Conocí al CEO de Snapchat, Evan Spiegel, hace unos años en una interacción que pasó de ser cortés a extremadamente incómoda en cuestión de minutos. Ocurrió hace tres años en una fiesta de tecnología y redes sociales a una cuadra del muelle de Santa Mónica. Fue una reunión de quién es quién en los círculos de tecnología y celebridades, con Mark Cuban y Morgan Spurlock también asistió y, sin embargo, Spiegel y su equipo de Snapchat fueron las estrellas más importantes allí. ¿Y por qué no? Snapchat finalmente se había convertido en la corriente principal y estaba en un camino claro para ser la próxima gran aplicación.

Así que cuando me ofrecieron una introducción a Spiegel esa noche, inmediatamente dije que sí. Me acompañaron a su parte de la fiesta en el 41 Ocean Club, y rápidamente intercambiamos cumplidos. Comenté lo mucho que a todos mis amigos les encantaba su aplicación. «¿Bien, que hay de ti?» preguntó.

«Oh, realmente no uso Snapchat. Tengo una novia estable», dije.

«No entiendo», respondió rápidamente.

«Bueno, realmente no me importa si se queda con mis fotos, si sabes a lo que me refiero», dije, sin darme cuenta de lo insultante que era para él.

«No, no lo sé. ¿Qué estás diciendo?» Spiegel dijo mientras sus ojos crecían y su expresión facial se transformaba en una mirada de evidente irritación.

Verá, en ese momento, yo y muchos otros teníamos la impresión de que Snapchat era una aplicación que se usaba principalmente para sextear. Un Spiegel enojado me explicó a fondo lo equivocado que estaba y cuán pequeña parte de la actividad de Snapchat se derivaba del sexteo.

Ahora, tres años después, Spiegel aparentemente se ha suavizado, al menos un poco.

En la última actualización de la aplicación social, Snapchat lanzó una nueva función llamada Recuerdos, que le permite guardar sus instantáneas antiguas en los servidores de las nuevas empresas. Con Memories, los usuarios pueden almacenar sus instantáneas en la nube para guardarlas, revisarlas en el futuro y volver a compartirlas, lo que seguramente será algo importante en #ThrowbackThursdays.

Pero dentro de Memories, hay otra subfunción que te permite almacenar ciertas instantáneas de una manera aún más privada. Esa herramienta se llama «Solo para mis ojos» y mantiene las instantáneas confidenciales ocultas detrás de un candado con código PIN. Piense en ello como su propia caja fuerte digital para cualquier imagen o video que no le gustaría que un amigo use su teléfono para ver Recuerdos con los que se tropiece repentinamente.

Esta característica tiene el potencial de ser utilizada para todo tipo de cosas. ¿Necesita escribir una contraseña o guardar un documento confidencial? Simplemente tome una foto rápida y guárdela en «Solo para mis ojos». Pero también está claro que Snapchat creó esta herramienta con el sexting específicamente en mente. Mire la promoción de la compañía para Memories y preste mucha atención cuando llegue a la marca de los 30 segundos.

Es una instantánea que grabó una mujer que hace zoom en su trasero en bikini. La implicación del video es que esta es una instantánea destinada a su novio, a ella misma y a nadie más, y después de que accidentalmente le muestra esto a sus padres, rápidamente entra y mueve la instantánea a su caja fuerte privada «Solo para mis ojos». Esta es probablemente la única vez que veremos a Snapchat acercarse remotamente a reconocer que a veces la aplicación se usa para mensajes íntimos, y está muy atrasada.

Spiegel tenía razón el día que lo conocí (y lo ofendí). De hecho, Snapchat es mucho más que sextear. Una de las claves más importantes del éxito de Snapchat ha sido su capacidad para hacer que compartir en redes sociales sea una experiencia divertida y tonta. Esta es la razón por la cual Snapchat sigue creciendo e incluso comenzando a atraer a los usuarios mayores.

Y, sin embargo, ¿dónde estaría Snapchat sin sexting? Aunque esa es solo una de las muchas capacidades de la aplicación social, ningún uso de Snapchat fue más importante para el éxito inicial de la aplicación que la capacidad de enviar fotos y videos sexuales que desaparecieron de los dispositivos de otros usuarios en cuestión de segundos.

Como Spiegel decidió correctamente, mostrando un gran juicio desde sus primeros días como director ejecutivo, no iba a permitir que su aplicación cayera en las categorías de «aplicación de sexo», «pornografía móvil» o, mucho peor, «pornografía infantil», pero Claramente, el sexteo fue clave para el crecimiento de Snapchat en esos días. Es lo que literalmente convirtió a Snapchat en una aplicación sexy sobre la que escribir, y es la capacidad que generó gran parte de la cobertura de los medios que ayudó a la compañía de Los Ángeles a convertirse en la corriente principal.

En este punto, no se puede negar que, en general, Snapchat es solo una excelente aplicación de redes sociales, pero es bueno ver que la compañía finalmente reconoce que también es una herramienta bastante buena para compartir de manera íntima.

Snapchat finalmente reconoce la existencia de sexting con ‘Memories’

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