La seguridad en el lugar de trabajo se refiere al ambiente de trabajo en una empresa y abarca todos los factores que afectan la seguridad, la salud y el bienestar de los empleados. Esto puede incluir peligros ambientales, condiciones o procesos de trabajo inseguros, abuso de drogas y alcohol y violencia en el lugar de trabajo. La seguridad en el lugar de trabajo es monitoreada a nivel nacional por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA). OSHA tiene tres objetivos declarados que sirven como pilares de sus políticas y reglamentos: 1) Mejorar la seguridad y la salud de todos los trabajadores, como lo demuestran menos peligros, exposiciones reducidas y menos lesiones, enfermedades y muertes; 2) Cambiar la cultura del lugar de trabajo para aumentar la conciencia, el compromiso y la participación de los empleadores y los trabajadores en la seguridad y la salud; 3) Asegurar la confianza del público a través de la excelencia en el desarrollo y entrega de los programas y servicios de OSHA. Las pautas federales impuestas por esta agencia se complementan con regulaciones estatales que a menudo son más estrictas que las propuestas por OSHA.

DATOS NACIONALES SOBRE LESIONES Y ENFERMEDADES EN EL LUGAR DE TRABAJO

Todos los años, el Departamento de Trabajo, a través de su Oficina de Estadísticas Laborales, publica los datos sobre lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo que recopila y compila. En 2004, 5.764 personas perdieron la vida mientras trabajaban en los Estados Unidos. Estas muertes se debieron, principalmente, a incidentes relacionados con el tránsito (45 por ciento), seguidos de agresiones y actos violentos (18 por ciento), caídas (15 por ciento), contacto con objetos y equipos (14 por ciento) y, finalmente, exposición a sustancias nocivas. sustancias

Las lesiones y enfermedades no fatales reportadas en 2004, lo suficientemente graves como para requerir tiempo fuera del trabajo, ascendieron a 1,27 millones, una tasa de lesiones equivalente a 141,3 por cada 100.000 trabajadores a tiempo completo. Estos datos incluyen todas las lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo que resultaron en tiempo fuera del trabajo más allá del día en que ocurrió la lesión. El número medio de días fuera del trabajo por incidente en 2004 fue de 7 días. Por categoría de lesión, los datos nacionales se desglosan de la siguiente manera: esguinces y torceduras (41,7 por ciento), hematomas y contusiones (9,1 por ciento), cortes y laceraciones (7,8 por ciento), fracturas (7,5 por ciento), quemaduras por calor y síndrome del túnel carpiano ( 1,5 por ciento cada uno), y otras lesiones y enfermedades constituyen el 5,8 por ciento restante de las lesiones en el lugar de trabajo. Las industrias productoras de bienes tienen una tasa más alta de lesiones en el trabajo que las industrias de servicios con una excepción. Las empresas del sector del transporte son parte de la industria de servicios, pero tienen una tasa muy alta de lesiones en el trabajo.

MEJORANDO LA SEGURIDAD EN EL LUGAR DE TRABAJO EN UNA PEQUEÑA EMPRESA

La mayoría de los propietarios de pequeñas empresas toman medidas para tratar de garantizar que su lugar de trabajo sea seguro porque es lo correcto. Más allá de ser lo correcto, las empresas más pequeñas suelen reconocer que los beneficios que se obtienen con un entorno de trabajo seguro son muchos. La atención a los problemas de seguridad no solo puede ayudar a las empresas a evitar sanciones legales, sino que también mejora la moral, la productividad y la retención de los empleados. Además, los programas efectivos de seguridad en el lugar de trabajo a menudo tienen un tremendo impacto en el rendimiento financiero final de una empresa. Además de los beneficios ocultos en la retención y la productividad que van de la mano con dichos programas, las empresas armadas con sólidas políticas y registros de seguridad en el lugar de trabajo obtienen enormes beneficios en el ámbito de los seguros. La prima de compensación para trabajadores de un empleador se basa en varios factores. Estos incluyen la nómina, una clasificación de los empleados por tipo de ocupación y el historial de accidentes de la empresa. Ningún factor tiene más control sobre las primas de seguros o es menos comprendido por los titulares de pólizas que la modificación de la experiencia o ‘mod’. El mod es un indicador de cómo la tasa de accidentes de una operación individual se compara con otras empresas dentro de su industria. Tres años consecutivos de reclamos reales de compensación para trabajadores brindan la base estadística para la modificación de un empleador. Bajo este sistema, las empresas que se considera que tienen una tasa de accidentes más alta (según lo determinado por las reclamaciones de compensación de los trabajadores durante un período de tres años) que el promedio de la industria pagan primas más altas. Por el contrario, las empresas que cuentan con una tasa de siniestralidad inferior al promedio de la industria se beneficiarán al pagar primas menos costosas.

Los programas de seguridad en el lugar de trabajo pueden tomar muchas formas y cubrir muchas áreas potenciales de preocupación. Los tipos de acciones que toman las empresas para maximizar la seguridad del ambiente de trabajo que crean son variados e incluyen:

  • Proporcionar equipo de seguridad personal.
  • Instalación de controles de equipos.
  • Elaboración y difusión de manuales operativos.
  • Establecer y hacer cumplir las políticas de manejo de materiales peligrosos
  • Adoptar un programa de pruebas de drogas y alcohol
  • Ofrecer servicios de asesoramiento a los empleados.
  • Implementación de programas de capacitación en seguridad.

Las siguientes son varias vías que las pequeñas empresas pueden seguir al implementar o actualizar un programa de seguridad en el lugar de trabajo.

Gerentes y Comités de Seguridad

Un método con el que muchas empresas han tenido éxito es designar a una persona de la organización como coordinador de seguridad. El candidato ideal tiene experiencia en seguridad, pero si nadie se ajusta a ese perfil, elija al candidato que mejor se relacione con los trabajadores y la gerencia, tenga sólidas habilidades de comunicación y tenga interés y compromiso con la seguridad. Un título común para esta persona es «gerente de seguridad».

Para que el gerente de seguridad haga su trabajo, debe tener acceso directo al gerente superior de la empresa. Sin la aceptación de la gerencia, las iniciativas de seguridad no durarán mucho. El gerente también debe tener acceso a todos los departamentos y áreas de trabajo, y debe poder interrogar libremente a las personas con el fin de recopilar información. Se deben preparar informes de estado regulares que actualicen a la gerencia sobre las iniciativas de seguridad actuales e identifiquen las áreas que aún necesitan mejoras. Idealmente, el rol del gerente de seguridad seguirá siendo de asesoría: la responsabilidad de implementar las sugerencias del gerente debe recaer en la alta gerencia y en las personas o equipos seleccionados por el gerente de seguridad. El mandato del gerente de seguridad es facilitar el cambio, no implementarlo.

Muchos analistas creen que las empresas deben asegurarse de que los gerentes de seguridad también estén adecuadamente educados sobre cuestiones de seguridad en el lugar de trabajo. Por lo tanto, a menudo se alienta a los dueños de negocios a que envíen gerentes a seminarios o clases de capacitación y educación como parte de una política general de educación continua. Además, la gerencia debe alentar al gerente a buscar profesionales de seguridad en otras empresas para ayudarlo a construir una red de contactos e información. La alta gerencia también es responsable de garantizar que el desempeño de la seguridad forme parte de la responsabilidad laboral de cada empleado y de las revisiones de desempeño. Solo cuando todos los empleados sean responsables de la seguridad, esta se convertirá en parte de la cultura de una empresa.

El mejor punto de partida para un nuevo gerente de seguridad suele ser revisar los registros de la empresa sobre problemas de seguridad anteriores. Al elaborar una lista de áreas que son problemas conocidos, el gerente puede identificar el mejor lugar para comenzar la implementación de nuevas medidas de seguridad. Por supuesto, también es importante que el gerente haga un seguimiento inmediato de cualquier patrón inquietante o situación peligrosa que se descubra e implemente medidas de acción para corregir los problemas. Desafortunadamente, en algunos casos, los gerentes de seguridad encontrarán que los informes de seguridad en el lugar de trabajo son escasos o inexistentes. En tales casos, el gerente debe comenzar desde cero y establecer un sistema formal de notificación de accidentes/seguridad para recopilar datos.

La documentación y el mantenimiento de registros tienen dos propósitos adicionales: brindan evidencia escrita de que el nuevo programa de seguridad está brindando resultados positivos y pueden usarse para proteger a la empresa en caso de que se presente una demanda o se inicie una investigación de seguridad. La documentación de las sesiones de capacitación de los empleados es especialmente importante, incluidos los temas cubiertos, la fecha y la hora en que se realizaron las sesiones y los puntajes de las pruebas obtenidos por los empleados en las sesiones. Los consultores citan las pruebas como una forma potencialmente valiosa de determinar la retención de información de seguridad por parte de los empleados.

El gerente de seguridad debe tratar de involucrar a todos los empleados y gerentes en las iniciativas de seguridad. Las inspecciones deben ser realizadas por el personal de cada departamento, no por el gerente de seguridad. De hecho, el gerente debe permitir que cada departamento maneje la mayoría de sus propios problemas de seguridad; si se ha brindado la capacitación adecuada a todos los empleados, el gerente de seguridad solo debe abordar los problemas graves que requieren su conocimiento y autoridad.

Los estudios han demostrado que los comités de seguridad también pueden ser herramientas valiosas para implementar y mantener programas de seguridad. Se ha demostrado que los comités de seguridad, que generalmente cuentan con representación de todas las áreas operativas, reducen la tasa de lesiones en las empresas, lo que a su vez puede aumentar la moral y la eficiencia. Las empresas que usan comités también informaron algunos beneficios inesperados, que incluyen un mayor sentido de trabajo en equipo, un mejor intercambio de información y una disminución en el ausentismo, reclamos por discriminación, quejas y días de enfermedad. No todas las pequeñas empresas comerciales alcanzan un tamaño que justifique la creación de tales comités. Pero para las empresas en crecimiento con una nómina significativa, los comités de seguridad y salud pueden brindar beneficios importantes. Los comités, que idealmente incluirán una muestra representativa de empleados, deben servir como punto central de reunión y difusión de toda la información relacionada con la seguridad.

Análisis de seguridad exterior

Otra opción potencialmente útil para los empresarios interesados ​​en determinar la seguridad en el lugar de trabajo es hacer que una empresa externa realice un análisis de seguridad. Estas empresas se especializan en seguridad y materiales peligrosos y pueden ofrecer muchas sugerencias sobre cómo mejorar la seguridad. Los analistas señalan que los informes presentados por estas organizaciones a menudo van desde advertencias de incumplimientos normativos hasta sugerencias sobre métodos de producción alternativos, etc. Por supuesto, no todas las sugerencias de mejora de la seguridad se implementan. Algunos cursos de acción pueden considerarse excesivamente costosos, mientras que otros se descartan debido a la resistencia o el escepticismo de los empleados sobre su impacto final en la seguridad del lugar de trabajo.

Incentivos de seguridad

Tanto los dueños de negocios como los consultores están de acuerdo en que los gerentes y consultores de seguridad probablemente no tendrán un impacto significativo en los registros de seguridad de una empresa si los empleados no están dispuestos a hacer su parte para ayudar a mejorar las cosas. Una de las mejores maneras de garantizar la cooperación de los empleados es ofrecer incentivos vinculados a mejoras en la seguridad, aunque los observadores se apresuran a agregar que los incentivos de seguridad no son un sustituto adecuado para un programa de seguridad sólido. De hecho, solo las empresas que ya cuentan con un programa sólido deberían siquiera pensar en utilizar incentivos. Los premios en efectivo y no en efectivo solo deben usarse para motivar a los empleados a practicar lo que predica el programa ya implementado, lo que refuerza el comportamiento y fomenta la participación.

Los incentivos deben recompensar los comportamientos que previenen lesiones mediante la eliminación de prácticas laborales inseguras. Recompense a los empleados que logren «cero accidentes», pero asegúrese de usar una definición amplia de accidente (como uno que haría que un empleado perdiera tiempo en el trabajo) para que los empleados no intenten encubrir lesiones menores para mantener su índice de cero accidentes. Una vez que se identifiquen los comportamientos a recompensar, determine la asignación de premios (individuales, departamentales o de toda la empresa).

Para que un programa de incentivos realmente funcione, se deben hacer varias cosas. Primero, los incentivos deben ser un elemento continuo del lugar de trabajo….

Seguridad en el trabajo | Inc.com

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