida que las rebajas han aumentado en popularidad, han surgido varios problemas comunes. Por ejemplo, muchas empresas han tenido problemas para cumplir con sus ofertas de reembolso, en gran parte debido a la incapacidad de satisfacer la demanda. De hecho, algunas empresas ofrecen descuentos sabiendo que solo un pequeño porcentaje de consumidores se molesta en aprovecharlos. Cobrar un reembolso requiere algo de esfuerzo y concentración; los consumidores son olvidadizos, extravían el cupón de descuento o el comprobante de compra y, por lo tanto, pagan una bonificación por el producto. Las empresas que confían en tales probabilidades a veces no anticipan el nivel de interés que el producto o el descuento pueden generar; planifican mal el procesamiento de los reembolsos, producen largas demoras, pierden buena voluntad e incluso pueden quedarse sin dinero.

Debido a las frecuentes confusiones y demoras en el procesamiento de las solicitudes de reembolso, algunos consumidores ahora tienden a ver las ofertas de reembolso como una táctica de marketing de mala calidad. Esto significa que menos consumidores basarán sus decisiones de compra en la disponibilidad de un descuento. Los expertos señalan que los consumidores pueden aumentar sus posibilidades de recibir los reembolsos debidos enviando toda la documentación solicitada en la oferta de reembolso; guardar copias de todos los formularios y recibos; verificar el estado de las devoluciones vencidas con la empresa; y reportar cualquier problema a la Comisión Federal de Comercio, las Oficinas de Mejores Negocios o los fiscales generales del estado. Finalmente, los expertos aconsejan a los consumidores que nunca compren nada solo por el reembolso.

BIBLIOGRAFÍA

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Reembolsos | Inc.com

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