Es difícil hacer felices a todos. Cuando dirige un negocio, incluso las decisiones más pequeñas a veces pueden tener ramificaciones grandes y complicadas.

Esto es especialmente cierto cuando tiene que equilibrar los intereses de muchas partes interesadas diferentes. Algunos podrían pensar que quieren una cosa; otros quieren lo contrario.

Caso en cuestión: Southwest Airlines, que anunció la semana pasada que reanudará el servicio de bebidas alcohólicas en sus vuelos por primera vez desde antes de la pandemia.

En la superficie, parece un paso muy pequeño de regreso a la normalidad. Los pasajeros, afirma la aerolínea, lo apreciarán.

Pero, ¿qué pasa con otras partes interesadas, digamos, por ejemplo, los asistentes de vuelo de Southwest Airlines?

No tanto, y eso es lo que hace que esto sea mucho más controvertido. Es una idea «insegura e irresponsable», según Lyn Montgomery, líder del sindicato que representa a los 16.000 asistentes de vuelo de Southwest, quien agregó en un comunicado a los medios de comunicación:

«TWU Local 556 está indignado por la reanudación de las ventas de alcohol por parte de Southwest Airlines. Hemos informado de manera firme e inequívoca a la gerencia que reanudar las ventas de alcohol mientras el mandato de las máscaras está vigente tiene el gran potencial de aumentar el incumplimiento de los clientes y los problemas de mala conducta».

No es necesario profundizar demasiado para encontrar algunos de esos «problemas de cumplimiento», o algo peor. Ejemplos:

Pero, al mismo tiempo, Southwest no está aquí solo. Todas las aerolíneas redujeron el servicio de bebidas y cortaron el alcohol antes durante la pandemia, pero una vez que la política de Southwest entre en vigencia el 16 de febrero, solo una de las cuatro grandes aerolíneas de EE. UU., American Airlines, seguirá teniendo su política de pandemia.

Ahora, no puedo decir qué debería hacer Southwest aquí. Vale la pena señalar que la política se anunció pocos días después de que el nuevo director ejecutivo de Southwest, Bob Jordan, comenzara su mandato.

Dicho esto, noté una cosa curiosa sobre el anuncio de Southwest, que es que la nueva política de bebidas se aplica solo en vuelos de más de 176 millas. Ese es un hito extrañamente específico, ¿verdad?

Resulta que, a partir de 2019 de todos modos, Southwest solo tenía ocho rutas de menos de 176 millas. ¿El que está justo arriba, exactamente a 177 millas? Esa es la ruta de Orlando (MCO) a Fort Lauderdale (FLL).

Parece el tipo de vuelo corto en el que los pasajeros pueden pedir una bebida o dos o tres a $6 o $7 cada una. Por lo tanto, debe suponer que las partes interesadas que están principalmente interesadas en los ingresos de Southwest (inversionistas, por ejemplo) apreciarían el cambio que anunció la aerolínea.

De todos modos, es fascinante notar cómo una decisión tan pequeña por parte de una sola aerolínea puede generar tanta cobertura mediática, con artículos en casi todos los medios importantes. Pero es por eso que abogo por que las personas que manejan negocios en casi cualquier industria sigan lo que sucede en las aerolíneas.

Mientras escribo en mi libro electrónico gratuito, Flying Business Class: 10 reglas para líderes de las aerolíneas de EE. UU., todas son empresas de productos básicos que cotizan en bolsa con un ejército de analistas, periodistas y partes interesadas que siguen cada decisión, por pequeña que sea. Es un desfile continuo de estudios de casos al estilo de las escuelas de negocios.

De todos modos, dudo que estés dirigiendo una aerolínea (eso sería irónico), pero probablemente estés dirigiendo un negocio. Y eso significa que probablemente te enfrentes a un «¿volvemos a la normalidad, ahora?» preguntas, también.

Como mínimo, creo que esta experiencia de Southwest Airlines trae a casa un recordatorio: es probable que tenga muchas partes interesadas diferentes. A medida que toma pequeñas decisiones, piense en cómo reaccionará cada uno.

No puedes hacer felices a todos. Pero al menos a veces, puedes predecir lo felices que serán.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Southwest Airlines acaba de hacer un cambio controvertido. Sus auxiliares de vuelo están ‘indignados’

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