De todas las industrias en las que me alegro de no trabajar, aunque creo que teóricamente podría disfrutarlo, la industria de las aerolíneas está cerca de la parte superior de la lista.

Tal vez te sientes de la misma manera. Es irónico, porque escribo a menudo sobre las aerolíneas. Incluso compilé un libro electrónico gratuito, Vuelo en clase ejecutiva (descargar aquí), que explica por qué los líderes empresariales de todas las industrias deben estudiar cómo las aerolíneas enfrentan sus grandes desafíos.

En resumen, las aerolíneas brindan un desfile continuo de estudios de casos de escuelas de negocios: una industria de productos básicos en la que los grandes actores que cotizan en bolsa toman casi todas sus decisiones bajo un riguroso escrutinio, obligados a explicar cada elección frente a una audiencia de partes interesadas, analistas. y periodistas.

Pero al mismo tiempo, es un negocio muy difícil. En este momento, es especialmente difícil.

Nuestra exhibición del mes en apoyo de esa idea ha sido Southwest Airlines: específicamente, la tensión en Southwest entre los esfuerzos de la compañía para obtener la mayor cantidad de ingresos posible después de la desaceleración de Covid, contra la carga de trabajo más difícil que han enfrentado sus pilotos y auxiliares de vuelo. como resultado.

Hace unas dos semanas, el sindicato que representa a los asistentes de vuelo de Southwest Airlines escribió una carta abierta al CEO de Southwest, Gary Kelly, diciendo que «han dado todo lo que nos queda para dar» y que se sienten «cansados, agotados, frustrados y olvidados» como resultado del aumento de las demandas.

Poco después, el sindicato que representa a los pilotos de Southwest Airlines intervino, expresando el mismo tipo de preocupaciones y pidiendo a la compañía que abordara la fatiga y los problemas de programación, e incluso sopesó hacer piquetes con Southwest en los aeropuertos de EE. UU. para tratar de obtener el apoyo del público.

Ahora, quizás sus empleados no estén escribiendo cartas abiertas y divulgándolas a los medios. Tal vez no esté tratando con el mismo tipo de fuerza laboral sindicalizada que podría considerar protestas como esta.

Pero hay muchísimos negocios en otras industrias que enfrentan tensiones similares.

¿Qué hace en este momento si está considerando la posibilidad de aumentar los ingresos frente a un futuro incierto debido tanto a Covid como a otras variables, pero también enfrenta problemas de contratación y retención de empleados?

En el caso de Southwest, la aerolínea hizo dos cosas.

  • En primer lugar, su director de operaciones, Mike Van de Ven, emitió una disculpa pública a sus empleados, reconociendo ese aumento de la demanda”[took] un peaje en nuestra operación y puso una tensión significativa en todos ustedes, y por eso, lo siento sinceramente»,
  • En segundo lugar, la semana pasada, la aerolínea anunció un cambio mayor: reducirá su horario durante los últimos meses cruciales del año, para adaptarse a lo que han estado diciendo sus pilotos y auxiliares de vuelo.

Te dejaré juzgar el alcance relativo de los recortes. Southwest dice que reducirá su horario entre el 7 de septiembre y el 6 de octubre en unos 27 vuelos por día, y entre el 7 de octubre y el 5 de noviembre en 162 por día.

Se acercan recortes adicionales durante la temporada navideña, pero aún no se han anunciado. Compare eso con un promedio de alrededor de 3300 a 3400 vuelos por día en septiembre y octubre.

¿Fue suficiente para que los empleados de Southwest se unieran y hicieran mucho más felices a sus pilotos y auxiliares de vuelo? Basado en información ciertamente incompleta, parece que la respuesta es probablemente sí.

«Nos complace que Southwest finalmente haya comenzado a escuchar el mensaje de que [the union] ha estado diciendo durante meses: el calendario actual de vacaciones no es sostenible”, dijo Casey Murray, presidente de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, según CNN.

En cuanto a los asistentes de vuelo, el presidente de ese sindicato le dijo a CNN que parte de la tensión se debió al hecho de que alrededor de 1,000 asistentes de vuelo aceptaron las ofertas de jubilación anticipada de Southwest durante los primeros días de la pandemia.

Por lo tanto, también debería ayudar que, aparte del anuncio del cronograma (y aparentemente en proceso durante semanas antes de las quejas del sindicato), Southwest también dijo recientemente que está lanzando un programa de reclutamiento que recompensa a los empleados que refieren nuevos solicitantes de empleo en Southwest.

Mire, hay un montón de empresas en este momento que se ocupan de empleados quemados y que encuentran sus propias soluciones.

A principios de este año, la aplicación de citas Bumble le dio a la mayoría de los trabajadores una semana libre adicional para recuperarse del agotamiento relacionado con Covid. Y hemos visto muchas empresas minoristas y de servicios, incluidos los restaurantes locales, en las noticias al cerrar durante unos días aquí y allá porque simplemente no tienen suficientes empleados.

Si te enfrentas a una situación similar, creo que hay algunas conclusiones de la experiencia de Southwest:

  • En primer lugar, preste atención a la moral de sus trabajadores, prestando especial atención a los signos de agotamiento.
  • En segundo lugar, si bien es posible que no se enfrente a gestos tan dramáticos como los que enfrentó Southwest (cartas abiertas y similares), prepárese para escuchar y para que sus empleados sepan que está escuchando, incluso si no tiene una solución inmediata disponible. .
  • En tercer lugar, concéntrese en el reclutamiento. Este es un trabajo de tiempo completo en la mayoría de las empresas, pero es aún más apto hoy en día.
  • Cuarto, traiga a sus trabajadores al problema y pídales que sean parte de la solución. Copie una página del libro de Southwest, por ejemplo, quizás ofreciendo incentivos y bonificaciones por recomendación a los empleados que contraten a otros empleados nuevos.
  • En quinto lugar, esté preparado para renunciar a oportunidades a corto plazo a favor de no sobrecargar a sus trabajadores y crear una fuerza laboral más estable a largo plazo.

Por último, date un respiro. El tipo de dilema al que se enfrenta Southwest, y al que también se enfrentan muchas otras empresas, no surge con tanta frecuencia en los negocios. Si no está seguro de cómo manejar esto exactamente, bueno, al menos debe saber que no está solo.

Ah, y manténgase atento a cualquier desafío que enfrenten las aerolíneas a continuación. Incluso si no quiere trabajar en la industria, siempre hay otra lección que aprender.

(No olvides el e-book gratuito: Vuelo en clase ejecutiva.)

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Southwest Airlines acaba de hacer un gran cambio. Sus pilotos y auxiliares de vuelo deberían estar muy contentos

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