Me desperté tarde. Tenía que terminar de escribir un artículo. Estaba programado para dar una presentación más tarde ese día, y tampoco terminó.

Y luego, las cosas realmente fueron cuesta abajo.

Salí de la oficina para ver a mi esposa en su límite. Nuestros tres hijos están por todos lados y ella está al borde de las lágrimas.

Hice exactamente lo incorrecto. Me frustré con la situación. Ya sintiéndome abrumado, simplemente cedí a esos sentimientos. Lo siguiente que sabes es que les estaba gritando a los niños, empeorando todo. Por supuesto, eso solo me atrasó más en mi trabajo y envió todo el día por los tubos.

Demasiado tarde para salvar ese día, pero condujo a un momento de bombilla.

No puedo hacer esto de nuevo, Pensé.

Unos meses después, yo estaba en una situación similar. Pero esta vez, una vez que veo que mi esposa comienza a llegar a su punto de ruptura, me detengo. Tomo una respiración profunda y luego digo dos palabras simples:

De repente, mi perspectiva cambia. En lugar de enfocarme en mí, estoy enfocado en mi esposa. Soy como un paramédico en la escena: mi trabajo es llevar a mi esposa a un lugar seguro, antes de que se rompa.

Así que les puse algo que hacer a los niños. Les doy algo de comer. Limpio un poco y le doy un abrazo a mi esposa.

Entonces, pregunto si puedo hacer algo más.

Esta vez, las cosas son muy diferentes: mi esposa no está llorando, está sonriendo. Ya no se siente abrumada, recuerda el gran día que tuve y se convierte en un gran apoyo. Sintiendo ese apoyo, estoy lleno de energía y realizo mi trabajo con una sonrisa en mi rostro.

Ese es el poder de la regla de ayudar primero.

La regla de la ayuda primero

La regla de la ayuda primero es simple:

Si estás en una situación difícil y notas que alguien más también lo está, trata de ayudar primero.

La regla de ayudar primero puede parecer contraria a la intuición. Después de todo, cuando nos enfrentamos a una situación difícil, nuestra tendencia por defecto es centrarnos en nosotros mismos. Entonces, cuando nos encontramos con alguien más que está luchando, podemos pensar:

Lo siento. Desearía poder ayudar. Pero tengo mi propio basurero incendiado por aquí.

En cambio, cuando ayudas primero, aprovechas el poder de la empatía.

Cuando en un hogar o lugar de trabajo falta empatía, los días malos suelen multiplicarse. Porque si una persona tiene un mal día, todos sufren. Terminas con un entorno que está (colectivamente) lleno de días malos.

Pero cuando una persona sigue la regla de ayudar primero, los demás suelen seguirla. Ahora, está construyendo una cultura basada en la confianza y el trabajo en equipo.

Y cuando tienes un equipo, combinas fuerzas. Juntas recursos. Creas un todo que es mayor que la suma de sus partes.

Entonces, tómese un momento para mirar alrededor.

¿Un colega que está luchando con una situación que parece palidecer en comparación con la suya?

¿Un cliente que piensa que lo tiene peor que tú, cuando no sabe ni la mitad?

¿Un proveedor que no deja de quejarse del mismo problema, aunque en realidad no es gran cosa?

¿Un empleado de servicio que está teniendo un mal día, como tú?

¿Un miembro de la familia que no parece entender lo difícil que es tu situación?

Al ayudar primero, rompe el ciclo de malentendidos. Desafías las expectativas y entregas en exceso. Te sientes mejor contigo mismo y logras que los demás se sientan mejor consigo mismos, y mejor contigo.

Finalmente, al ayudar primero, inspiras a otros a que también te ayuden, generalmente cuando más lo necesitas.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

¿Se siente estresado o abrumado? Pruebe la regla de la ayuda primero

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