Un camino seguro hacia el poder es a través de medios como la coerción, el engaño, la fuerza y ​​el desprecio por las personas. Es cómo operan muchas organizaciones y, sí, demuestran ser rentables. Pero hemos entrado en una nueva era de poder que exige atención.

Marcos C. Crowleyexperto en liderazgo y autor de Liderar desde el corazónentrevistó recientemente al científico social de UC Berkeley Dacher Keltner?, un destacado experto en emociones humanas y cómo influyen en el comportamiento.

El libro más reciente de Keltner, La paradoja del poder: cómo ganamos y perdemos influencia, pone a las personas en posiciones de poder cara a cara con una dura verdad: deben deshacerse rápidamente de las creencias tradicionales sobre el poder del liderazgo si quieren motivar e involucrar con éxito a los empleados de hoy.

Crowley le pidió que explicara cómo se formaron nuestras creencias actuales sobre el poder y qué nueva comprensión debe reemplazarlas. Aquí hay un resumen de su intrigante intercambio.

Antiguo modelo de potencia

Como estoy firmemente de acuerdo con Crowley, Estados Unidos sufre una crisis de liderazgo. En un importante estudio publicado por Gallup, alrededor del 50 por ciento de los empleados encuestados dejaron un trabajo «para alejarse de su gerente»: muchos gerentes abusan de su poder para sus propios medios egoístas.

En la conversación de Crowley y Keltner, algo me llamó la atención por primera vez. Keltner sugiere que este modelo de poder antiguo, y aún prevaleciente, ha estado arraigado en nuestra psique durante más de 400 años. Proviene de una fuente que la mayoría de nosotros recordamos de la escuela secundaria o la universidad.

«Nuestra comprensión cultural del poder ha sido moldeada profundamente por Niccolò Machiavelli y su libro del siglo XVI. El príncipe,» Keltner le dice a Crowley. «Cientos de miles de estudiantes lo leen todos los años, y es un libro que enseña que el poder, en esencia, se trata de fuerza, engaño y desprecio por las personas».

Si bien la investigación muestra que la mayoría de las personas obtienen poder al mejorar la vida de los demás, cuando ejercen su poder a lo largo del tiempo, se les llega a la cabeza. “Hay un tirón que los lleva a renunciar a las mismas habilidades que les permitieron ganar poder en primer lugar”, le dice Keltner a Crowley.

Al probar un poco el éxito, dejan de hacer las cosas que son fundamentales para un buen liderazgo, dice Keltner. «Dale a cualquier persona una pequeña sensación de poder, y nos enfocaremos más en nuestros propios deseos que en los de los demás».

En consecuencia, las personas en roles de poder pierden el contacto con cómo se sienten otras personas: la empatía, la generosidad y la apertura mental se pierden a cambio de desprecio, rudeza y control.

Nuevo modelo de potencia

Con la globalización y los lugares de trabajo cada vez más libres y autónomos, más colaborativos y atractivos, y más diversos en todos los sentidos, Keltner dice que el poder debe expresarse en «defensa, compasión, respeto, atención a los sentimientos humanos y gratitud hacia los demás».

«Tenemos una profunda intuición cultural de que los chicos buenos terminan últimos», le dice Keltner a Crowley, «y que uno debe pasar por encima de los demás para ascender en las filas. Pero nada podría estar más lejos de la verdad».

Y aquí está el factor decisivo, desde un punto de vista científico, para ganar credibilidad para los líderes de todo el mundo. Keltner afirma que más de 70 estudios han demostrado claramente que las personas que ascienden en el poder en sus respectivas organizaciones encarnan consistentemente estas cinco cualidades. Del blog de Crowley:

1. Entusiasmo

Expresan interés en los demás, abogan por ellos y disfrutan de sus logros.

2. Amabilidad

Cooperan, comparten, expresan aprecio y dignifican a otras personas.

3. Enfoque

Establecen metas y reglas compartidas y un propósito claro, y mantienen a las personas concentradas en la tarea.

4. Calma

A través de sus acciones y comunicación, infunden calma y perspectiva.

5. Apertura

Muestran empatía y un proceso disciplinado de escucha atenta.

«Y cuando las personas usan su poder para promover el bien común, la evidencia también es clara de que ellos y las personas a las que empoderan demuestran ser más felices, saludables y sosteniblemente más productivos», le dice Keltner a Crowley.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Según la ciencia, esta es la mejor manera de obtener poder e influir en los demás

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