«Nos encantaría que un autor de gran éxito de ventas escribiera para nosotros. No pagamos a los escritores, pero ganaría mucha exposición». Recibo invitaciones así todo el tiempo.

También recibo invitaciones para hablar gratis. A veces, las organizaciones incluso esperan que pague mi propio pasaje aéreo, lo que significa que en realidad me costaría dinero hablar en un evento. Si bien ese modelo de negocios puede funcionar para algunas personas, como aquellos que venden productos desde el escenario, trabajar gratis generalmente no vale la pena.

Sin embargo, he trabajado gratis muchas veces. Pero como autor y orador, debo tener cuidado con la cantidad de tiempo que dedico al trabajo no remunerado. Afortunadamente, he mejorado en identificar cuándo tiene sentido trabajar sin paga.

Aquí hay cuatro momentos en los que trabajar gratis podría tener sentido comercial:

1. Obtendrá una exposición legítima.

Ya sea que se trate de un bloguero que busca contenido gratuito o de una organización que busca un seminario web para sus empleados, la palabra exposición se usa generosamente. Pero no toda la exposición es igual.

Si tu amigo te pide que crees su sitio web gratis a cambio de que tu nombre aparezca en la letra pequeña, ¿eso realmente te ayudará a ganar más clientes? Bueno, podría serlo si tu amigo es un bloguero de fama mundial que obtiene millones de visitas cada mes. Pero incluso entonces, no es probable que la exposición que ganes haga que tu negocio se dispare.

Sin embargo, si su amigo acepta escribir una publicación de blog sobre cómo sus sitios web son diferentes y por qué las personas deberían contratarlo, la exposición que ganaría podría valer la pena.

Antes de aceptar trabajar para la exposición, haga preguntas específicas: ¿A cuántas personas estará expuesto su trabajo? ¿Cuántos clientes objetivo habrá en esa audiencia?

Tenga en cuenta que, por lo general, cuanto mayor sea la audiencia, más dinero debe tener una organización o individuo en el presupuesto para pagarle. Entonces, si se niegan a pagarte por tu tiempo, tal vez quieras pensarlo dos veces.

2. Obtendrá experiencia de la vida real.

Adquirir experiencia podría ayudarte a conseguir un trabajo. Ya sea que signifique tomar fotografías para crear un portafolio para su negocio de fotografía o hablar con el público para obtener compromisos de conferencias pagados en el futuro, trabajar gratis puede ser un paso productivo.

Pero es importante establecer un límite de tiempo sobre cuánto tiempo o cuánto trabajo hará de forma gratuita. Si sigues trabajando gratis después de tres años, tienes un pasatiempo, no un negocio.

Así que pregúntese: «¿Qué espero ganar con esto?» Tenga un objetivo claro en mente cada vez que acepte ofrecer su tiempo como voluntario.

También es importante asegurarse de no parecer desesperado. Ponerse en contacto con extraños de la nada para ofrecer sus servicios de forma gratuita puede resultar contraproducente. Es posible que las organizaciones no lo tomen en serio si no le pone precio a su trabajo.

3. Obtendrá una adición impresionante a su currículum.

Ciertos tipos de trabajo voluntario pueden mejorar su currículum. Si es un blogger nuevo, puede decidir que vale la pena dedicar tiempo a enviar contenido gratuito a sitios de alto perfil. Poder decir que ha escrito para el Huffington Post, por ejemplo, suena mejor que decir que solo ha publicado contenido en su propio blog.

Entonces, si una organización lo invita a trabajar gratis, piense si sus esfuerzos podrían ayudarlo a construir una carrera futura. Si se trata de una empresa o individuo muy conocido, existe la posibilidad de que gane credibilidad que podría ayudarlo a conseguir trabajos más lucrativos en el futuro.

4. Es una causa en la que crees.

Por supuesto, hay momentos en que trabajar gratis se trata de dar, en lugar de ganar. Entonces, si hay una organización benéfica u organización que podría usar su ayuda, ayudar podría ser un tiempo bien invertido. Solo asegúrate de no esperar que catapulte tu carrera.

Establezca límites sobre la cantidad de trabajo voluntario que realiza. Ya sea que decidas que puedes donar una hora por semana o un día por año, un límite de tiempo concreto puede garantizar que no te excedas. Luego, cuando se le pida que haga más trabajo gratis, puede decir: «Ya llegué al límite de la cantidad de trabajo voluntario que puedo hacer».

Valora tu tiempo

Muchas organizaciones hacen grandes promesas sobre cómo le ayudará trabajar gratis. Pero la mayoría de esas afirmaciones y promesas simplemente no son ciertas.

No se deje atraer por algo basado en el anzuelo de que su trabajo podría «convertirse en algo grande». Es muy probable que termine donando mucho de su tiempo y energía sin recibir nada a cambio.

Si no valoras tu tiempo, los demás tampoco lo harán. Así que es importante saber su valor. Y si vas a hacer algún trabajo gratis, sé intencional al respecto. Asegúrese de que sea algo que tenga sentido para su negocio.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Solo hay 4 ocasiones en las que debe aceptar trabajar gratis

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